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專家說,社會孤立會影響心臟和大腦的健康。Westend61/蓋蒂圖片社
  • 一項新的研究報告說,社會孤立會增加一個人患心髒病和中風的風險。
  • 另一項新研究得出結論,孤獨會導致認知能力下降。
  • 專家表示,老年人可以通過積極參加社交活動、健康飲食和定期鍛煉來降低風險。
  • 他們還鼓勵家庭成員與年長的親戚保持聯繫,以防止他們在社會上孤立。

根據本週發布的兩項研究,孤獨、與世隔絕或不參與參與活動的老年人有患心髒病、中風和阿爾茨海默病的風險。

首先學習發表在《美國心臟協會雜誌》上的研究發現,社會孤立和孤獨可能會增加心髒病發作、中風或死亡的風險。數據顯示,與社會脫節會使心髒病發作的風險增加 29%,中風的風險增加 32%。

研究人員將社會孤立定義為與不同群體(如朋友、同事、家人和社區團體(如宗教組織)的成員)不經常進行面對面的接觸和社會關係。

研究人員報告說,每月社交接觸次數不超過 3 次的人,心髒病或中風復發的風險可能會增加 40%。

他們指出,由於喪偶、退休以及朋友和家人的去世,社會孤立的風險會隨著年齡的增長而增加。社會孤立影響了近四分之一的 65 歲以上成年人,據估計,33% 至 47% 的老年人感到孤獨。

然而,社會孤立和孤獨不僅限於老年人。Z一代,18-22歲的年輕人,被認為是最孤獨的一代。這可能是因為他們參與的面對面活動意義不大,並且比其他幾代人更多地使用社交媒體。

COVID-29 大流行還增加了幾個群體的社會隔離,包括 18 至 25 歲的人、老年人、婦女和低收入人群。

新研究發現:

  • 社會孤立和孤獨很常見,但被低估為有助於心血管和大腦健康。
  • 缺乏社會聯繫與各種原因導致過早死亡的風險增加有關,尤其是在男性中。
  • 經歷過社會孤立或孤獨的人更有可能經歷慢性壓力和抑鬱。抑鬱症也可能導致社會孤立。
  • 兒童時期的社會孤立與肥胖、高血壓和血糖水平升高有關。

研究人員報告說,社會孤立和孤獨風險較高的人包括:

  • 那些在少數族裔和族裔群體中的人
  • 認定為女同性戀、男同性戀、雙性戀、跨性別和酷兒 (LGBTQ) 的人
  • 身體殘疾的人,包括視力和聽力障礙
  • 生活在農村和資源有限地區的人
  • 使用技術和互聯網受限的人
  • 新移民
  • 被監禁的人

第二項研究發表在美國神經病學學會醫學雜誌《神經病學》在線期刊上,研究了為什麼一些大腦中存在與阿爾茨海默病相關的澱粉樣蛋白斑塊的人沒有表現出這種疾病的跡象。

相比之下,其他具有類似斑塊的人則存在記憶和認知問題。

研究人員假設遺傳和生命因素可以創造有助於保護大腦的認知儲備。在 26 歲之前參加俱樂部、宗教團體、體育、藝術活動和教育可能會影響大腦的認知儲備。終生不斷學習也可以保護大腦免受癡呆症的侵害。

“雖然認知能力下降無法治愈,但可以通過開展活動來預防,這些活動有利於在大腦中建立新的神經通路和連接,有助於保持頭腦敏銳並使其發揮作用,”博士。佛羅里達州浸信會健康馬庫斯神經科學研究所運動障礙神經病學主任 Sameea Husain-Wilson 告訴 Healthline。 “好的選擇包括謎題數獨、遊戲、音樂、紙牌遊戲、閱讀、演奏樂器或練習愛好,在這些愛好中大腦必須在日常任務之外思考。”

