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如果沒有國會的最後一分鐘資金,兒童健康保險計劃將在周六到期。它為900萬兒童提供服務。

醫療保健專家發出警告,近 900 萬兒童可能面臨失去醫療服務的風險。

他們說,如果國會不為一項已有 20 年曆史的幫助低收入家庭兒童獲得保險的計劃提供資金,這種情況就會發生。

最近幾週,國會議員一直在關注 Graham-Cassidy 醫療保健法案,而另一項旨在幫助兒童的醫療保健計劃可能會在 9 月 30 日之後失去資金。

兒童健康保險計劃 (CHIP) 向各州提供聯邦資金,以便為不符合 Medicaid 保險資格的兒童提供健康保險。

據專家稱,CHIP 的資金將於週六到期,這可能會導致兒童及其家庭以及管理該計劃的州出現一波混亂。

上週提出了一項資助 CHIP 計劃的法案,但尚不清楚參議院或眾議院是否會在本週末之前對其進行投票。

根據凱撒家庭基金會的數據,CHIP 於 1997 年由國會通過,每年耗資約 130 億美元,其中近 100 億美元由聯邦政府支付。

自它通過以來的 20 年裡,每個州都開始為兒童提供保險。

幾乎所有國家都允許年收入高達聯邦貧困線 200% 的家庭參與。

如果 CHIP 不擴展會發生什麼

各州以自己的方式管理該計劃,因此聯邦資金的流失將對各州產生不同的影響。

凱撒家庭基金會分析師薩曼莎·阿蒂加(Samantha Artiga)表示,基本上每個州都認為,當他們提出 2018 年預算時,聯邦對 CHIP 計劃的資助將繼續存在。

“如果不延長聯邦資金,幾乎所有州都將面臨預算短缺,”她告訴 Healthline。

而且,她補充說,一些州“預計很快就會用完資金”。

如果聯邦資金無法通過,州官員可能會難以籌集到資金來支付該計劃,從而導致他們的計劃可能被削減或限制。

“我們真的開始趕上各州開始採取行動的最後期限,”阿爾蒂加說。

Kaiser 家庭基金會估計,到 2017 年底,至少有 10 個州將耗盡其 CHIP 資金。

即使國會在未來為該計劃提供資金,阿蒂加表示,錯過週六的最後期限可能會導致動盪。

包括內華達州在內的一些州有法律要求官員在聯邦資金減少時凍結或關閉招生。

如果沒有分配聯邦資金,他們也可以在 11 月 30 日之前終止保險。

“如果國會錯過了最後期限並稍後回來提供資金,那麼家庭可能會出現很多混亂,也會浪費各州的努力和費用,”她說。

處於危險中的國家

面臨緊迫期限的州之一是明尼蘇達州。

本月早些時候,明尼蘇達州公共服務部專員艾米莉·派珀(Emily Piper)致信明尼蘇達州國會代表團,警告他們的 CHIP 資金將在 9 月底用完。

在明尼蘇達州,該計劃主要涵蓋沒有資格獲得醫療補助的兒童,以及收入高達聯邦貧困線 278% 的孕婦。

Piper 警告說,如果沒有聯邦政府的幫助,“CHIP 覆蓋的孕婦將面臨完全失去覆蓋的風險。”

派珀說,該州可能會從他們的整體基金中為這些女性重新分配 1000 萬美元,這可以使該計劃再持續九個月。

然而,她警告說,這將對國家造成“重大經濟處罰”。

Piper 敦促代表團幫助通過 CHIP 資金,稱該計劃“與為明尼蘇達州的兒童提供醫療保健不可或缺”。

總部位於馬里蘭州的倡導組織 Consumer Health First 的總裁萊尼·普雷斯頓 (Leni Preston) 表示,她所在的州有 137,000 名兒童使用 CHIP。

普雷斯頓說,馬里蘭州可能能夠將該計劃維持到明年,但這可能會對預算產生影響,並可能對居民造成影響。

“如果馬里蘭州要覆蓋它,它會從哪裡來?”她告訴健康熱線。 “國家預算不是無底洞,沒人想加稅。”

Artiga 表示,明尼蘇達州和馬里蘭州等州可能不得不就該計劃做出艱難的決定,以保持預算平衡。

“他們需要採取許多行動,例如關閉或限制該計劃,”她解釋說。

兒童醫院協會公共政策副總裁吉姆考夫曼表示,他擔心即使出現暫時的失誤,家庭也可能會立即開始收到他們將失去保險的通知。

“這取決於州,”他告訴 Healthline。有些人“會說我們必須開始告訴家人。其他州將結轉更多”他們自己的資金。

考夫曼說,如果在周六之前沒有就 CHIP 聯邦資金進行投票,在某些州,兒童的醫療保健也有可能被中斷。

“該州可能會開始列入候補名單,也可能會中斷護理,”他說。

參議員 Orrin Hatch (R-Utah) 和參議員 Ron Wyden (D-Ore.) 本月提出了一項法案,將在未來五年內為 CHIP 提供資金。

“引入這項立法是確保 CHIP 資金不間斷的重要下一步,為依賴這一關鍵醫療保險計劃的弱勢兒童和家庭提供急需的確定性,”哈奇在一份聲明中說。

雖然 Hatch 和 Wyden 都表示他們希望通過國會迅速通過該法案,但目前尚不清楚該法案是否會在周六的截止日期之前進行投票。

美國兒科學會 (AAP) 的官員去年指出,CHIP 與 Medicaid 一起幫助將沒有醫療保險的兒童人數減少到“有記錄以來的最低水平”。

“如果 CHIP 的資金不延長到 2017 年以後,許多 CHIP 登記的兒童和孕婦可能會變得保險不足或完全沒有保險,這將威脅到他們獲得護理的機會以及過去二十年來為兒童投保所取得的歷史性成果,”AAP官員在去年發給國會議員的一份聲明中說。

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