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在天山的 Toktogul 水庫和納倫河的景觀或吉爾吉斯斯坦、中亞的天山。Martin Zwick/REDA&CO/Universal Images Group via Getty Images
  • 黑死病瘟疫在 500 年的時間裡殺死了數百萬人。
  • 根據一項新的研究,從那時起,它的起源就一直存在爭議和錯誤。
  • 該研究將黑死病的出現範圍縮小到現代吉爾吉斯斯坦的兩個古老墓地。

人們自然不喜歡等待令人不安的問題的答案,而最近急於查明 SARS-CoV-2 的起源——並將責任歸咎於大流行——就是一個​​很好的例子。

然而,科學需要時間。有時很長一段時間。例如,一項新研究最終確定了長達 500 年的腺鼠疫的源頭,更廣為人知的是黑死病,那是在將近 700 年前爆發的。

該研究將黑死病的起源追溯到現代吉爾吉斯斯坦前蘇聯共和國伊塞克湖附近的楚伊山谷的一對墓地。

黑死病是由細菌引起的鼠疫耶爾森菌.它於 1347 年首次到達西西里島的一個港口,並在短短 8 年內殺死了多達 60% 的歐亞西部人口,並一路橫掃整個大陸。在 1334-1353 年的第一波黑死病中,據信已造成 75-2 億人死亡。

在 500 多年來所謂的“第二次瘟疫大流行”中,它繼續在全球頻繁爆發中殺死數百萬人。直到 1896 年,第一個有效的治療方法——抗血清才被發現。

與 SARS-CoV-2 一樣,許多人認為黑死病起源於中國,一些消息來源仍然錯誤地將中國列為其起源地。

該研究發表在自然.

對過去進行排序

Kara-Djigach 和 Burana 這兩個墓地於 1885 年至 1892 年間被挖掘出來。對墓碑的檢查顯示,1338 年和 1339 年的死亡人數異常多,其中一些歸因於未指明的瘟疫。

根據研究,一塊墓碑上的銘文可以翻譯為:

“在 1649 年 [公元 1338 年],那是突厥酒吧的虎年。這是信徒桑馬克的墳墓。 [他]死於瘟疫[“mawtānā”]。”

結合從七個人的骨骼和牙齒中提取的基因片段,其中五個來自卡拉-吉加奇,兩個來自布拉納,該研究的作者能夠構建出四個足夠強大的基因組,以確認死者與當地居民的基因一致。

最重要的是,七個人中有三個人顯示出鼠疫桿菌 DNA 的證據,證實當地的“瘟疫”是黑死病。

遺傳時間

長期以來,人們一直認為,黑死病在歐亞大陸的肆虐伴隨著基因多樣化的爆炸,大致分為四個分支。

研究中的兩個基因組代表了單一的鼠疫桿菌菌株,該研究將其描述為“通常與流行病的出現相關的主要多樣化的最新共同祖先”。

主要作者 Dr.Maria Spyrou 告訴 Max-Planck-Gesellschaft,他們發現來自吉爾吉斯斯坦的古老菌株“恰好位於這一大規模多樣化事件的節點”。

研究合著者 Dr.菲利普斯拉文告訴今日醫學新聞:

“遺傳多樣化仍然是一個鮮為人知的現象。為了更好地掌握這一現象,需要對瘟疫生態學進行大量研究——這是瘟疫歷史學家和科學家應該優先考慮的事情。”

那個地點

鼠疫細菌在囓齒動物的“鼠疫宿主”中茁壯成長,這個特定區域為人畜共患病轉移提供了一個合理的場所。

資深作者 教授 Dr.Johannes Krause 說:“我們發現,與古代毒株關係最密切的現代毒株今天在天山周圍的瘟疫庫中發現,與古代毒株的發現地非常接近。”

“環境和氣候的變化會影響水庫種群,如野生囓齒動物,要么使它們大量死亡,要么導致它們的體型增加。在這兩種情況下,這都可能導致溢出事件,進而引發流行病,”博士。斯皮魯告訴 MNT。

在該地區還發現了黑死病之前的查士丁尼瘟疫菌株。雖然博士。Spyrou 指出,“它比公元 541 年第一次記錄的 [查士丁尼] 爆發要早 200 多年。”

“所以,”博士說。Slavin,“我們可以說的是,天山地區似乎有數百年甚至數千年的瘟疫庫、與住房有關的瘟疫分支和菌株——與 Kara-Djigach 菌株有關的菌株。”

正確答案需要耐心

“我們目前在過去和現在之間建立精確聯繫的能力對於了解傳染病是如何出現的,哪些類型的宿主參與了它們的出現,它們如何在人群中傳播,以及哪些因素決定了它們的今天分佈和多樣性,”博士說。斯皮魯。

根據博士的說法,與其急於尋求快速解決方案,不如採取更廣泛的方法。斯拉文:

“重要的是要了解這些疾病是如何在進化和歷史上發展的,重要的是不要將不同的菌株視為孤立的現象,而是將其視為位於更廣泛的進化圖景中的東西。”

“要了解新出現的流行病現象,必須擁有盡可能‘更大’的進化圖景。”
— 博士菲利普·斯萊文

“並了解它們是如何發展和傳播的,”博士。Slavin 補充說:“重要的是要考慮這些過程發生的環境和社會經濟歷史背景。”

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