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圖為 2020 年 9 月 9 日,在佛羅里達州好萊塢的美國研究中心進行 COVID-19 疫苗臨床試驗期間,實驗室的一名醫護人員。圖片來源:Eva Marie Uzcategui/Bloomberg via Getty Images。
  • 輝瑞和 BioNTech 宣布了一項針對通用 COVID-19候選疫苗的新臨床試驗。
  • 他們說,候選藥物將包括 T 細胞增強疫苗和泛冠狀病毒疫苗,以“防止更廣泛的病毒家族及其突變”。
  • 疫苗面臨的一個關鍵挑戰是它是否能夠在病毒變異時保持效力。

隨著 SARS-CoV-2,COVID-19 疫苗的效力減弱變異隨著時間的推移。雖然兩劑 mRNA COVID-19 疫苗在預防因感染 SARS-CoV-2 的 Alpha 和 Delta 變體而入院方面的有效性為 85%,但它們僅65%有效預防 Omicron 感染後的住院治療。

為了克服 COVID-19 疫苗效力減弱的問題,研究人員正在開發一種通用的 COVID-19 疫苗。

上週,輝瑞和 BioNTech 宣布,他們將在 2022 年下半年開始對通用 COVID-19 候選疫苗進行臨床試驗。

通用疫苗

通用疫苗承諾對特定病毒的多種毒株具有廣泛的功效。就 SARS-CoV-2 而言,它們將有效對抗其多種變體,並且隨著時間的推移需要更少的更新(如果有的話)。

“一種通用的冠狀病毒疫苗有可能更好地預防未來的 SARS-CoV-2 變體以及其他有可能蔓延到人群中的冠狀病毒,”博士。佐治亞大學疫苗和免疫學中心助理教授 Jarrod Mousa 告訴今日醫學新聞。

然而,這種疫苗的“普遍性”究竟有多大,仍有待商榷。

當被問及通用 COVID-19 疫苗如何比目前的選擇更好時,博士說。堪薩斯大學衛生系統感染控制和預防 (IPAC) 項目的傳染病和醫學主任 Dana Hawkinson 告訴 MNT:

“很難說它會如何‘更好’。這完全取決於你如何量化成功。我們知道目前可用的針對 SARS-CoV-2 的 mRNA 疫苗在預防住院和死亡以及由 SARS-CoV-2 引起的所有疾病(即 COVID-19)方面非常有效。 [這意味著] 對住院和嚴重疾病的療效標準​​相當高。”

“在決定新一代或新一代疫苗的成功與否時,我們可以尋找的東西是持久的——或持久的——保護免受感染,在接種疫苗後數月內減少住院和嚴重疾病,以及誘導對新的或未知的變種產生免疫反應。未來,”他解釋道。

“此外,由於它將是一種通用的冠狀病毒疫苗,它應該有助於保護我們免受動物冠狀病毒的進一步溢出事件,就像我們在 SARS、MERS 和 SARS-CoV-2 中看到的那樣,”他指出。

技術

根據新聞公告,輝瑞和 BioNTech 的候選疫苗將包括預防嚴重疾病的 T 細胞增強注射劑和“防止更廣泛的病毒家族及其突變”的泛冠狀病毒注射劑。

當被問及研究人員可能會使用哪些技術來製作這種泛冠狀病毒疫苗時,博士說。霍金森說這很難說。然而,他指出,可能會使用基因組測序、RNA 和 DNA 技術以及可能的其他分子技術。

博士。Mousa 推測“[c] 當前的基於 mRNA 或蛋白質的技術可用於這些通用冠狀病毒疫苗,儘管設計可能涵蓋多種冠狀病毒或 SARS-CoV-2 變體的新序列可能對這些研究很重要。”

主要挑戰

為 COVID-19 研製通用疫苗並非沒有挑戰。博士。Mousa 告訴 MNT:“主要挑戰類似於我們在 SARS-CoV-2 和其他病毒中看到的情況:病毒,尤其是具有 RNA 基因組的病毒,往往很容易發生變異以逃避免疫。例如,如果你通過接觸抗體對病毒施加壓力,那麼可以逃避這些抗體的病毒將優先生長並佔據主導地位。”

“病毒,尤其是對人類來說是新的病毒,例如 SARS-CoV-2,可能會發生變異,以在循環過程中更好地適應人類。防範所有這些潛在結果,以及可能蔓延到人類但尚未傳播到人類身上的病毒,雖然對於大流行的防範很重要,但具有挑戰性,”他解釋說。

博士。霍金森同意 COVID-19 的“幾乎無限的能力”變異和利用人類免疫系統的弱點是一個巨大的挑戰。

他補充說:“病毒基因組中可能[也]發生其他變化,使其能夠引起更多感染或更嚴重的疾病。因此,重要的是能夠創造出一種疫苗或治療劑,以繼續提供保護或治療可能出現的任何新版本的病毒。”

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