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  • Omicron 子變體 BA.4 和 BA.5 目前是美國新的 COVID-19 病例的主要菌株。
  • 研究人員有發現這兩個子變體對 mRNA 疫苗的抵抗力比早期的 Omicron 毒株高 4 倍以上。
  • 研究結果表明,研究人員應對 COVID-19 的新菌株保持警惕,以開發更有效的治療方法並製定公共衛生計劃。

截至 7 月 13 日,美國疾病控制與預防中心 (CDC) 報告稱,Omicron 子變體 BA.5 和 BA.4 是美國 SARS-CoV-2 的主要毒株,佔病例的 80% 以上。

目前尚不清楚 BA.4 和 BA.5 子變體是否從原始 Omicron 變體演變而來,因為專家認為它們可能是從以前占主導地位的 BA.2 Omicron 變體演變而來的。

這兩個新的子變種最初於 4 月在南非被發現,並迅速傳播到全球,並具有很高的傳播率。它們在其刺突蛋白上攜帶突變 - 病毒的一部分,附著在人類細胞上的 ACE2 受體上,因此它們可以進入它們。

了解當前的疫苗和治療方案如何對抗新的 Omnicron 子變體可以為新療法的開發提供信息並幫助規劃公共衛生計劃。

在最近發表在該雜誌上的一項新研究中自然,研究人員進行了實驗室實驗,以了解來自接種疫苗的個體的抗體如何能很好地中和新的亞變體。研究結果表明,與 BA.2 相比,BA.4 和 BA.5 在接受 mRNA 疫苗的個體中對抗體的抵抗力至少高出 4 倍。

COVID-19 抗體

在這項研究中,研究人員收集了接受三劑 mRNA COVID-19 疫苗的人的血液樣本。他們還從接種過兩種 mRNA COVID-19 疫苗且之前感染過非 Omicron SARS-CoV-2 變體的個體中收集樣本。

然後,研究人員測試了來自這些人的抗體,以對抗 Omicron 亞變體的各種“假病毒”。 (假病毒對研究是安全的,不能複制。)

他們發現,Omicron BA.2.12.1——美國 5 月至 6 月間的主要 SARS-CoV-2 變體——對來自接種疫苗和加強免疫個體的抗體的抵抗力是 BA.2 亞變體的 1.8 倍。

然而,BA.4 和 BA.5 對來自接種疫苗和加強免疫個體的抗體的抵抗力高出 4.2 倍。

研究人員還針對 21 種單克隆抗體治療對假病毒進行了測試,這些治療是在實驗室製造的,通常通過輸注來幫助免疫系統抵抗感染。在 21 種單克隆抗體治療中,只有一種對 BA.2.12.1、BA.4 和 BA.5 保持高效。

子變體和突變

根據研究作者的說法,隨著 SARS-CoV-2 的 Omicron 譜係不斷發展,它對抗體的傳播性和規避性都更高。

他們指出,在監測 SARS-CoV-2 的主要變體時保持警惕很重要,但要注意它們是隨機和意外出現的。

當被問及為什麼目前占主導地位的 Omicron 子變體更擅長逃避疫苗時,Dr.范德比爾特大學范德比爾特疫苗研究項目主任、公共衛生碩士 Clarence Buddy Creech II 告訴今日醫學新聞:

“當我們看到子變體出現時,它們能夠逃避免疫也就不足為奇了;既然絕大多數人已經接種了 COVID-19 疫苗或感染了 COVID-19,那麼容易被我們的免疫系統中和的變體將很難成為主要毒株。”

博士。克里奇補充說,未來的子變體“可能會做同樣的事情,因為認識到病毒只能在這些突變開始嚴重削弱病毒之前發生如此大的變化。”

喬治梅森大學全球健康與流行病學教授 Amira Roess 博士、公共衛生碩士補充說,我們應該期待看到更多的子變體。

“隨著微生物的進化,它們更有可能發生變異,使它們能夠逃避我們對疫苗或自然感染的免疫力。”

– Amira Roess,博士,公共衛生碩士

可能的限制

當被問及這項研究的局限性時,Dr.Creech 指出,這些發現可能是有限的,因為它們僅涉及個體產生的抗體和單克隆抗體的作用,而不是細胞免疫系統在中和病毒中的作用。

然而,他指出,該研究的一個含義是,目前的單克隆抗體療法可能不再對 COVID-19 高危人群有效。

Omicron 子變量如何影響住院率

由於多種因素,不同國家對 COVID-19 的免疫狀況不同,包括:

  • 疫苗接種率
  • 循環菌株
  • 一般風險概況(即年齡、公共安全措施等)

這些不同的因素意味著 BA.4 和 BA.5 可能對國家產生不同的影響。然而,最近 BA.4 和 BA.5 的病例數增加與住院人數的小幅上升有關。南非,雖然死亡率略低於該國之前的 Omciron 浪潮。

葡萄牙等國家看到 BA.4 和 BA.5 的影響更為顯著。雖然它的疫苗接種率比南非高,但它的人口也比較老齡化。在那裡,住院率和死亡率與第一波 Omicron 波相似,但仍低於早期波波引起的那些。

“BA.4 和 BA.5 可能會導致住院人數增加,特別是在未接種疫苗、免疫抑制和高齡人群中。這就是為什麼疫苗接種如此重要的原因;雖然我們看到病例在增加,但由於免疫力的影響,我們看到的住院人數比大流行期間的其他時候要少。”
– 博士。Clarence Buddy Creech II,英里/小時

當被問及 BA.4 和 BA.5 是否會導致更多的住院治療時,Dr.羅斯說:“我們希望有足夠的潛在免疫力,我們不會看到嚴重的疾病,一些研究表明了這一點。”

“其他研究表明,嚴重疾病主要見於那些患有嚴重潛在疾病或高齡的人,”羅斯總結道。

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