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新的研究评估了在 COVID-19 住院患者中发现的认知缺陷。杰夫 J 米切尔/盖蒂图片社
  • 最近的一项研究表明,需要住院治疗的严重 COVID-19 与发病后持续 6-10 个月的认知功能缺陷之间存在联系。
  • COVID-19 幸存者的认知缺陷与通常发生在 50 至 70 岁之间的个体的认知功能下降具有相似的程度。
  • 这些持续性认知缺陷的逐渐恢复(如果有的话)凸显了了解潜在机制和制定治疗策略的重要性。
  • 轻度 COVID-19 病例可能会报告挥之不去的认知症状,但研究作者报告说,严重病例的发病率更高,33%-76%住院后 3-6 个月出现认知症状。

最近发表在《临床医学》杂志上的一项研究表明,严重的 COVID-19 可能与持续的认知缺陷有关,相当于智商下降 10 点。在这项研究中,重症 COVID-19 被定义为需要住院和重症监护的 COVID-19。

这些认知缺陷一直持续到感染 SARS-CoV-2 后至少 6 个月,如果有的话,这些认知症状会逐渐改善。这些结果强调了为从严重 COVID-19 中康复的患者提供长期支持的重要性。

根据 2020 年的官方数据,即本研究从中提取数据的同一年,美国 18 岁以上的成年人中约有十分之四有患上严重 COVID-19 的风险。

持续的认知症状

极少数感染 SARS-CoV-2 的人会经历持续的认知症状在出现 COVID-19 症状后的最初 4 周后。一些常见的认知症状包括注意力问题、“脑雾”、记忆力和执行功能问题。

尽管在 COVID-19 轻度患者中也观察到持续的认知症状,但这种认知功能缺陷在 COVID-19 重症患者中更为普遍。以前的研究表明,36%–76%的严重急性 COVID-19 患者在发病 6 个月后表现出认知缺陷。

然而,需要进一步的研究来了解在严重 COVID-19 后受影响的认知功能的具体方面以及预测这些认知症状的因素。

先前对 COVID-19 患者持续认知症状进行表征的研究依赖于自我报告,这些自我报告很容易产生偏见。其他研究使用纸笔神经心理学测试来评估认知功能。

然而,这些测试不具备检测认知功能微小变化或区分受 SARS-CoV-2 感染影响的认知功能的各个领域或方面的敏感性。

为了解决这些问题,本研究的作者使用计算机化认知测试来客观地描述在严重急性 COVID-19 后受影响的认知功能的特定领域。这些计算机化测试还使研究人员能够评估这些认知缺陷的程度。

COVID-19 患者还会出现持续的心理健康症状,例如焦虑、抑郁、疲劳和创伤后应激障碍 (PTSD),这可能导致认知功能缺陷。

本研究的另一个目的是确定这些心理健康症状是否介导了 COVID-19 患者的持续认知缺陷。

认知缺陷的程度

本研究涉及 46 名先前因严重 COVID-19 住院并在英国剑桥的 Addenbrooke 医院接受重症监护的患者。前 COVID-19 患者在疾病发作后平均 6 个月回访医院期间完成了一系列计算机化认知测试。

将 46 名参与者在认知测试中的表现与对照组 460 人的表现进行了比较。对照组中的个体没有因 COVID-19 而住院,并且在年龄、性别和教育水平方面进行了匹配。研究人员还使用自我报告来评估焦虑、抑郁和 PTSD 的症状。

研究人员发现,与匹配的对照组相比,COVID-19 患者在认知测试中的得分较低,反应时间也较慢。患有 COVID-19 的人在特定的认知领域表现出更明显的缺陷,包括处理速度、注意力、记忆力、推理和计划。

值得注意的是,COVID-19 幸存者的认知功能缺陷与认知测试时出现的心理健康症状(如抑郁、焦虑和 PTSD)无关。

相反,认知测试的表现与急性疾病的严重程度相关。例如,认知缺陷在需要机械通气的个体中更为明显。

然后,研究人员将 COVID-19 幸存者的表现与普通人群中的 66,000 多人进行了比较。

COVID-19 幸存者的认知障碍程度相当于 50 至 70 岁之间的 20 年期间预期的与年龄相关的认知下降。

该研究的主要作者、剑桥大学麻醉学系主任戴维·梅农教授说:“认知障碍在广泛的神经系统疾病中很常见,包括痴呆症,甚至是常规衰老,但我们看到的模式—— COVID-19 的认知‘指纹’——与所有这些都不同。”

博士。牛津大学心脏病专家 Betty Raman 告诉《今日医学新闻》,“Hampshire 及其同事对 46 名从严重 COVID-19 中康复的个体和大量规范参考人群进行的前瞻性队列研究表明,感染严重程度和程度之间存在明显关联。认知障碍。”

“认知的这种多维表征提供了对严重 COVID-19 恢复期认知障碍不同模式的细致入微的理解。未来需要努力了解这种模式在其他感染后综合征和危重疾病的背景下如何变化。”

底层机制

研究发现,这些认知缺陷一直持续到 COVID-19 发病后的 6-10 个月,并且认知表现只有逐渐改善(如果有的话)。这些认知缺陷的持续存在凸显了了解这些症状背后的机制的重要性。

科学家们提出了多种机制,例如 SARS-CoV-2 直接感染大脑和大脑供血中断,以解释 COVID-19 患者的持续认知症状。在这些机制中,全身或全身已成为负责持续认知症状的主要候选人。

博士。多伦多大学精神病学和药理学教授 Roger McIntyre 告诉 MNT,“炎症激活似乎是这些发现的中介,突出了长时间免疫激活的危害。下一步是更全面地揭示生物学机制并确定预防和治疗策略。”

讨论需要解决的主要问题,博士。牛津大学精神病学教授保罗哈里森说:

“这项研究表明,这些缺陷可能很严重,并且在急性病发作后持续超过 6 个月。结果令人信服且重要,并提出了进一步的问题。例如,在不太严重的感染后会发生什么?赤字会持续多久?是什么导致了它们,最重要的是,如何治疗或预防它们?”

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