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越來越多的醫學專家表示,數據顯示室內口罩要求無助於減緩 Omicron 的傳播,但疫苗接種可防止人們患上嚴重疾病。胖相機/蓋蒂圖片社
  • COVID-19 公共衛生措施不斷變化,並在美國人中引起混亂。
  • 關於口罩使用有效性的不一致數據使美國人和醫學界產生了分歧。
  • 傳達有關公共衛生措施有效性和無效性的明確數據可以幫助公眾重新獲得對公共衛生官員的信任。

就在大多數美國人收起他們的口罩時,該國的一些地區要求他們再次準備好口罩。

例如,6 月初,舊金山灣區的阿拉米達縣在因 COVID-19 住院的人數增加了 35% 後,在大多數室內空間恢復了戴口罩的規定。

雖然阿拉米達免除了學校的任務,但在 5 月底,鄰近的伯克利聯合學區決定只在學校要求戴口罩。

在紐約市,6 月 13 日結束了對 2 至 4 歲上日托和學前班的幼兒的口罩要求。

更令人困惑的是,去年春天在費城實施了一項為期四天的短期室內口罩強制令,該強制令在該市衛生部門提到情況有所改善後結束。

當然,目前,美國各個機場都有不同的規定。例如,洛杉磯機場需要戴口罩,但奧蘭多國際機場則不需要。

由於全國乃至同一州和地方管轄範圍內缺乏一致性,美國人對公共衛生感到困惑和失去信任也就不足為奇了。

“經常變化的公共衛生政策肯定會令人困惑,特別是如果你沒有接受過世界上大多數國家都沒有的公共衛生培訓。作為醫療專業人員,我們的工作是獲取數據並將其翻譯給我們的患者和社區成員,”博士。北卡羅來納大學醫學院家庭醫學助理教授 Alexa Mieses Malchuk 告訴 Healthline。

公職人員缺乏明確的溝通正是問題所在,據博士說。納什維爾范德比爾特大學醫學中心預防醫學和傳染病學教授威廉·沙夫納(William Schaffner)。

“部分原因是,當 COVID 首次出現時,我們的政治領導層沒有製定國家政策,而是說,‘我將把它留給各州’,而在他們這樣做的那一刻,我們有不同的州長說了不同的話這會導致混亂,因為我們沒有國家政策,”沙夫納告訴健康熱線。

雖然他強調緬因州和新墨西哥州等州的公共衛生措施不應該相同,但他說應該有一些凝聚力。想想管弦樂隊是如何工作的。

“它有很多不同的樂器,銅管樂器並不總是演奏與弦樂完全相同的音符,但它們都是從同一張樂譜上演奏的。他們有一個指揮,從那開始,他們正在協調一致,”他說。 “在這個國家,我們從未有過這種情況,而且我們在各州也沒有這種情況。”

儘管如此,公共衛生官員和醫學界的工作還是要清楚地傳達正在發生的事情以及保持安全所需的內容。

“我們是橋樑。傳播醫療錯誤信息是不道德的,”米塞斯·馬爾丘克說。 “同樣重要的是要記住,公共衛生政策經常根據可獲得的新科學數據而改變。這可能令人沮喪……但我們必須保持靈活性。”

不過,根據博士的說法,溝通並不是唯一的問題。加利福尼亞大學舊金山分校醫學教授莫妮卡甘地。她說,科學家和醫生目前在如何最好地控制這一流行病上沒有達成一致,並認為恢復醫學界和國家內部和諧的關鍵是取消戴口罩的規定。

《紐約時報》最近發表的一篇文章闡明了口罩辯論,該文章於 6 月進入了美國疾病控制與預防中心 (CDC) 與參議院的公共簡報會。

“我很早就支持口罩,並就此寫了七篇左右的論文,但我也能夠在我們進行的過程中重新評估數據,”甘地告訴健康熱線。

目前有關口罩有效性的數據讓她感到驚訝,因為它表明口罩的要求並沒有產生任何影響。

“我們沒有看到傳輸有那麼大的不同,”她說。 “對地方表現最好的預測因素是疫苗接種率。”

為什麼 COVID-19 措施仍然有效?

