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長時間工作和應對慢性壓力會對一個人的健康和幸福產生持久的影響。在本期專題中,我們著眼於過度工作會對健康產生負面影響的科學證據,並了解健康專家對這一聯繫的看法,以及如何預防或解決過度工作的影響。

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過度勞累對健康有多大危害?圖片來源:好旅/蓋蒂圖片社。

努力工作一直是成功的代名詞,尤其是在工作場所。雖然不可否認努力工作有好處,例如個人發展和激勵周圍的人,但過度工作則相反。

雖然過度工作的概念並不新鮮,但它在最近的 COVID-19 大流行期間達到了一個關鍵點。在此期間,由於工作和在家時間之間的界限被消除,在家工作的轉變和所需的封鎖導致許多人開始工作更長的時間。

人力資源公司 Robert Half 在 2020 年進行的一項調查發現,55% 過渡到在家工作安排的受訪者在周末工作,而 34% 的受訪者表示他們每天的工作時間超過 8 小時。

國家經濟研究局還報告說,在大流行期間,平均工作日的長度增加了 48.5 分鐘。

一線工作人員,例如醫療保健專業人員和應急響應人員,深刻感受到了大流行期間過度工作的負擔。研究發現,醫護人員在倦怠的高風險由於他們在大流行期間增加了工作量。

2019 年 5 月,世界衛生組織 (WHO) 將職業倦怠歸類為“職業現象” 一個人的工作壓力沒有得到妥善管理。它的特點是:

  • 感覺筋疲力盡
  • 對自己的工作感到消極或憤世嫉俗
  • 降低職業效能。

除了這些有害的感覺和後果之外,各種研究都強調了過度工作可能對健康產生的負面影響。

作為博士。佛羅里達州梅奧診所綜合健康和福祉主任兼 meQuilibrium 首席醫療官亞當·珀爾曼 (Adam Perlman) 告訴《今日醫學新聞》,雖然一個人的身體和大腦具有令人難以置信的彈性和適應能力,但它們有其局限性,需要照顧,以便能夠很好地運作。

“當我們過度勞累並且未能優先考慮自我保健時,我們不會給身體或大腦提供休息和恢復所需的東西,”他補充道。 “最終,這往往會導致身體和精神上的痛苦。”

過度勞累和壓力如何影響健康

關於過度工作和倦怠的最大擔憂之一是壓力。這是因為壓力增加與各種健康問題有關,從沮喪對糖尿病,高血壓和消化問題。

臨床社會工作者 Iris Waichler 為 MNT 解釋說,過度工作帶來的額外壓力會增加激素的產生皮質醇.

“這會增加心髒病發作或中風的風險,”她指出。 “身體壓力增加也會導致背痛和頸部疼痛以及肌肉收緊。”

“如果沒有時間在工作中吃飯,或者沒有時間去雜貨店或做更健康的飯菜,健康的營養就會受到影響,”維希勒補充道。 “更多的工作時間也意味著更少的時間用於人際關係、鍛煉和做其他可以幫助你放鬆的事情。最後,額外的壓力會導致人們求助於酒精或藥物來應對。倦怠可能是最終結果。”

正如 2018 年的一項研究表明的那樣,即使是輕微的壓力源也會影響一個人的長期健康,慢性壓力暴露的影響可能是可怕的。

“當你長期承受壓力時,你的 [‘戰鬥或逃跑’] 機制會不斷開啟,”英國藥劑師兼 50 歲以上女性健康顧問伊麗莎白·羅迪克解釋道。

“具有諷刺意味的是,這種機制在危險時期(例如)讓開汽車時很有用。腎上腺素的突然湧動會激發你的肌肉、心臟和視覺意識,幫助你快速移動,”她說。

“如果另一方面,無情的壓力正在滲透到你的工作生活中,也許再加上長時間沒有休息,那麼你的身心健康都會受到影響。”

