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新的研究表明,看似無害的年齡歧視笑話和行為會對老年人的身心健康產生重大影響。蓋蒂圖片社
  • 一項新的研究發現,幾乎所有老年人在日常生活中都會經歷某種形式的日常年齡歧視。
  • 研究人員發現年齡歧視與慢性健康狀況之間存在聯繫。
  • 專家說,將諸如“健康問題是變老的一部分”等年齡歧視信念內化的老年人可能不會尋求治療,而是為自我實現的預言做好準備

新的研究表明,雖然關於“晚年”或“翻山越嶺”的笑話看似無害,但實際上可能對老年人的健康造成損害。

這些想法屬於“日常年齡歧視”的範疇,有助於延續對老年人的負面刻板印象。

一項新研究發表在JAMA 網絡公開賽發現幾乎所有成年人在日常生活中都會經歷某種形式的年齡歧視。這些攻擊和微攻擊的範圍從吸收媒體中的年齡歧視信息,遇到認為自己因年齡原因而能力不足的人,以及相信自己對變老的刻板印象。

該研究的第一作者、俄克拉荷馬大學諾曼分校健康與運動科學系助理教授朱莉奧伯艾倫博士說:“年齡歧視是一種可以以各種不同方式呈現的歧視,包括明顯的和微妙的。” . “日常年齡歧視植根於對衰老的刻板印象和非常狹隘的觀念,這些觀念剝奪了人們的個性,並將他們視為對老年人的單一刻板印象。”

更重要的是,研究人員發現日常年齡歧視的經歷與健康狀況不佳之間存在聯繫。

研究發現了什麼

密歇根大學的 Ober Allen 及其同事對 2000 多名 50 至 80 歲的人進行了調查。

參與者被問及 10 種日常年齡歧視形式,包括閱讀或聽到有關衰老的笑話或老年人沒有吸引力或不受歡迎的笑話;遇到認為由於年齡原因而難以使用技術或記憶或理解事物的人;並相信有健康問題、感到孤獨和感到沮喪只是變老的一部分。

總之,93% 的受訪者表示他們經常經歷至少一種形式的年齡歧視。

最常見的是相信“有健康問題是變老的一部分”的說法。近 80% 的參與者持有這種信念,儘管 82% 的參與者認為自己的健康狀況良好或非常好。

65% 的受訪者表示,他們看到、聽到或讀到貶低或刻板印像老年人的笑話,45% 的人表示他們經常經歷人際年齡歧視,或直接涉及他人的經歷。

這些可能包括其他人假設他們在看、聽、理解、記憶或獨立做事方面有困難。這也可能意味著人們認為他們的生活沒有做任何重要或有價值的事情。

研究人員還研究了年齡歧視如何影響老年人的健康。

為此,他們計算了每個參與者的“日常年齡歧視分數”,並將其與他們報告的自己的身心健康狀況進行比較。

結果表明,年齡歧視得分越高,參與者就越有可能報告他們的身心健康“一般”或“較差”,他們患有的慢性病越多,他們就越有可能患上抑鬱症。

年齡歧視與健康之間的聯繫

雖然這項研究無法證明年齡歧視與健康狀況不佳之間存在直接的因果關係,但專家表示,值得進一步探索這種聯繫。

博士。克利夫蘭診所老年醫學中心的老年病學家 Ronan Factora 說,內化的年齡歧視是他每天必須幫助他的患者克服的一個問題。

“我經常聽到病人說‘我越來越虛弱了。只是因為我變老了,或者“我因為變老而氣短”,或者“我因為變老而出現記憶問題”,”他說。 “所以人們接受他們正在經歷的這些事情只是衰老的正常部分,但通常情況並非如此。”

他說,當老年人將這些信念內化,擺脫痛苦,選擇不調查他們的疾病時,他們可能會錯失接受治療和尋求緩解的機會。

Ober Allen 和她的同事認為,日常年齡歧視的經歷會引發身體的壓力反應,這可能會加速衰老。

“我們認為,當你暴露於慢性壓力源時,我們建議,日常年齡歧視可能是慢性壓力源的一個例子,它開始對生理壓力反應造成很大的磨損。系統,”她說。

換句話說,來自媒體、朋友和家人以及公眾的年齡歧視信息不斷轟炸所帶來的壓力,以及對衰老的內在有害信念,可能會對身體產生影響。

“當人們如此頻繁且如此頻繁地經歷壓力反應時,研究表明它可能導致過早衰老並增加多種生物系統惡化的風險,使人們面臨各種不同慢性疾病的風險,”奧伯艾倫說。 “所以在一定程度上,也許我們與衰老相關的一些與健康相關的變化,如果它們實際上與年齡歧視而不是按時間老化有關,實際上可能是可以預防的。”

解決年齡歧視作為一個社會

專家說,社會可以做的最重要的事情之一是解決年齡歧視的有害影響,就是提高認識。

“這太普遍了,大多數人甚至都沒有註意到它,”奧伯艾倫說。 “當它發生時,我們需要大聲疾呼,讓其他人知道它是有害的。”

Factora 建議我們將日常年齡歧視視為任何其他類型的歧視。

“在這個時代,你永遠不會根據種族、民族或宗教對一個人進行刻板印象,”他說。 “這些是我們隨著時間的推移真正提出的問題,年齡應該是其中的一部分。”

在人際交往層面,兩位專家都建議您在與生活中的老年人互動時注意這一點。

“無論是你的祖父母、鄰居還是普通民眾,都要三思而後行,”法塔拉說。 “你說的話有影響。”

他還建議檢查您所愛的人,並鼓勵他們與醫生討論他們的健康問題,特別是如果他們似乎對衰老不屑一顧。

“當他們不因抑鬱或焦慮、關節炎和相關的疼痛和活動能力、記憶問題以及可能的早期癡呆等問題尋求醫療護理時,他們最終會患上惡化的慢性病,​​這會對他們的身體產生影響。功能和獨立性,”他說。 “最終,如果這種級聯繼續下去,這些人最終會像人們期望的那樣殘疾。所以這有點像一個自我實現的預言。”

當然,醫學界也不能免於有年齡歧視的觀點,所以如果你是一個老年人並且覺得你的醫生沒有認真對待你的投訴,Factora 建議尋求老年科醫生的幫助。

“他們可以幫助解決你的醫療問題,看看是否還有其他問題可以從醫學角度解決,這不僅僅是因為變老了,”他說。

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