Schaffner 說,omicron 變體及其子變體現在是主要的 COVID-19 菌株,並且正在廣泛傳播。

“那是因為這些變種有能力感染完全接種疫苗的人,甚至感染從以前的 COVID 中康復的人。現在,當這種情況發生時,在絕大多數情況下,你會出現相對輕微的症狀,不需要你住院,”他解釋說。

由於人們在病毒中存活,他們繼續將病毒傳播給未接種疫苗、部分接種疫苗或免疫抑制且對疫苗反應不佳的人。

“這些人現在正在住院,”沙夫納說。

6 月 1 日至 7 日,新的 COVID-19 住院患者的 7 天日均值為 4,127,這是增加 8.0%根據疾病預防控制中心的數據,與之前的 7 天平均值相比。

然而,與那些因感染其他冠狀病毒變異體而住院的人相比,那些因 omicron 入院的人在醫院的時間更短,進入重症監護室的頻率也更低。CDC.

“這有點令人困惑:病毒正在傳播,疫苗可以預防嚴重疾病,但不能很好地預防輕度感染。因此,在某些地區,病例正在增加,住院人數有所增加。但在大多數情況下,COVID 導致的疾病較輕,[反過來] 仍在繼續傳播,”沙夫納說。

在衛生轄區和學校,地方當局可能會評估傳播情況並決定重新制定口罩建議或口罩規定。

“這不會是統一的,這將導致全國各地的不一致,”沙夫納說。 “通常情況下,公共衛生官員查看數據後會說,‘我們知道什麼是理想的,但這是我們的民眾會接受的。’”

例如,在田納西州大流行的早期階段,州長允許各個城市製定自己的公共衛生措施規則,但沒有在全州範圍內強制執行。這導致在納什維爾等城市強制要求戴口罩,但在整個縣界,都沒有強制要求。

“發生了很多爭論和困惑。您會在當地看到類似的事情發生,因為無論公共衛生人員怎麼說,學校董事會、市長、縣專員都必須考慮當地居民可以接受的事情,而這可能會因同一州的不同地點而異,”沙夫納說。

這就是政治壓力可能紮根並導致公共衛生舉措不一致的地方。

“當事情基於政治言論而非科學而發生變化時,這可能會削弱公眾對醫療和公共衛生界的信任,”米塞斯·馬爾丘克說。

但甘地補充說,不清楚數據也是如此。

“如果我們現在的病例真的很高,比記錄的更多,因為人們正在做家庭檢測,而且我們的住院和死亡人數如此之低,而且還在繼續下降,那麼這種程度的免疫力表明我們在大流行中處於更好的階段比以往任何時候都好,”她說。

在大流行的這個階段,博士。加州大學舊金山分校的急診醫師兼 COVID-19 應對主任珍妮·諾布爾 (Jeanne Noble) 說,強制要求適得其反。

“COVID是地方性流行病,無論是否有授權,都將繼續消退。隨著整個人群獲得自然或混合免疫,高峰將變得越來越不引人注目,這一過程已經在順利進行,”她告訴 Healthline。

關於口罩有效性的爭議

儘管 CDC、美國國立衛生研究院和傳染病界堅決強調口罩確實可以減少 COVID-19 的傳播,但很難獲得一致和具體的數據。

例如,一個學習該研究使用了與 COVID-19 病例率相關的戴口罩政策和遵守情況,使用了有關公眾戴口罩政策的州級數據以及表示他們總是在公共場合戴口罩的居民比例。

對於所有 50 個州和哥倫比亞特區,這些數據是從 2020 年 4 月到 2020 年 9 月按月採集的,以衡量它們在隨後一個月對 COVID-19 發病率的影響。

研究人員發現,無論戴口罩政策如何,堅持戴口罩都可以遏制 COVID-19 感染的傳播。但是,這是基於受訪者說明他們是否戴口罩的情況。

甘地說:“大多數評估口罩規定的出色研究並未顯示口罩規定與遏制傳播或住院之間存在關聯。”

學校口罩的數據也不是一成不變的。

疾控中心學習於 2021 年 10 月進行的研究考察了亞利桑那州馬里科帕縣和皮馬縣的學校。結果發現,沒有戴口罩要求的學校爆發 COVID-19 的可能性是在學年開始時要求戴口罩的學校的 3.5 倍。

