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在當今消費主義、快速發展的文化中,追求生活的意義可能不是每個人的直接目標。然而,研究表明,在生活中尋找意義,無論對個人來說是什麼,都可以顯著改善幸福感。

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為什麼在生活中尋找和尋找意義可以提高我們的幸福感?圖片來源:Studio Firma/Stocksy。

幾千年來,對意義的追求一直強調人類活動——從亞里士多德和柏拉圖等思想家一直到現代哲學家、心理學家和科學家。

雖然對意義的不同理解並存,但世俗和宗教思想家都同意“意義搜索”是人類的一個典型部分——無論他們認為它源於生物進化還是與生俱來的傾向。例如,在伊斯蘭傳統中,這被稱為“fitra”。

在人類經驗中尋找意義所起的核心作用應該不足為奇。研究表明,在生活中尋找意義感不僅會影響我們的目標和優先事項,還會影響我們對生活曲折的反應方式。

例如,研究一直表明在尋找生活意義和體驗心理健康之間存在聯繫。

我們如何獲得生命的意義?

存在心理學試圖研究“生活中的大問題”,並通常定義了發現主觀意義的三個主要來源:

  • 連貫性,或感覺生活“有意義”
  • 擁有明確的長期目標和使命感
  • 從存在主義的角度來看,感覺我們很重要。

最近發表在自然人類行為還提出了獲得生活意義的第四個來源——體驗式欣賞,或欣賞生活中的小事,例如簡單的咖啡或日落的美麗。

當被問及這四個方面是否比其他方面更有益於心理健康時,教授說。上述研究的作者之一、德克薩斯 A&M 大學社會和人格心理學教授約書亞·希克斯告訴今日醫學新聞:“我的猜測是,最佳的意義感來自各個方面的高水平。也就是說,在整個生命週期的不同情況下,不同的因素可能更重要。”

“例如,創傷有可能降低生活的意義,因為這種經歷往往與我們的世界觀不一致,例如。壞事不應該發生在好人身上。這反過來又會破壞我們的連貫感。因此,在這些時期重建連貫性可能特別重要。”

– 教授。約書亞希克斯

“隨著年齡的增長,對個人而言,重要感可能變得更加重要,也許是為了安撫人們對死亡的恐懼以及其他與年齡相關的擔憂。我認為體驗性欣賞在整個生命週期中會有所不同,並且隨著年齡的增長可能更加重要,因為即使長期目標似乎不太可能實現(可能會導致目標喪失)並且記憶變得更加支離破碎,這也會使生活看起來很有價值連貫性,”他補充說。

教授德州農工大學社會和人格心理學教授麗貝卡·施萊格爾 (Rebecca Schlegel) 也是這項研究的作者,她警告說,雖然“成功”的意義搜索可能是有益的,但不成功的意義搜索可能會適得其反。

“我認為搜索但感覺自己沒有找到令人滿意的答案實際上會適得其反。例如,有人可能會尋找宇宙或終極意義並最終感到失望。相比之下,在日常生活中尋找美可以幫助你成功地尋找意義,”她告訴我們。

自我超越

有證據表明,自我超越的價值觀——超越滿足自己的慾望和需要以追求更高的目標——也可能有助於成功地尋找意義。

在《實驗社會心理學雜誌》最近的一項研究中,研究人員提醒人們注意以前被證明會使參與者心煩意亂和防禦性敵對的壓力話題。然後他們要求參與者描述他們的生活目標如何反映他們的最高價值觀。

研究人員通過腦電圖記錄參與者的大腦活動,並使用問卷來評估他們個性的各個方面。

最後,他們發現,堅持不懈地追求意義的人,專注於無私、自我超越的價值觀,在壓力情況下往往會有更多的個人力量感,並且不會做出苛刻的判斷。

當被問及為什麼會這樣時,Prof.滑鐵盧大學心理學教授、該研究的第一作者伊恩·麥格雷戈告訴 MNT,專注於非物質主義的指導價值觀使我們更能適應生活中的挫折和失敗。

他指出,遠離物質現實並專注於指導價值觀可以激活“自動消除焦慮和相關現象的基本多巴胺能激勵系統”。

他補充說,當與自我超越相結合時,對意義的追求也可以使人們更加慷慨和寬容,因為他們“不需要用敵對或自私的防禦來應對焦慮。”