——伊麗莎白·羅迪克

羅迪克通過自己在格拉斯哥經營兩家藥店的經歷,為 MNT 提供了一個與工作相關的壓力的個人例子。

當工作人員生病,羅迪克被迫過度勞累時,她感染了喉嚨,導致2個月無法清晰說話。

“這 [...] 清楚地說明了壓倒性的壓力如何導致身體問題的表現,”羅迪克說。 “而且,多年來,我遇到了許多患者因壓力而表現出身體症狀的例子,因此確保在壓力影響健康之前對其進行管理對健康至關重要。”

過度工作會增加死亡風險嗎?

由於過度勞累和倦怠導致健康問題,人們很可能想知道這會如何影響一個人的死亡風險。

世界衛生組織報告說,工作時間的增加導致了745,000人們通過中風和缺血性心髒病2016 年——與 2000 年的數據相比增加了 29%。

該研究還表明,與每週工作 35 至 40 小時的人相比,每週工作 55 小時或以上的人患中風的風險高 35%,死於缺血性心髒病的風險高 17%。

雖然過度工作是世界各地的一個問題,但當局在亞洲國家——尤其是日本、韓國和台灣——對這一現象表示特別關注。在日語中,甚至還有一個專門的術語“過勞死”,意思是“過度勞累死亡”。

研究人員已將過勞死與許多健康問題聯繫起來,包括中風和心血管疾病。

科學家們還將過度工作與其他可能危及生命的疾病聯繫起來,包括腦血管和心血管疾病,2型糖尿病和其他慢性疾病,例如心髒病、某些形式的癌症、關節炎、慢性肺病和高血壓。

防止過度勞累

員工和雇主可以做些什麼來防止過度工作和倦怠?

首先也是最重要的,博士。帕爾曼說,雇主需要與員工保持開放的對話和溝通渠道,才能真正了解他們可能面臨的過度工作挑戰。

“強調員工應該花時間休息和充電並休假是領導力的關鍵角色。強調管理者應該盡最大努力減少過多的會議和行政負擔也很重要。此外,圍繞可用資源進行頻繁的溝通以支持員工在公司內獲得的身心健康也至關重要。”

– 博士。亞當·帕爾曼

Waichler 還建議雇主通過在健康或其他危機發生時為心理健康日和家庭病假創造機會來解決過度工作的問題和擔憂。

她還建議雇主找一個女性員工,特別是如果她們出現倦怠症狀,比如情緒或行為改變,她們會覺得很舒服。

研究表明,由於增加了家庭生活的責任,與男性相比,職場女性的倦怠率更高。

“傳統上,女性除了工作之外還要兼顧多個角色,”維希勒解釋道。 “這可能包括她們作為妻子、母親、姐妹等的角色。[大約] 65% 的時間女性除了做其他事情外,還要照顧她們。當您將他們的工作角色與他們所有其他生活需求和責任結合起來時,就會導致壓力和倦怠。這種情況讓女性幾乎沒有時間從事自我保健活動。”

至於員工本身,Waichler 建議關注自己身體、情緒和行為的負面變化,並在必要時尋求幫助。

她還建議“練習瑜伽等正念技巧”可能有助於緩解壓力。 “冥想和深呼吸可以起到鎮靜作用,降低心率和血壓,減輕身體壓力。即使在工作中短暫休息並做一些深呼吸也是有用的,”她指出。

和博士。帕爾曼建議員工盡可能地倡導個人身心健康:

“理想情況下,公司內部應該存在心理安全,以便員工可以與他們的主管討論他們對過度工作的擔憂以及過度工作對他們的情緒和身體健康的影響。”

“幸運的是,管理人員越來越意識到過度工作給員工帶來的損失,儘管並非總是如此,但他們對尋找創造性解決方案更加敏感,例如增加日程安排的靈活性以及在辦公室和虛擬辦公的混合模式,”博士。帕爾曼指出。

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