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體育活動和社交是老年人幫助改善認知功能的兩種方式。Uwe Krejci/蓋蒂圖片社
  • 研究人員說,身體和心理活動可以幫助改善老年人的認知功能。
  • 他們指出,女性的改善尤其明顯,尤其是在記憶儲備方面。
  • 專家建議老年人採取生活方式活動,如散步、閱讀、社交和玩棋盤遊戲,以保持頭腦敏銳。

大量研究表明,精神和身體活動與認知功能改善之間存在聯繫。

發表在《神經病學》雜誌上的一項新研究現在更進一步。

在這項研究中,研究人員報告說,這些活動不僅可以改善認知功能,而且可能對女性更有益。

研究人員研究了不同活動對思維技能的影響。共有 758 名參與者,平均年齡為 76 歲。

參與者的認知功能從沒有認知問題的人到被診斷患有癡呆症的人不等。

每個參與者都進行了腦部掃描,並進行了思維速度和記憶力測試。科學家們詢問了每位參與者他們每週的身體活動水平,特別是他們每周是否有至少 15 分鐘的身體活動可以提高他們的心率。

參與者還被問及心理活動以及他們在過去 13 個月中是否參加了三種類型的活動:

  • 閱讀雜誌、報紙或書籍
  • 去上課
  • 玩紙牌、遊戲或賓果遊戲

參與者每項活動獲得一分,最多三分。總體而言,參與者的平均得分為 1.2 分。

研究揭示了什麼

在這項研究中,認知活動對男性和女性的速度儲備都有積極影響。然而,它們僅與女性的記憶儲備有關。

該研究的主要作者、南加州大學神經病學和老年病學副教授 Judy Pa 博士說:“更多的體育活動與女性的思維速度儲備有關,但與男性無關。” “參加更多的心理活動與男性和女性的思維速度儲備有關。”

兩組都沒有因為身體活動而增加記憶儲備。

研究中的女性通常年齡較大,體力活動較少,但記憶儲備更為顯著。男性和女性都有相似的閱讀和打牌習慣,但女性參加團體活動和課堂的頻率更高。

根據影響的大小,研究人員表示,將體育鍛煉加倍可能會導致女性心理處理技能的衰老估計減少 2.75 年。

“研究中指出女性在思考速度方面獲得更大好處的部分提出的問題多於答案。通過確定這些關聯,該研究揭示了需要進行更多研究來探索生活方式乾預對大腦健康和癡呆風險的影響的性別差異,”博士說。Scott Kaiser 是加利福尼亞州普羅維登斯聖約翰健康中心太平洋神經科學研究所的老年病學家和老年認知健康部主任。

女性可能不會因為身體狀況更好而獲得更實質性的好處。

“男性有更多的遺傳因素導致認知能力下降/癡呆和阿爾茨海默病。男性的合併症發病率也較高,這可能導致認知障礙——高血壓、糖尿病、高膽固醇、吸煙/飲酒等等,”博士。紐約大學格羅斯曼醫學院神經病學系臨床助理教授 Santoshi Billakota 告訴 Healthline。

了解認知儲備

定義認知儲備對於理解研究結果至關重要。

“作者進行了腦部掃描並測量了海馬體的體積,這是記憶的重要結構。在阿爾茨海默病等退行性疾病中,它通常會縮小(萎縮)。具有良好記憶力但海馬體較小的人將被建議具有比其他人更高的認知儲備,”博士說。Doug Scharre,俄亥俄州立大學韋克斯納醫學中心認知神經病學部主任,BrainTest.com 醫學事務負責人。

認知儲備是“大腦理解、處理和即興完成任務的能力”,普羅維登斯使命醫院的神經科醫生 Joey Gee 告訴 Healthline。

這是一個用來描述你的大腦如何處理和應對挑戰的術語。例如,當您面臨挑戰時,認知儲備可以讓您找到應對挑戰的不同方式。您的儲備是多年積累的。教育、學習和好奇心都有助於建立你的儲備。強大的儲備可以避免因年齡或癡呆引起的認知障礙。

“認知儲備並不能治愈或保證您不會遇到認知問題,尤其是當我們考慮癡呆等疾病時,”博士。KaraMD 的創始人 Mahmud Kara 告訴 Healthline。 “但是,它可能有助於減緩症狀的進展或減輕這些症狀的嚴重程度。”

每個人對影響記憶和認知功能的與年齡相關的變化都有不同的反應。

“認知儲備是減緩認知老化的潛在關鍵,”凱撒告訴健康熱線。 “它是在一生中發展起來的,但某些活動可以支持它,甚至在生命的後期。從這個意義上說,認知儲備就像一個“未雨綢繆的基金”,可以幫助你度過難關,更有效的預算可以讓你以更少的錢買更多的東西,並確保你的需求得到滿足。或者,它就像一個輔助油箱,可以幫助您長途旅行,並需要額外的裝備來克服沿途的障礙,幫助您安全到達目的地。”

老年人可以做什麼

“第一步就是變得活躍並保持活躍。運動中的物體保持運動,”凱撒解釋道。 “有明確的目標、行動計劃和製定常規——包括你喜歡的和讓你感覺良好的活動——可以大大有助於創造有益和持久的改變。”

Gee 告訴 Healthline,老年人可以參加各種不同的活動,例如:

  • 每週步行五到六英里
  • 從事各種類型的計算機程序
  • 社交
  • 玩棋盤遊戲
  • 拼圖
  • 閱讀
  • 共享信息
  • 參加藝術活動,如填色書

“總的來說,這項研究強調了一些關於認知相關疾病和預防的重要概念,”卡拉說。 “人們不應在治療方面被動反應,這是‘典型的規範’,人們應該專注於預防和教育,這是減少疾病發生的關鍵。”

“想像一個世界,在這個世界中,更多的人在生命早期就知道他們的決定和生活習慣如何影響他們的健康,”卡拉補充道。 “例如,研究表明,假設更多的人意識到身體和心理活動可能會提高認知技能,甚至降低認知能力下降的風險。在這種情況下,它可能會顯著減少疾病的發生。”

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