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新的研究評估了在 COVID-19 住院患者中發現的認知缺陷。傑夫 J 米切爾/蓋蒂圖片社
  • 最近的一項研究表明,需要住院治療的嚴重 COVID-19 與發病後持續 6-10 個月的認知功能缺陷之間存在聯繫。
  • COVID-19 倖存者的認知缺陷與通常發生在 50 至 70 歲之間的個體的認知功能下降具有相似的程度。
  • 這些持續性認知缺陷的逐漸恢復(如果有的話)凸顯了了解潛在機制和製定治療策略的重要性。
  • 輕度 COVID-19 病例可能會報告揮之不去的認知症狀,但研究作者報告說,嚴重病例的發病率更高,33%-76%住院後 3-6 個月出現認知症狀。

最近發表在《臨床醫學》雜誌上的一項研究表明,嚴重的 COVID-19 可能與持續的認知缺陷有關,相當於智商下降 10 分。在這項研究中,重症 COVID-19 被定義為需要住院和重症監護的 COVID-19。

這些認知缺陷一直持續到感染 SARS-CoV-2 後至少 6 個月,如果有的話,這些認知症狀會逐漸改善。這些結果強調了為從嚴重 COVID-19 中康復的患者提供長期支持的重要性。

根據 2020 年的官方數據,即本研究從中提取數據的同一年,美國 18 歲以上的成年人中約有十分之四有患上嚴重 COVID-19 的風險。

持續的認知症狀

極少數感染 SARS-CoV-2 的人會經歷持續的認知症狀在出現 COVID-19 症狀後的最初 4 週後。一些常見的認知症狀包括注意力問題、“腦霧”、記憶力和執行功能問題。

儘管在 COVID-19 輕度患者中也觀察到持續的認知症狀,但這種認知功能缺陷在 COVID-19 重症患者中更為普遍。以前的研究表明,36%–76%的嚴重急性 COVID-19 患者在發病 6 個月後表現出認知缺陷。

然而,需要進一步的研究來了解在嚴重 COVID-19 後受影響的認知功能的具體方面以及預測這些認知症狀的因素。

先前對 COVID-19 患者持續認知症狀進行表徵的研究依賴於自我報告,這些自我報告很容易產生偏見。其他研究使用紙筆神經心理學測試來評估認知功能。

然而,這些測試不具備檢測認知功能微小變化或區分受 SARS-CoV-2 感染影響的認知功能的各個領域或方面的敏感性。

為了解決這些問題,本研究的作者使用計算機化認知測試來客觀地描述在嚴重急性 COVID-19 後受影響的認知功能的特定領域。這些計算機化測試還使研究人員能夠評估這些認知缺陷的程度。

COVID-19 患者還會出現持續的心理健康症狀,例如焦慮、抑鬱、疲勞和創傷後應激障礙 (PTSD),這可能導致認知功能缺陷。

本研究的另一個目的是確定這些心理健康症狀是否介導了 COVID-19 患者的持續認知缺陷。

認知缺陷的程度

本研究涉及 46 名先前因嚴重 COVID-19 住院並在英國劍橋的 Addenbrooke 醫院接受重症監護的患者。前 COVID-19 患者在疾病發作後平均 6 個月回訪醫院期間完成了一系列計算機化認知測試。

將 46 名參與者在認知測試中的表現與對照組 460 人的表現進行了比較。對照組中的個體沒有因 COVID-19 而住院,並且在年齡、性別和教育水平方面進行了匹配。研究人員還使用自我報告來評估焦慮、抑鬱和 PTSD 的症狀。

研究人員發現,與匹配的對照組相比,COVID-19 患者在認知測試中的得分較低,反應時間也較慢。患有 COVID-19 的人在特定的認知領域表現出更明顯的缺陷,包括處理速度、注意力、記憶力、推理和計劃。

值得注意的是,COVID-19 倖存者的認知功能缺陷與認知測試時出現的心理健康症狀(如抑鬱、焦慮和 PTSD)無關。

相反,認知測試的表現與急性疾病的嚴重程度相關。例如,認知缺陷在需要機械通氣的個體中更為明顯。

然後,研究人員將 COVID-19 倖存者的表現與普通人群中的 66,000 多人進行了比較。

COVID-19 倖存者的認知障礙程度相當於 50 至 70 歲之間的 20 年期間預期的與年齡相關的認知下降。

該研究的主要作者、劍橋大學麻醉學系主任戴維·梅農教授說:“認知障礙在廣泛的神經系統疾病中很常見,包括癡呆症,甚至是常規衰老,但我們看到的模式—— COVID-19 的認知‘指紋’——與所有這些都不同。”

博士。牛津大學心髒病專家 Betty Raman 告訴《今日醫學新聞》,“Hampshire 及其同事對 46 名從嚴重 COVID-19 中康復的個體和大量規範參考人群進行的前瞻性隊列研究表明,感染嚴重程度和程度之間存在明顯關聯。認知障礙。”

“認知的這種多維表徵提供了對嚴重 COVID-19 恢復期認知障礙不同模式的細緻入微的理解。未來需要努力了解這種模式在其他感染後綜合徵和危重疾病的背景下如何變化。”

底層機制

研究發現,這些認知缺陷一直持續到 COVID-19 發病後的 6-10 個月,並且認知表現只有逐漸改善(如果有的話)。這些認知缺陷的持續存在凸顯了了解這些症狀背後的機制的重要性。

科學家們提出了多種機制,例如 SARS-CoV-2 直接感染大腦和大腦供血中斷,以解釋 COVID-19 患者的持續認知症狀。在這些機制中,全身或全身已成為負責持續認知症狀的主要候選人。

博士。多倫多大學精神病學和藥理學教授 Roger McIntyre 告訴 MNT,“炎症激活似乎是這些發現的中介,突出了長時間免疫激活的危害。下一步是更全面地揭示生物學機制並確定預防和治療策略。”

討論需要解決的主要問題,博士。牛津大學精神病學教授保羅哈里森說:

“這項研究表明,這些缺陷可能很嚴重,並且在急性病發作後持續超過 6 個月。結果令人信服且重要,並提出了進一步的問題。例如,在不太嚴重的感染後會發生什麼?赤字會持續多久?是什麼導致了它們,最重要的是,如何治療或預防它們?”

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