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2022 年 5 月 28 日,在中國北京的一個室外公園,由於最近爆發的 COVID-19 疫情,人們在餐廳內用餐被禁止後點外賣冰淇淋。凱文弗雷爾/蓋蒂圖片社
  • 一項新的研究發現,大多數人在 COVID-19 之後會恢復失去的嗅覺和味覺,儘管這可能需要一段時間。
  • 然而,大約 5% 的成年人(估計有 2700 萬例)在初次感染後可能會經歷這些感官的長期變化。
  • 研究人員指出,可能受 SARS-CoV-2 影響的鼻子區域具有大多數神經組織所缺乏的能力——它可以自我修復。
  • 大多數人報告的味覺喪失實際上是嗅覺喪失,這與我們對味道的感知密不可分。

COVID-19 最令人不安的症狀之一是失去味覺和嗅覺,而且這種症狀會持續一段時間。根據一項新研究,一名患者在感染 27 個月後仍未恢復嗅覺。

作為博士。Paolo Boscolo-Rizzo 告訴今日醫學新聞:

“與其他感官相比,嗅覺和味覺更多地指的是[一種]體驗的情感和情感水平。這些感覺不能通過社交網絡進行交流——比如想法、影像和音樂——而是,分享它們需要共存。因此,嗅覺和味覺的喪失會對生活質量產生負面影響,因為它剝奪了受影響的人的一些日常樂趣和社會紐帶。”

博士。Boscolo-Rizzo 是社論伴隨著一項新的薈萃分析(一項對其他研究的研究)的發布,該分析檢查了這種損失在急性 SARS-CoV-2 感染後可能持續多長時間。

該研究發表在英國醫學雜誌.

恢復可能很慢

自疫情爆發以來,世界衛生組織迄今已報告超過5.72億例病例,許多人不止一次被感染。根據這項研究,40% 到 50% 的 COVID-19 感染者報告嗅覺和味覺喪失。

研究人員分析了 18 項研究中的嗅覺和味覺喪失,這些研究涵蓋了 3,699 名患者的經歷。

根據這些數據,研究作者估計,大約 5% 的成年 COVID-19 患者在感染 SARS-CoV-2 後會繼續對他們的嗅覺或味覺產生持久的變化,其中 1500 萬和 1200 萬成年人經歷了長期嗅覺和味覺不足。

研究人員還發現,與男性相比,女性恢復嗅覺和味覺的可能性更小,嗅覺喪失和鼻塞更嚴重的患者也不太可能立即恢復嗅覺。

然而,並非所有統計數據都描繪了一幅嚴峻的畫面。

研究合著者克萊爾·霍普金斯教授告訴 MNT,對於那些等待嗅覺和味覺恢復的人來說,這是個好消息:

“這項研究向我們表明,在六個月後,大多數患者在 COVID 氣味消失後已經康復。這讓感染後最初幾週或幾個月的患者感到安心。”

六個月後,該研究的分析發現,96% 的人報告氣味恢復了,98% 的人恢復了味覺。

教授霍普金斯補充說,尚未公佈的兩年後續數據“表明正在持續復甦”。

氣味和味道的關係

“我們通常所說的大部分味道實際上是氣味,”博士說。Simon Gane 是一名耳鼻喉外科醫生,他沒有參與這項研究或社論。

“我們能在嘴裡正確品嚐到的東西只有鹹、甜、苦、酸和鮮味。這些是我們舌頭上有受體的唯一東西。從口腔後部到鼻後部的氣味分子在鼻子中檢測到其他一切,”他向 MNT 解釋道。

“當人們只失去嗅覺時,他們報告失去了嗅覺和味覺是很常見的。”
— 博士西蒙·蓋恩

Gane 還指出:“有趣的是,COVID-19 也會影響舌頭的基本味覺,儘管頻率不高,而且通常不會永久存在。”

根據教授的說法。霍普金斯博士說:“通過敏感的氣味測試,我們發現少數患者也有真正的味覺喪失,但這通常並不常見。”

COVID-19 對嗅覺的影響

專家認為,導致 COVID-19 的病毒 SARS-CoV-2 會影響鼻或嗅覺神經上皮。

博士。Boscolo-Rizzo 解釋說:

“嗅覺神經上皮位於鼻腔頂部,由嗅覺感覺神經元和保護脆弱感覺細胞的支持細胞組成。”

“嗅覺感覺神經元,”他說,“產生一個電信號,通過多個站點到達大腦額葉的嗅覺皮層,返回對氣味的有意識感知。”

教授霍普金斯補充說,纖毛或鼻子上的毛髮狀突起“被受體覆蓋,這些受體可以結合併因此檢測氣味。”

博士。Boscolo-Rizzo 進一步闡述說,神經上皮細胞可能與 COVID-19 的味覺和嗅覺喪失有關:

“嗅覺神經上皮的支持細胞富含 SARS-CoV-2 進入細胞所必需的 ACE2 受體。因此,它們是病毒的理想目標。相反,嗅覺感覺神經元缺乏 ACE2 受體。”

“但對支持細胞的損害,”他補充說,“也會影響神經元。被病毒感染的支持細胞釋放的物質會導致嗅覺感覺神經元中的嗅覺受體數量減少,從而導致嗅覺喪失,即失去嗅覺。”

幸運的是,博士。Boscolo-Rizzo 補充說:“氣味是大腦投射到外部世界的一部分:嗅覺神經上皮與外部環境接觸,習慣於受到損害。”

“[T] 嗅覺神經上皮對神經組織具有非凡而獨特的特性:再生能力。所以,嗅覺的恢復,即使需要很長時間,也是可能的。”
— 博士保羅·博斯科洛-里佐

嗅覺科學的機會

博士。Boscolo-Rizzo 指出,這種流行病凸顯了擁有健康的嗅覺和味覺的重要性,而這些“經常被遺忘並被認為是次要的”。

“從歷史上看,嗅覺障礙的研究一直被研究人員和資助團體所忽視,”教授斷言。霍普金斯。 “鑑於嗅覺喪失的患者數量空前,有 [a] 需要,但也 [a] 機會來增加該領域的研究。現在全世界正在進行許多試驗,這很可能會為我們的患者帶來更好的結果。”

他補充說,許多研究小組正在臨床試驗中測試新療法,這些療法可能有助於治療 COVID-19 後嗅覺障礙和其他形式的病毒後嗅覺障礙。

“那些主宰我們命運的人,”他說,“需要意識到投資於基礎和臨床化學感應研究的重要性。我們希望這是在這場大流行期間獲得的戲劇性經驗的積極方面。”

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