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一些健康專家擔心 5 歲以下兒童的 COVID-19 疫苗接種率低。混合/蓋蒂圖片社

在美國,年僅 6 個月的兒童現在有資格接種 COVID-19 疫苗。

然而,所有年齡段兒童的疫苗接種率都落後於公共衛生官員的預期。

大約 60% 的 12 至 17 歲兒童現已完全接種疫苗。然而,只有大約 30% 的 5 至 11 歲兒童完全接種了疫苗。

現在,有人擔心 6 個月至 4 歲兒童的發病率可能更低。

截至 7 月 20 日,該年齡組中只有約 3% 的兒童接種了至少一劑疫苗。

此外,凱撒家庭基金會最近的一項調查報告稱,40% 的 5 歲以下兒童的父母表示他們“絕對不會”讓他們的孩子接種 COVID-19 疫苗。另有 20% 的人表示,在讓孩子接種疫苗之前,他們會“拭目以待”疫苗的效果如何。

其他民意調查表明大約 50% 的父母打算讓他們的學齡前兒童在某個時候接種疫苗,儘管只有 20% 的父母計劃在孩子獲得資格的前 3 個月內這樣做。

Healthline 與兩位傳染病專家就沒有讓最年輕的社會成員接種 COVID-19 疫苗的後果進行了交談。

博士。莫妮卡甘地,公共衛生碩士,是加州大學舊金山分校的醫學教授。

博士。William Schaffner 是田納西州范德比爾特大學的預防醫學教授。

我們以這樣一個事實開始了我們的問答環節,估計有 75% 的兒童在某個時候已經感染了 COVID-19,並且可能具有一定的免疫力。

為什麼幼兒接種疫苗仍然很重要?

沙夫納:我從父母那裡聽到的最常見的猶豫是,COVID 在兒童中的嚴重程度低於成人。當然,這是正確的,但只是部分正確。兒童中的 COVID 可能不太嚴重,但它並非無害。考慮到美國 [許多] 兒童因 COVID 需要住院治療,其中一半以前是健康兒童,沒有任何潛在疾病……更不用說長期 COVID 的風險和從 COVID 恢復後可能發生的多系統炎症綜合徵。顯然,COVID 並非無害,這就是為什麼美國兒科學會敦促所有父母為所有孩子接種疫苗的原因。

甘地:在大流行的這一階段進行的一項又一項研究表明,在預防進一步感染方面,“混合免疫”或感染後接種疫苗(或疫苗接種後感染)比單獨感染或接種疫苗更強。混合免疫的強度已在兒童和成人中得到證實。因此,即使兒童已經感染了 COVID,至少接種一劑 COVID-19 疫苗也會增強他們的免疫反應,使其持續更長時間,並保護他們免受症狀感染。

Schaffner:以前感染過 COVID 可以提供一些保護,但它是部分的並且會迅速減弱。此外,我們無法輕易識別出之前曾有過無症狀或輕度感染的兒童。保護您的孩子免受嚴重 COVID 感染的最安全方法是為他們接種疫苗。

我已經被問到,當學校在今年夏天晚些時候重新開放時,我們如何才能使學校的風險盡可能低。答案很明確:盡我們所能確保所有兒童和所有成人都接種疫苗。

COVID-19 疫苗對幼兒的效果如何?

甘地:輝瑞公司的 3 劑疫苗系列和 Moderna 5 歲以下兒童的兩劑疫苗系列均能有效產生針對 COVID-19 的中和抗體。抗體的產生表明,由於 B 細胞在 T 細胞的幫助下產生抗體,因此很可能產生了細胞免疫。儘管每種疫苗臨床試驗的置信區間很寬,但輝瑞疫苗保護兒童免受症狀感染約 80%,Moderna 疫苗保護兒童約 37%;後者的副作用發生率高于輝瑞。在任何一項兒科試驗(疫苗組或對照組)中都沒有出現嚴重疾病病例,這不足為奇,因為幼兒在感染 SARS-CoV-2 時不會面臨嚴重疾病的主要風險。

沙夫納:對於嚴重到需要住院治療的疾病,COVID 疫苗在幼兒中的有效性約為 85%。這與疫苗在成人中的有效性相當。

如果幼兒不接種疫苗,會對健康產生什麼影響?

甘地:對健康的影響是疫苗產生的細胞免疫可以持續很長時間,並保護個人免受 COVID-19 的嚴重疾病的侵害。雖然兒童在很小的時候可能沒有患嚴重疾病的風險,但他們長大了,我們經常在生命的早期接種疫苗,希望隨著孩子年齡的增長,它們能夠提供持久的保護。此外,由於目前的隔離要求,即使是輕微的 COVID-19 也會對工作和學校造成極大的破壞,因此讓兒童接種疫苗並減少有症狀的感染可以幫助家庭和社區。

沙夫納:未接種疫苗的兒童有感染新冠病毒的風險,這可能會使他們輟學,甚至需要住院。我希望,當父母帶著孩子去看醫生為開學做準備時,他們會與醫生交談,並確信 COVID 疫苗接種是保護他們寶貴孩子的最佳方式。

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