意義、利他主義和問責制

“自我超越是人們試圖過上有意義的生活的最流行的方式——通過幫助或貢獻他人,”教授說。麥格雷戈。

他指出,這可能是因為諸如個人價值觀之類的抽象概念通常需要社會共識才能讓他們感覺真實,如果它們也為他人提供價值,就可以實現這一點。

然而,自我超越和“美德”感幫助他人找到生活的意義,這並不是一個新概念。它是世界文化和主要宗教之間的共同價值觀,通常通過“對他人做事,如願以償”的“黃金法則”來表達。

還有研究表明,對“更高的權力”負責可能會激發更一致的利他行為,並以感覺自己對他人很重要、獲得尊嚴感和有意義的形式導致更高的心理幸福感在生活中。

當被問及對更高權力的責任感與尋找生活意義有何關係時,博士說。研究宗教社會學的 Westmont College 社會學助理教授 Blake Victor Kent 告訴 MNT:

“意義給了我們一個框架,一個敘述,讓我們將自己置於一個更大的故事中,並得出我們的存在很重要的結論。 [...] 對上帝的責任感具有意義,因為它是一種確認我們與更高權力的關係的方式,該權力考慮到我們的利益。”

“當我們處理[與上帝或更高權力有關的]重大問題並安排我們的生活,使它們反映超越感知限制的價值觀時,我們可以以一種強有力的方式挖掘意義,”他補充道。

鑑於世界上 84% 的人口有宗教信仰,研究圍繞更高權力的信念對意義以及心理健康的影響,是更多地了解人類狀況的關鍵。

尋找原始意義

對許多人來說,對更高權力的信仰也為自然現象提供了一個潛在的、主要原因——一個起源故事——因此也是一種原始意義。

它提供了這樣一種觀點,即宇宙中的一切——從人體到星際物體以及支配它們的物理定律——都取決於這個全能生物的存在。

由於宗教或精神框架提供了與這種更高權力的直接聯繫,一些研究人員認為,對於某些人來說,它們提供了一個比純粹的世俗觀點更全面、更令人滿意的存在意義框架。

為了了解將更高權力作為意義來源的信念如何有益於心理健康,MNT 採訪了菲爾丁研究生大學臨床心理學博士研究員和 Qalam 神學院高級學生 Muhammad Abubakar。

他指出,相信生活是對來世更長久的“道德考驗”,這可能會激勵人們“做好工作,保持良好的品格和衛生,以及其他有利於個人健康和生活質量的事情”。

他進一步解釋說,對上帝和來世的信仰可以幫助人們在困難時期或面臨慢性疾病時保持復原力。

尋找生命的意義

當被問及如何尋找意義時,Prof.施萊格爾指出,努力與自己的道德價值觀保持一致可能有助於增加意義感:

“我的很多工作都是關於人們如何使用他們真實的自我概念作為意義的來源,而道德規範是真實自我的定義特徵。為此,以與你的道德相一致的方式生活(例如,在你的工作中、在你的人際關係中等)是[尋找]人們生活意義的重要組成部分。”

教授然而,麥格雷戈還補充說,追求意義可能既有優點也有缺點:

“在我們的當代文化中,意義搜索有利有弊。當代世俗文化重視權宜之計而不是意義搜索。因此,意義搜索者有時會覺得與他們周圍的人格格不入,他們不關心意義搜索。 [而且] 不關心意義搜索的人會發現意義搜索者有點痛苦,因為他們傾向於通過將道德考慮納入決策來使事情複雜化。”

教授希克斯同意“當前的世界狀況不太有利於個人有意義的存在。”

“戰爭、生態焦慮、流行病和政治兩極分化都會破壞我們的意義感,”他指出。

“是的,這些事情中的每一個都可以使我們的目標具體化,也許會暫時導致更大的目標感,但我不確定這是否會導致持續的意義感,因為它們中的每一個都與恐懼和不信任有關,這當然干擾了我們在日常生活中發現意義的能力,”他指出。

博士。肯特補充說,鑑於許多過去為意義提供框架的穩定制度目前正受到質疑,我們“生活在一個動蕩的社會和生存時刻”。

“時代在變,但基本的社會、心理、生理和精神需求並沒有改變,”他說。

“我認為尋找意義所帶來的進步是最有效的,當它建立在真正渴望了解我們如何適應這個世界時,”他解釋道。

至於如何知道這一點,阿布巴卡爾指出,一個好的開始可能是從日常生活的喧囂中抽出一些時間來反思我們所居住的宇宙的錯綜複雜的設計,這一切是如何形成的,以及這一切對我們的目的可能意味著什麼。

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