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  • 從 7 月 1 日開始,消費者可以訪問數據,顯示保險公司為不同的醫療服務提供商支付的費用。
  • 由醫療保險和醫療補助服務中心 (CMS) 發布的覆蓋範圍透明度最終規則分三個階段推出。
  • 在後期階段,保險公司還必須提供在線價格比較工具,讓消費者了解他們願意為特定提供商的服務支付多少費用。

一項於 7 月 1 日生效的新聯邦規則為消費者和雇主提供了期待已久的信息,即保險公司向醫療服務提供者支付的費用。

由醫療保險和醫療補助服務中心 (CMS) 發布的覆蓋範圍透明度最終規則分三個階段推出。

在本月的第一階段,健康保險公司和自我保險雇主必須公佈他們與參與的醫療提供者就所有承保的健康服務協商的費率。

此外,保險公司必須公佈網絡外提供商提供的服務的允許費率和計費費用。

博士。一個。位於密歇根州安娜堡的密歇根大學基於價值的保險設計中心 (V-BID) 主任馬克·芬德里克 (Mark Fendrick) 表示,該規則使該國的醫療保健系統朝著更高的價格透明度邁進。

他說:“任何提供更多信息以便人們了解其他人為醫療保健支付的費用的方法都是向前邁出的重要一步。”

初始信息對用戶不友好

在第一階段,保險公司只需將費率作為機器可讀文件提供。鑑於文件中包含的格式和大量涵蓋的服務,此信息不太可能對許多消費者有用。

然而,在後期階段,保險公司還必須提供在線價格比較工具,使消費者能夠了解他們願意為特定提供商的服務支付多少費用——首先是針對 500 種常見(又名“可購物”)服務,以及然後是所有服務。

此外,機器可讀的數據可以公開訪問,因此企業家可以構建更加用戶友好的工具,讓消費者在完成手術之前估計他們的醫療保健自付費用。

明尼蘇達大學公共衛生學院教授和健康經濟學家讓·亞伯拉罕博士說:“有很多專家能夠獲取這些數據,並有可能將它們轉換成可供消費者使用的格式。”明尼阿波利斯。

她補充說,這些第三方工具可能會在 2023 年 1 月第二階段的最後期限之前到位。

在 2021 年初類似的醫院價格透明度規則生效後,Turquoise Health 和其他公司建立了在線工具,讓消費者可以比較在他們所在地區的醫院完成的程序的價格。

一旦為保險公司數據提供了用戶友好的在線工具,消費者將更容易估計他們的自付費用,這是大多數人感興趣的。

“美國人不關心醫療費用;他們關心他們的成本,”芬德里克說。 “因此,在這些透明度規則真正為消費者提供實時的自付費用之前,我只對他們的成功持謹慎樂觀的態度。”

亞伯拉罕說,這些信息的有用程度還取決於一個人的健康計劃。

“例如,如果一個參保者的福利設計是固定共付額——每次就診 10 美元或 25 美元——他們可能不太願意關心是去看醫生 A 還是去看醫生 B,”她說。

然而,她補充說,擁有高免賠額計劃或共同保險的人——這要求他們支付一定比例的服務成本——可能對關注價格更感興趣。

雇主在幕後看

當消費者等待以有用的格式提供價格數據時,許多雇主將能夠立即開始尋找節省醫療費用的方法。

“這是雇主第一次拉開帷幕,”專注於提高醫療保健價格透明度的非營利組織 PatientRightsAdvocate.org 的創始人兼主席 Cynthia Fisher 說。

她說:“雇主會驚訝於他們自己的承運人協商的一些費率有多低,如果他們有自保的話,他們的第三方管理員協商的費率有多低。”

如果公司的員工為某項服務支付更高的自付費用,例如 X 光或膝關節置換手術,雇主可能會嘗試讓保險公司與提供者協商更好的費率。

如果這不起作用,雇主可以直接與醫療服務提供者簽訂合同,或轉投另一家保險公司。

這可能會影響價格,但不會以某些人期望的方式。

“這可能會縮小不同保險公司為服務付費的差距,”芬德里克說。 “但這並不能保證價格會下跌。它實際上可能會上漲。”

例如,如果醫生或其他提供者發現他們的服務報酬低於其他提供者,他們可能會提高費率。

保險公司的合規性如何?

可能影響該規則推出的另一個因素是保險公司在線發布價格數據的速度。

根據 PatientRightsAdvocate.org 的分析,在醫院規定實施一年後,只有 14% 的醫院遵守規定。

“[醫院價格透明度規則] 幾乎沒有引起轟動,”芬德里克說,“因為實際上很少有醫院公佈他們的價格。”

他補充說,許多確實公佈了他們的費率的人並沒有讓消費者很容易看到他們為特定服務的自付費用是多少。

這一次,CMS 將不發布數據的保險公司和自保雇主的罰款提高到每天 100 美元——每次違規和每個健康計劃參與者。

擁有數千名參與者和數百項承保服務,這可以迅速增加,因此保險公司可能更有動力更快地提供價格信息。

此外,“保險公司通常具有很強的分析和 IT [信息技術] 能力,”亞伯拉罕說,這將使他們更容易向消費者提供信息。

她說:“因此,看看保險公司遵守規則會發生什麼將會很有趣。”

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