最近的研究涉及 1,184 名 1946 年出生在英國的參與者。每位參與者都參加了兩項認知測試——一項在 8 歲時進行,另一項在 69 歲時進行。

研究人員發現,較高的兒童認知技能、較高的認知儲備指數和較高的閱讀能力都與 69 歲時進行的認知測試得分較高有關。

其他發現包括:

  • 大學教育在提高分數方面發揮了作用。擁有學士學位或更高學位的人比沒有受過正規教育的人平均得分高出 1.22 分。
  • 休閒活動也提高了認知分數。參加成人教育班、俱樂部、志願工作、社交活動或園藝等六項或更多休閒活動的人,比只參加四項活動的人平均得分高出 1.53 分。
  • 從事專業或中級工作的人比從事部分技術或非技術職業的人平均得分高出 1.5 分。

可以做什麼?

紐約西奈山伊坎醫學院精神病學教授 Michal Schnaider-Beeri 博士在伴隨這項研究的社論中說:“從公共衛生和社會的角度來看,可能存在廣泛、長期的投資高等教育、擴大休閒活動的機會和為人們提供具有挑戰性的認知活動,尤其是那些從事低技能職業的人,這將帶來長期收益。”

Husain-Wilson 提出以下建議,以保持您的思想受到挑戰並減緩認知衰退的進展:

  • 減少飲食中的紅肉,增加種子、蔬菜和水果
  • 定期鍛煉
  • 參與心理鍛煉,如閱讀、填字遊戲、藝術、紙牌遊戲和工藝美術
  • 通過瑜伽、冥想和社交活動等活動來建立您的身心聯繫
  • 學習新事物,例如學習樂器或培養新愛好

當老年人積極尋找與他人進行社交互動的方式時,它會有所幫助。

“從小處著手;一個電話、短信或便條,與熟人和家人重新聯繫,”博士建議道。Sandra Narayanan 是加利福尼亞州太平洋神經科學研究所太平洋中風和神經血管中心的血管神經學家和神經介入外科醫生。

“遠離社交互動,制定增加參與度的計劃(如果雙方都希望的話)。制定跟進計劃,”納拉亞南告訴健康熱線。 “不要以為有人會主動聯繫你,尤其是在你過去拒絕社交互動的情況下。”

“積極參與社區資源,例如老年中心,有助於老年人保持獨立。參與教會或信仰活動和團體可以提供精神和情感支持,”博士補充說。Estefania Maurer Spakowsky,AltaMed 老年全包護理健康服務計劃 (PACE) 的醫生。

“很大一部分老年人有身體和認知方面的限制,”斯帕科夫斯基告訴健康熱線。 “我們可以通過在家庭時間和社交聚會中註意這些限制以及包括老年人可以參加的活動來為改善健康做出貢獻。”

專家說,情緒健康和身體健康是相互關聯的,而且往往是周期性的。社會孤立會導致抑鬱,而抑鬱會導致社會孤立。

“由於社會孤立,老年人的抑鬱症明顯更高,並對他們的健康產生負面影響。患有抑鬱症的老年人往往會出現記憶力、定期飲食、身體活動和藥物依從性下降的問題,”Spakowsky 解釋說。 “賦權和激勵老年人,提供參與活動和與同齡人交往的資源,將對他們的健康產生積極影響。”

家庭成員可以做一些具體的事情來幫助他們年長的親戚參與。Narayanan 提供了一些建議:

  • 歡迎和尊重老年人的生活和當前經歷
  • 意識到限制參與慾望的障礙,例如喪偶或單身,感覺像個奇怪的人,加入年輕團體的自我意識
  • 如果行動不便、無法開車或使用交通工具,或者需要根據藥物時間表或醫療預約協調外出,請與親屬一起工作
  • 如果可能,將活動帶到老年人面前,以克服障礙並儘量減少曠工

“隨著時間的推移和相互接觸的增加,與不同群體一起冒險的願望可能會增加,”納拉亞南補充道

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