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預防結核病的疫苗可能有助於防止高危患者發展為 MS。

意大利的研究人員可能已經找到了一種方法來抵禦高危人群中的多發性硬化症 (MS)。根據今天發表在《神經病學》雜誌上的一項新研究,一種抗結核病 (TB) 疫苗可以在阻止那些表現出疾病早期跡象的人發展為 MS 方面發揮關鍵作用。

“Sclerosis”是拉丁語中“scaring”的意思,因此多發性硬化症的意思是“許多傷疤”或人的脊髓和大腦上的病變。根據用於診斷 MS 的 MacDonald 標準,明確的 MS 診斷需要不止一次發作(導致多處病變或疤痕)。

僅出現一次 MS 樣症狀的患者被歸類為患有臨床孤立綜合徵 (CIS)。只有大約一半的 CIS 患者在兩年內繼續發展 MS。

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73 名患有 CIS 的志願者參加了這項研究。大約一半的參與者接種了一種名為 Bacille Calmette-Guérin (BCG) 的活疫苗,該疫苗在一些國家用於預防結核病。

其餘的志願者接受了安慰劑。所有參與者每月接受一次 MRI 掃描,為期六個月,兩組均接受 MS 藥物干擾素 beta-1a (Avonex) 治療一年。

頭六個月後,與安慰劑組相比,接受結核病疫苗的人在 MRI 掃描中顯示出更少的 MS 樣病變。到研究期結束時,58% 的接種疫苗的志願者沒有患上 MS,相比之下,接受安慰劑的志願者中有 30% 的人沒有患上 MS。

它有效,但醫生不知道為什麼

雖然消息令人鼓舞,但疫苗為何起作用尚不清楚。 “似乎對腦部炎症有復雜的多重影響,”研究作者、羅馬第一大學的醫學博士 Giovanni Ristori 在接受 Healthline 採訪時說。 “最近關於 BCG 在自身免疫中的其他研究表明,細胞因子(有助於調節免疫反應)產生的神經保護作用尤其是由 BCG 誘導的。”

Ristori 說,即使用於其最初的目的,這種結核病疫苗“僅對所有病例的 50% 至 60% 有效”,但當對診斷為 MS 的患者進行的一項初步研究顯示“BGC 是安全的”時,研究人員有動力進一步研究它並有效減少 MRI 上的疾病活動。”

“研究人員普遍認為 MS 不是單一疾病,”Ristori 說,這可以解釋為什麼這種結核病疫苗不能 100% 有效地預防 CIS 患者發展為 MS。

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與任何藥物或療法一樣,安全性與有效性同樣重要。 “事實證明,BCG 對幾乎所有服用它的患者都是安全的,”Ristori 說。

病毒是活的這一事實不必擔心。他指出,即使是活流感疫苗也已被證明對 MS 患者是安全的。 “[流感疫苗] 甚至可能只是為了預防那些可能有利於 MS 復發的上呼吸道感染,”里斯托里說。

“我們計劃在第一次脫髓鞘發作的人群中設計 III 期研究,並可能在‘有 MS 風險’的受試者中進行,”Ristori 說。雖然需要進一步的研究,但這些初步結果表明,MS 疫苗可能觸手可及。

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