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隨著對阿片類藥物成癮的持續打擊,患有類風濕性關節炎等疾病的人發現更難獲得所需的止痛藥。

九月是風濕病宣傳月,還有阿片類藥物宣傳周。

也許這是故意的,因為這兩個世界經常交織在一起。

許多類風濕性關節炎 (RA) 患者痛苦地意識到在疾病管理中需要阿片類藥物。

然而,由於更嚴格的法規、新的立法和日益流行的阿片類藥物濫用,患有 RA 和其他慢性疼痛問題的患者在獲得他們認為需要的藥物時面臨更多困難。

今日關節炎雜誌在其 2016 年 10 月的問題上做了一個長篇故事,介紹了阿片類藥物的利弊。文章表達了對阿片類藥物成癮、濫用和過量使用日益流行的擔憂。

這篇文章在各種在線論壇上受到了一些患者和患者倡導者的稱讚,而其他人則認為它過於挑剔,並描繪了依賴止痛藥的慢性疼痛患者的負面形象。

問題似乎在於,事實上,許多人確實濫用了這些高度成癮的藥物。人們可以從對止痛藥的合理需求開始,然後上癮。

這可能導致濫用甚至過量。它還可能導致絕望的人求助於其他更危險的選擇,例如海洛因,來養活上癮,而他們一開始所尋求的只是一種減輕他們持續痛苦的方法。

然而,並非所有患者都屬於這一類。事實上,大多數慢性疼痛患者不會。

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對阿片類藥物的看法

在 Arthritis Ashley Facebook 頁面上進行的一項在線調查中,85% 的受訪者表示他們一開始不想經常使用阿片類藥物,但覺得他們別無選擇。

“當疼痛變得無法控制時,”猶他州的 Bethany Mills 寫道,“你盡你所能去生存。”

一些患有慢性疼痛的人表示,他們覺得自己別無選擇,並且意識到使用阿片類藥物的風險,但他們仍然會選擇使用這些藥物來緩解他們經常處理的致殘性疼痛。他們通常沒有其他選擇來減輕他們的痛苦,或者其他方法無法幫助他們。

“我已經嘗試了幾乎所有可能的方法來處理我的痛苦,”莎拉·科庫雷克寫道。 “但有時我手上的腫脹非常嚴重,以至於讓我癱瘓,讓我感到噁心或痛苦地哭泣。然後我只剩下一個選擇,我的阿片類止痛藥。

一些醫生在沒有首先探索物理療法或非阿片類止痛藥等其他選擇的情況下開出止痛藥。這可以增加患者的耐受性,導致他們需要更高或更頻繁的劑量。

它也可能導致痛覺過敏。這種情況是一種加劇的疼痛感,有時是由阿片類藥物引起的。在大劑量或長期使用後,阿片類藥物不僅不會減輕疼痛,反而會增加某些人的疼痛程度,導致他們想要或需要更多藥物。

根據非營利性慢性疼痛研究所的網站,這可能是因為“神經系統甚至會對某些用於緩解疼痛的藥物變得異常敏感。也就是說,阿片類藥物可以成為神經系統異常敏感的刺激物。發生這種情況的原因有很多,但其中之一是長期使用阿片類藥物,特別是高劑量的阿片類藥物。”

圍繞處方過程的新指南和限制旨在使阿片類藥物對患者的使用更安全。疾病控制和預防中心 (CDC) 的最新指南確實指出了治療慢性疼痛的難度。

根據一個抽象的CDC 發表在美國醫學協會雜誌 (JAMA) 上,指出了該指南的重要性,並指出:“阿片類藥物對慢性疼痛的長期療效的證據有限。阿片類藥物的使用與嚴重的風險相關,包括阿片類藥物使用障礙和過量。”

疾病預防控制中心指出,醫生需要更好地向患者解釋潛在的副作用,並真正權衡開這類藥物的風險與收益。

根據他們的指南,“非阿片類藥物治療是治療慢性疼痛的首選。僅當預期疼痛和功能的益處超過風險時,才應使用阿片類藥物。”

這些規定有時會使患有慢性疼痛疾病(如 RA)的患者難以定期和及時地獲得這些藥物。

除了患者可能不得不從醫生那裡獲得合法處方的麻煩之外,他們還面臨著來自公眾的恥辱。

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抹去污名

患有慢性疼痛的人都知道它的樣子。

他們有時在尋求治療或取藥時得到的。

“每次我去急診室或藥房治療疼痛時,我都討厭被貼上吸毒者的標籤或被當作癮君子對待。年輕女性無濟於事,我知道其他 RA 患者也有同樣的感受,”米爾斯說。

Kocurek 也有過類似的經歷。

“我是我的風濕病醫生最年輕的患者之一,”她說。 “當我必須參加為期 90 天的預約以補充我的藥物時,我總是被人看不起。就好像我在假裝我的病來解決問題一樣。去緊急護理或急診室可能會更加困難。你不相信。你們幾乎都被稱為癮君子。”

