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類胡蘿蔔素是賦予一些水果和蔬菜鮮豔顏色的色素,新的研究發現它們可能是降低女性隨著年齡增長患多種疾病風險的關鍵。洛雷娜/蓋蒂圖片社
  • 女性的壽命往往比男性長,但隨著年齡的增長,她們可能會因更大的疾病而承受更多的健康挑戰。
  • 新的研究表明,這可能是因為女性比男性更需要類胡蘿蔔素。
  • 類胡蘿蔔素存在於顏色鮮豔的水果和蔬菜中。
  • 特別是,類胡蘿蔔素葉黃素和玉米黃質與眼睛和大腦健康有關。
  • 獲得足夠的類胡蘿蔔素可能在保持老年女性健康方面發揮重要作用。

女性的壽命往往比男性長,但矛盾的是,隨著年齡的增長,她們往往會出現更多的健康問題。

科學家推測這可能是由於多種因素造成的,包括男女之間的荷爾蒙和遺傳差異。

然而,佐治亞大學的新研究表明,這可能與飲食因素有關。

隨著女性年齡的增長,許多影響女性的疾病,如骨質疏鬆症、癡呆症、白內障和黃斑變性,都與一種叫做類胡蘿蔔素的植物營養素的飲食短缺有關。

類胡蘿蔔素是使紅薯、甜椒和西紅柿等食物呈現鮮豔顏色的色素。

該研究的作者表示,預防這些疾病可能是一個意識問題和做出不同的食物選擇。

女性比男性需要更多的類胡蘿蔔素

該研究的合著者之一比利 R.哈蒙德博士是 UGA 富蘭克林藝術與科學學院心理學行為與腦科學項目的教授。

“女性在攝入量方面並沒有太大的不同,”哈蒙德解釋說,“但她們的生理差異會產生更高的需求……”

他說,例如,類胡蘿蔔素是脂溶性的,這意味著它們儲存在脂肪組織中。

與生育能力有關的女性通常體內脂肪含量較高。

這意味著更多的類胡蘿蔔素會從需要大量的區域(如中樞神經系統)中運走。

儲備這些重要營養素有助於在懷孕期間保護髮育中的胎兒。然而,身體偏愛首先為嬰兒提供這些營養,這可能會使母親缺乏。

哈蒙德將黃斑變性作為類胡蘿蔔素短缺可能導致的疾病的一個例子。如果視網膜的可用資源較少,身體可能認為它比成長中的嬰兒更重要,這可能會使女性更容易患上這種疾病。

研究作者在他們的報告中指出,類胡蘿蔔素似乎是視力和認知健康特別重要的因素。

類胡蘿蔔素葉黃素和玉米黃質對眼睛和大腦中的某些組織具有高度選擇性,並已被證明可以改善這些區域的功能並防止退化。

如何獲得足夠的類胡蘿蔔素,如葉黃素和玉米黃質

“這個選擇聽起來很累,”哈蒙德說,“因為我們經常聽到它,但它真的很簡單:良好的飲食。古老的格言你就是你所吃的東西,這是完全正確的。”

識別哪些食物含有類胡蘿蔔素的一種方法是查看它們的顏色。Dena Champion, RDN, LD 是俄亥俄州立大學韋克斯納醫學中心的註冊營養師,他說類胡蘿蔔素使植物性食物看起來呈橙色、黃色或紅色。例如,西紅柿、紅薯、哈密瓜和胡桃南瓜。

然而,有時植物含有類胡蘿蔔素可能並不那麼明顯。 “菠菜和羽衣甘藍等綠葉蔬菜也是很好的來源,但葉綠素會掩蓋顏色,”Champion 說。

她說,一般來說,植物化學物質對人類健康有益。

“它們可能在幫助預防某些類型的癌症方面發揮作用,它們可能會減少炎症,有些還可以作為抗氧化劑來保護我們免受自由基的傷害。”

Champion 說,除了作為“營養強國”之外,植物的卡路里含量也較低

“當我們吃各種植物時,我們會以多種方式支持我們的身體。”

她進一步解釋說,玉米黃質和葉黃素是兩種特殊類型的類胡蘿蔔素,對眼睛和認知健康很重要。

如果您想在飲食中攝取更多這些重要的植物營養素,Champion 建議您食用菠菜、羽衣甘藍、冬瓜、西蘭花和球芽甘藍等食物。

不過,獲得更多並不一定很難。

“我喜歡把菠菜加入冰沙中以獲得額外的營養,”她說,並指出像這樣的技巧是將更多的水果和蔬菜加入到你的飲食中的好方法,而這些水果和蔬菜你通常可能不喜歡。

“如果你不喜歡羽衣甘藍,試著用含有一些酸的調料(如檸檬汁或醋)按摩它。這真的可以改變質地,我經常發現人們更喜歡這種方式,”她說。

“如果你正在加熱一罐湯,加入冷凍西蘭花小花直到熱透。我喜歡在煮沸的意大利面水中加入冷凍西蘭花,在最後 3 分鐘的烹飪過程中添加額外的植物化學物質和纖維,”她建議作為另一個例子。

Champion 進一步補充說,這些食物都不必是新鮮的。冷凍可以提供相同的健康益處。

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