然而,根據一群醫生和科學家撰寫的《大西洋》社論,超過 90% 沒有口罩要求的學校位於疫苗接種率低得多的地區。

此外,疾病預防控制中心仍在根據這項研究在學校提供口罩建議,但甘地說:“最近重複了這項分析,並進行了較長時間的隨訪,並顯示使用相同的口罩(柳葉刀正在審查中)沒有任何好處CDC 使用的數據集。”

另一個疾控中心學習發現一旦學校開學,沒有戴口罩規定的縣的兒童 COVID-19 病例增加得更多,但疫苗接種率並未被考慮在內。

杜克大學研究人員的其他研究表明,學校戴口罩有幫助,但這些研究並未將數據與不需要口罩的學校進行比較。

“戴口罩對兒童的負面影響,特別是對英語學習者和有言語障礙的人來說,一直很嚴重。而現在,它們都是成本,沒有收益,”諾布爾說。

Schaffner 指出,由於存在各種變量,口罩的效果很難評估。例如,人們是否以持續的方式佩戴它們?他們穿著合適嗎?他們戴的是什麼類型的口罩?以及在疫情期間何時戴口罩被研究?

在大流行開始時,當 COVID-19 變種沒有那麼具有傳染性時,簡單的外科口罩似乎效果很好。然而,Schaffner 說,在 omicron 變體正在傳播的高傳染性地區,N95 或 KN95 是最有效的。

“多年來,當我們在醫院照顧高傳染性患者並且他們工作時,這就是我們在醫療保健領域一直佩戴的東西,但我們每年都接受培訓和測試,以確保我們每個人都有一個完整的口罩,我們知道如何正確穿著。所以這與對普通民眾說‘戴口罩’有很大不同,”沙夫納說。

當正確佩戴正確的口罩時,他說它們會起作用,並重申問題在於正確佩戴口罩、合規性和可接受性。

“在鼻子下方戴口罩就像不戴口罩,”他說。 “在我們處理病毒變種並要求關閉和屏蔽的早期,這一切都大大減少了傳播,然後我們又過快地重新開放,病毒起飛並開始傳播。”

雖然甘地同意戴口罩可以減少 COVID-19 的傳播,但她在疫苗問世之前支持普通民眾的這一觀點,因為“在致命的大流行病中,您可以做任何小事來防止傳播,例如戴口罩、適當通風、追踪接觸者,測試......在疫苗之前是一個重要的[公共衛生]信息。”

在疫苗可用後,她說戴口罩應該成為可選的。

“有些人真的不介意輕微感染——他們已經接種了疫苗並加強了疫苗,並且表現良好,他們知道自己會受到輕微感染,並且真的相信疫苗,所以特別是在接種疫苗後,恢復戴口罩的要求,讓人們懷疑疫苗,”甘地說。

對於那些需要更多保護的人,她說在擁擠的室內空間佩戴合適的口罩是一種選擇,“但是當我們告訴人們一旦接種疫苗後生活將恢復正常時,將它強加給人們,並沒有使感覺。”

2022 年 2 月 12 日,疾病預防控制中心表示,除非因 COVID-19 住院的人數很高,否則不建議戴口罩。根據甘地的說法,這正是它應該採取的方法。

“這承認了我們在大流行開始時所說的話,即非藥物干預始終是為了保護我們的醫院,因此將戴口罩的建議與您所在地區的住院率聯繫起來是[最有效的],”她說。

追踪口罩佩戴情況很困難

雖然 Schaffner 認為掩飾和掩飾命令是有效的,但他指出,證明它們的有效性是困難的。另一方面,跟踪疫苗接種更容易實現。

“一旦你接種了疫苗,你就已經接種了疫苗,疫苗接種數據庫對 COVID 非常有用……每次有人接種疫苗時,它都會被輸入數據庫,所以我們知道誰在什麼時候接種了哪些疫苗,”沙夫納說。

數據顯示,他說疫苗的影響遠大於口罩的影響。

“他們沒有可比性。疫苗絕對是控制 COVID 的基礎,數據驚人地顯示了病例的差異,特別是在或多或少接種疫苗的人群中住院和死亡的差異,”沙夫納說。

疾控中心學習發現接受兩劑或三劑 mRNA COVID-19 疫苗可使與 COVID-19 相關的有創機械通氣 (IMV) 或死亡風險降低 90%。在 omicron 占主導地位期間,對三劑 mRNA 疫苗的保護率為 94%。

此外,一個學習由斯坦福大學醫學研究人員和巴西同事領導的研究發現,感染 COVID-19 後的免疫接種可以提供有效的保護。

研究人員表示,CoronaVac、阿斯利康、輝瑞和強生疫苗可預防 40% 至 65% 的症狀性疾病,而包括 CoronaVac、阿斯利康和輝瑞在內的兩劑疫苗可預防 80% 至 90% 的住院和再感染死亡.