這些問題在最近的斯坦福 MedX 小組中得到了解決,該小組從患者和從業者的角度討論了阿片類藥物的主題。

然而,代表慢性疼痛社區的小組患者布里特約翰遜在她的博客上詳細說明了她感到被忽視的情況。

斯坦福醫學院確實在推特上發布了專家組中約翰遜的一句話。約翰遜在信中說:“痛苦在政治上並不正確。媒體告訴我,所有的阿片類藥物都是壞的。媒體忘記了我。”

約翰遜的立場是,媒體對阿片類藥物使用和濫用的過度簡化使得所有阿片類藥物使用者看起來都是濫用者或成癮者。

很多時候,患者都渴望得到緩解、訪問和認可。很多時候,醫生覺得有義務幫助他們的病人感覺更好,並有更好的生活質量。其中一些醫生甚至在服用過量後繼續給患者開阿片類藥物。

但醫生、立法者、警察和政治家也致力於保護弱勢群體免於吸毒成癮。

然而,很多患者會說,沒有阿片類藥物,他們的生活就已經毀了。

“類風濕性關節炎和皮肌炎的痛苦令人難以忍受,所以我使用這些藥物,因為如果我想生存,我別無選擇,”米爾斯告訴健康熱線。 “但我確實承認,有些人可能會濫用止痛藥,而且它們有時可能不安全。”

其他患者同意阿片類藥物的使用和阿片類藥物的監管各有利弊。有些人害怕被污名化或判斷他們為什麼不使用它們。

“我今年 54 歲,被診斷為 RA 已經七年了,”加利福尼亞的 Marilyn Swallow 說。 “我從來沒有定期服用止痛藥,除了 RA 的非處方藥。我在多次手術後服用了阿片類藥物,但我不喜歡我對它們的感覺,也不喜歡使用阿片類藥物帶來的恥辱。”

她繼續說道,“但是,我不會因為使用阿片類藥物而評判他人,也不會將自己的個人選擇經驗強加給他人。當另一個病人問我用什麼來止痛時,我很難解釋我的經歷。我認為人們會自然而然地為自己使用阿片類藥物辯護。這是一條很好的步行路線。”

來自德克薩斯州的 Kat Nowlin 在 2 歲之前被診斷出患有幼年特發性關節炎 (JIA)。此後,她的 JIA 發展為嚴重的成人 RA。

“如果我不得不對立法說贊成的話,那就是對阿片類藥物的非法非藥物使用進行了打擊,”諾林告訴健康熱線。 “對我來說,一個缺點可能是每次需要填寫時都必須親自從醫生那裡獲得處方。這可能會延遲根據該藥物的時間表實際接收藥物。對我來說,他們幫助我解決了突破性的疼痛,並讓我擺脫了主要的疼痛。但在過去的六個月裡,由於肝酶問題,我不得不離開他們。”

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可以做什麼?

儘管存在成癮的風險,但醫生指出,需要使用阿片類藥物及其周圍的限制。

在上個月的斯坦福 MedX 小組會議上,博士。賓夕法尼亞大學醫院急診醫學教授 Jeanmarie Perrone 指出:“我需要良好的疼痛管理才能在急診室工作。我們需要這些藥物。我們只需要認真對待它。”

患者不同意圍繞這些藥物處方的謹慎處方和責任心的需要。

“當然,沒有一個正派的人希望其他人沉迷於阿片類藥物或海洛因,或者過量服用而死亡,”米爾斯說。 “但是,與此同時,我們不希望僅僅因為害怕發生這種情況而限制使用這些減輕我們痛苦的藥物。”

然而,恐懼植根於現實。

HHS 最近撥款 5300 萬美元,用於幫助解決阿片類藥物成癮流行病。關於200萬美國人對處方阿片類止痛藥上癮。

許多 RA 患者在討論阿片類藥物時遇到的問題是,他們認為他們對藥物的合法需求與那些以娛樂方式使用和濫用這些藥物的人混為一談。

患者想要傳達的信息是,許多患有慢性疼痛的人合法地需要這些藥物,而不是為了“娛樂”或快速上癮。

患者只想被聽到。在 MedX 小組中,約翰遜說:“我坐在這裡,關於疼痛危機的討論正在我周圍發生……而且可能發生在我身上。我們可以在這裡進行真正的討論。”

地平線上可能有希望。2016 年的一項研究詳細研究可能會導致“完美”非阿片類止痛藥.

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