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許多家庭不知道臨終關懷是臨終癡呆症護理的一種可用選擇。凱瑟琳瀑布商業/蓋蒂圖片社
  • 一項新的研究檢查了接受臨終關懷的 70 歲以上癡呆症患者的醫療記錄。
  • 研究表明,大多數患者在護理質量和心理健康方面表現更好,他們不太可能被轉移到不同的設施。
  • 根據接受采訪的專家的說法,臨終關懷對於癡呆症患者來說是一種未被充分利用的選擇,可以提供長達六個月的支持和護理。

癡呆症患者的家庭有時不願意使用臨終關懷。感覺就像你正在放棄你所愛的人。但根據《健康事務》上發表的一項新研究,與未接受臨終關懷的癡呆患者相比,臨終關懷通常能提供出色的護理並減輕焦慮和悲傷。

這項新研究揭示了關於臨終關懷的內容

加州大學舊金山分校和紐約市西奈山伊坎醫學院的研究人員查看了 2011 年至 2017 年間死亡的 2,059 名 70 歲以上老年人的醫療記錄。其中,40% 的人被診斷為癡呆症,59% 的人使用臨終關懷。

“臨終關懷的總體目標是為臨終患者及其家人提供尊嚴、支持和安慰措施,”BSN-OCN 註冊護士 Gail Trauco 說。它包括護理人員、社會工作者和神職人員的定期探訪,並在患者住所、輔助生活或療養院、醫院的專用區域或獨立的臨終關懷中心提供。

大多數情況下,作為患者代理人的孩子或配偶會提供有關其親人所接受的臨終關懷的信息。調查結果包括:

  • 與 41% 的非臨終關懷患者相比,52% 的人認為這種護理非常出色
  • 67% 的人表示悲傷和焦慮得到了控制,而非臨終關懷患者的這一比例為 46%
  • 臨終關懷登記者在去世前幾天不太可能被轉換到不同的護理環境

加州大學舊金山分校老年病學系助理教授 Krista L Harrison 博士對這一發現感到驚訝,“我們真的希望它不會是積極的。由於臨終關懷模型是為癌症患者設計的,我們預計對癡呆症患者的臨終關懷會更糟,”

何時決定臨終關懷

臨終關懷服務沒有得到充分利用,博士說。Scott Kaiser,太平洋神經科學研究所老年認知健康主任。 “雖然人們可能有資格度過他們生命的最後六個月,但臨終關懷服務通常只在最後幾週或幾天才開始。”

考慮臨終關懷的家庭可以通過聯繫患者的家庭初級保健醫生來開始這一過程,後者可以啟動轉診。家庭也可以直接聯繫臨終關懷組織並開始對話。根據 Trauco 的說法,可能是時候考慮臨終關懷的跡象包括:

據 Kaiser 稱,臨終關懷服務可以幫助減少住院、控制疼痛和控制其他症狀。 “它可以填補護理方面的許多常見空白,提供一整套專注於提供舒適和支持的服務。這包括為滿足家庭和其他看護者的需求而量身定制的服務。臨終關懷福利還可以擴展到在患者去世後對倖存親屬的悲痛支持。”

在臨終關懷開始確定患者和家人的需求之前,專家會完成對患者和家人的評估。臨終關懷提供者使用這些信息來定制計劃以滿足他們的獨特需求。

臨終關懷醫療保險

研究人員發現,醫療保險確實支付了臨終關懷的費用,但“資格標準可能意味著一些癡呆症患者在獲得臨終關懷時面臨障礙,或者可能面臨退出的風險”。必須有持續下降的記錄,患者才能保持資格。一項研究發現許多人因不再符合六個月的死亡預後而退出臨終關懷。雖然他們仍然患有癡呆症,並且不會自行消退,但他們的身體狀況已經穩定下來。這使得家人和照顧者難以照顧他們的親人。

“要獲得醫療保險的資格,在臨終關懷開始之前需要清除一些小障礙。首先,您的常規和臨終關懷醫生必須證明您身患絕症。其次,您必須接受針對您的病情的姑息治療,而不是旨在治愈您的病情的醫療護理。最後,您需要簽署一份文件,選擇臨終關懷而不是其他醫療保險承保的醫療服務,”eHealth 醫療保險銷售副總裁 Robert Rees 解釋道。

臨終關懷組織可以幫助您理清保險和財務義務。 “所有臨終關懷組織都應該有財務支持人員,”特勞科說。 “如果保險不包括在內,許多人都是免費的,因為捐贈和贈款。”

大多數接受臨終關懷的人不再接受與其絕症無關的疾病治療。他們確實得到照顧,讓他們感到舒適。

哈里森說,臨終關懷極大地有益於癡呆症患者,並強調需要確保為這一不斷增長的人口提供高質量的臨終關懷。 “未來的工作應該檢查是否取消對癡呆症患者臨終關懷資格的預後要求是否會對及時訪問和護理質量產生積極影響。”

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