有如此有力的證據證明疫苗接種是針對 COVID-19 的有效干預措施,甘地認為,強制戴口罩實際上會妨礙人們獲得疫苗。

“接種疫苗後,當人們不得不戴口罩,如果不戴口罩可能會在某些地方被罰款,這在美國並不順利,並導致對公共衛生的不信任,”她說。

例如,2021 年 5 月,疾病預防控制中心宣布接種疫苗的人不必戴口罩。作為回應,大約 37 個州放棄了戴口罩的規定,並且再也沒有恢復過,即使在 delta 和 omicron 激增期間也是如此,13 個州在戴口罩的規定上來回走動。然後在 2022 年 2 月,所有州都放棄了戴口罩的規定。

“我們沒有看到傳輸的主要區別。這些地方表現如何的最有力預測因素是疫苗接種率。尤其是老年人;疫苗接種挽救了無法估量的生命,”甘地說。

是時候放鬆醫院限制了

在 2020 年 1 月接種疫苗之前,Noble 擔心患者的生命安全。她夜以繼日地制定方案,以照顧幾乎沒有治療選擇的 COVID-19 患者,同時最大限度地減少其他患者在醫院期間接觸 COVID-19 的機會。

2022 年 6 月,她說差異非常明顯。

“現在,我主要關心的是限制 COVID 限制帶來的附帶損害,”她說。

例如,她在加州大學舊金山分校說,作為 COVID-19 預防措施,COVID-19 患者沒有探視權,所有患者的探視權都受到限制。

此外,無家可歸者在 COVID-19 檢測呈陽性時會失去庇護床位。等待安置在精神病院的患者在 COVID-19 檢測呈陽性時會在急診室苦苦掙扎數天,因為大多數精神病院都拒絕他們。

當一個人的 COVID-19 檢測呈陽性時,重要的手術也會被暫停,作為預防措施,父母被禁止進入孩子的校園。

“危害是巨大的,但被低估了,如果不是完全被忽視的話,”諾布爾說。

暴露後,醫學界對隔離存在分歧

導致全國和醫療領域進一步分歧的是疾病預防控制中心的建議,即州衛生當局要求未“及時”接種疫苗的人在接觸後進行為期 5 天的家庭隔離。這是指那些沒有接種過他們有資格接種的每一劑疫苗的人。

然而,甘地指出,大數據分析表明,即使在輝瑞疫苗接種三劑後,在接受最後一劑疫苗後 20 週,在 omicron 激增期間對抗任何感染的有效性與不接種疫苗的效果接近於零。 “儘管對嚴重疾病的有效性仍然很高,”她說。

除非該國願意再次讓所有美國人接受接觸後隔離,否則甘地認為不應將其強加於任何人。

由於 CDC 不再建議進行普遍的接觸者追踪,她說大多數接觸後隔離政策將落在日託中心等正在密切監測病例的地方,“導致對兒童的社會化和教育以及婦女的收入產生不成比例的影響。 、單親父母和低收入人群,”甘地說。

該國的某些地區,例如馬薩諸塞州,正在考慮這一點。2022 年 5 月,該州結束了托兒所、學校和營地的隔離。但是,儘管該州不再需要對無症狀暴露兒童進行隔離,但仍建議戴口罩和進行檢測。

Gandhi 堅持數據,補充說,CDC 建議的對 COVID 患者的五天隔離期目前是有意義的。她說,隨著美國各地的免疫力持續增長,公共衛生官員應該尋求過渡到英國實施的“生病時留在家中”模式。

沙夫納同意,隨著 COVID-19 的繼續傳播和科學家對該病毒的更多了解,措施的變化需要不斷發展。例如,傳染病界預計新的助推器將在 2022 年秋季上市。

Schaffner 將其解釋為“一種疫苗 2.0,可以在傳統上保護同一種疫苗,防止 omicron 變體。”

“不幸的是,我可以向每個人保證,他們將不得不繼續做功課,閱讀和傾聽。這種病毒不會消失,”他說。

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