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雖然它們很常見,但過敏會干擾一個人完成日常任務的能力,並且症狀可能會導致避免社交互動。本文探討了過敏對心理健康的影響。研究表明了什麼?醫生是否對疾病進行整體治療?

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過敏如何影響心理健康?圖片來源:Lucas Ottone/Stocksy。

過敏非常普遍。根據美國哮喘和過敏基金會的數據,每年有超過 5000 萬人出現過敏症狀。

患有過敏症的人可能容易出現心理健康障礙,例如焦慮和抑鬱。心理健康與過敏之間的相關性是一個持續的爭論,但最近的研究揭示了可能改善患者治療的相似性。

過敏症本身可能有重大影響關於一個人的心理健康。為什麼會這樣,醫學界如何擴大對話以避免對過敏的污名化?

首先,關於過敏的一些基礎知識

過敏是免疫系統對外來物質(也稱為過敏原)的反應。免疫系統會釋放抗體來保護身體免受這些過敏原的傷害。

由於食物或環境因素,可能會發生過敏反應。根據美國過敏、哮喘和免疫學學院的數據,過敏是美國慢性病的第六大原因。

常見的過敏症狀可能包括:

  • 眼睛發癢
  • 打噴嚏、嗅嗅和咳嗽
  • 蕁麻疹,形成凸起的皮疹
  • 用嘴呼吸沉重
  • 喘息和呼吸急促
  • 頭痛
  • 咳嗽。

嚴重的症狀還可能包括:

  • 耳痛和耳部感染
  • 流鼻血
  • 腸胃問題。

雖然它們很常見,但過敏可能難以診斷,因為症狀可能類似於其他醫療問題。過敏沒有具體的治療方法,但治療可以最大限度地減少症狀。

過敏藥物——稱為抗組胺藥——旨在改善症狀,但副作用包括會干擾日常活動和睡眠模式的嗜睡。

對心理健康的影響

一些研究人員認為,在體內引起過敏反應的炎症物質也可能影響大腦,在抑鬱和焦慮的發展中發揮作用。

同樣,對於精神健康狀況不佳的人來說,過敏反應的症狀可能會提高皮質醇(壓力荷爾蒙)的水平。

以色列特拉維夫大學薩克勒醫學院和英國倫敦衛生與熱帶醫學學院等機構於 2019 年進行的一項研究發現,治療特應性濕疹與患上特應性濕疹的風險增加 14% 相關。抑鬱症和後來診斷為焦慮症的風險為 17%。

其作者得出的結論是:“這些結果強調了綜合生物-心理-社會方法對限制特應性濕疹患者常見精神障礙的重要性,並可以指導治療特應性濕疹的建議。”

過敏症狀涉及來自身體的外部和明顯的反應。因此,根據英國過敏協會最近的調查數據,多達 53% 的過敏症患者避免社交互動,這可能導致孤立和生活質量下降。

此外,症狀會干擾規律的睡眠週期,導致身體疲勞和心理健康狀況惡化。

根據英國過敏協會的同一項調查,52% 的過敏症患者認為有必要淡化症狀,因為他們害怕家人、朋友或雇主的判斷導致恐懼、孤立和抑鬱的感覺。

過敏兒童的父母也會經歷精神壓力,54% 的人表示他們對孩子在外出就餐時可能出現的過敏反應感到焦慮。

對於兒童來說,嚴重的過敏症狀會干擾戶外活動,而食物過敏則可能觸發壓力在學校的同齡人周圍,並限制社交活動。

一種2016年研究檢查患有過敏性疾病的兒童的行為變化得出的結論是,“在 7 歲時,越來越多的過敏性疾病具有內化行為具有重大的臨床意義”,因為兒童可能會在以後的生活中出現焦慮或抑鬱。

一種2018年學習還發現季節性過敏和情緒障礙之間存在很強的相關性。這項研究的一個重要意義是需要通過轉診和篩查對精神健康狀況過敏的兒童和年輕人作為預防措施來進行早期綜合護理。

然而,Makin Wellness 的臨床主任兼門診專業顧問 Rahmah Albugami 告訴《今日醫學新聞》:

“為了使研究結果具有普遍性,應考慮年齡、種族、性別、特殊醫療保健需求和地理位置等健康差異,以擴大未來的研究範圍。”

一些社區可能不太可能獲得預防性護理。擴大研究小組以包括歷史上被邊緣化的社區——他們不太可能通過專業的醫療保健服務來管理過敏性疾病——可以揭示在尋求和獲得正確治療方面發揮作用的社會經濟決定因素。

生活方式建議

由於過敏與炎症有關,因此醫生建議患者應遵循消炎飲食富含纖維、omega-3和益生菌。添加富含抗氧化劑的新鮮水果和蔬菜也將增強免疫系統。

避免使用香水和蠟燭等香水也可能有助於消除誘因。

醫生還鼓勵成人和兒童追求積極的生活方式,這有助於身心健康。

消除污名至關重要

除了識別和治療身體症狀外,醫生還鼓勵過敏症患者公開他們可能遇到的任何心理健康症狀。

與心理健康專家交談可以幫助降低壓力水平並提供情緒管理工具。有些人也可能通過與管理類似情況的其他人聯繫來獲得鼓勵。

過敏與心理健康之間的相關性並不是一個經常討論的話題,不幸的是,這導致了圍繞過敏的恥辱感。

根據阿爾布加米的說法,最近的研究“暗示 [ies] 心理健康和身體健康之間存在直接相關性,並且兩者相互同步存在。”

“這表明需要對人類體驗進行全面評估,”她補充道。

消除圍繞過敏和心理健康的污名首先要讓患者識別和理解症狀——包括身體和心理。

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