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图为 2020 年 9 月 9 日,在佛罗里达州好莱坞的美国研究中心进行 COVID-19 疫苗临床试验期间,实验室的一名医护人员。图片来源:Eva Marie Uzcategui/Bloomberg via Getty Images。
  • 辉瑞和 BioNTech 宣布了一项针对通用 COVID-19候选疫苗的新临床试验。
  • 他们说,候选药物将包括 T 细胞增强疫苗和泛冠状病毒疫苗,以“防止更广泛的病毒家族及其突变”。
  • 疫苗面临的一个关键挑战是它是否能够在病毒变异时保持效力。

随着 SARS-CoV-2,COVID-19 疫苗的效力减弱变异随着时间的推移。虽然两剂 mRNA COVID-19 疫苗在预防因感染 SARS-CoV-2 的 Alpha 和 Delta 变体而入院方面的有效性为 85%,但它们仅65%有效预防 Omicron 感染后的住院治疗。

为了克服 COVID-19 疫苗效力减弱的问题,研究人员正在开发一种通用的 COVID-19 疫苗。

上周,辉瑞和 BioNTech 宣布,他们将在 2022 年下半年开始对通用 COVID-19 候选疫苗进行临床试验。

通用疫苗

通用疫苗承诺对特定病毒的多种毒株具有广泛的功效。就 SARS-CoV-2 而言,它们将有效对抗其多种变体,并且随着时间的推移需要更少的更新(如果有的话)。

“一种通用的冠状病毒疫苗有可能更好地预防未来的 SARS-CoV-2 变种以及其他有可能蔓延到人群中的冠状病毒,”博士。佐治亚大学疫苗和免疫学中心助理教授 Jarrod Mousa 告诉今日医学新闻。

然而,这种疫苗的“普遍性”究竟有多大,仍有待商榷。

当被问及通用 COVID-19 疫苗如何比目前的选择更好时,博士说。堪萨斯大学卫生系统感染控制和预防 (IPAC) 项目的传染病和医学主任 Dana Hawkinson 告诉 MNT:

“很难说它会如何‘更好’。这完全取决于你如何量化成功。我们知道目前可用的针对 SARS-CoV-2 的 mRNA 疫苗在预防住院和死亡以及由 SARS-CoV-2 引起的所有疾病(即 COVID-19)方面非常有效。 [这意味着] 对住院和严重疾病的疗效标准相当高。”

“在决定新一代或新一代疫苗的成功与否时,我们可以寻找的东西是持久的——或持久的——保护免受感染,在接种疫苗后数月内减少住院和严重疾病,以及诱导对新的或未知的变种产生免疫反应。未来,”他解释道。

“此外,由于它将是一种通用的冠状病毒疫苗,它应该有助于保护我们免受动物冠状病毒的进一步溢出事件,就像我们在 SARS、MERS 和 SARS-CoV-2 中看到的那样,”他指出。

技术

根据新闻公告,辉瑞和 BioNTech 的候选疫苗将包括预防严重疾病的 T 细胞增强注射剂和“防止更广泛的病毒家族及其突变”的泛冠状病毒注射剂。

当被问及研究人员可能会使用哪些技术来制作这种泛冠状病毒疫苗时,博士说。霍金森说这很难说。然而,他指出,可能会使用基因组测序、RNA 和 DNA 技术以及可能的其他分子技术。

博士。Mousa 推测“[c] 当前的基于 mRNA 或蛋白质的技术可用于这些通用冠状病毒疫苗,尽管设计可能涵盖多种冠状病毒或 SARS-CoV-2 变体的新序列可能对这些研究很重要。”

主要挑战

为 COVID-19 研制通用疫苗并非没有挑战。博士。Mousa 告诉 MNT:“主要挑战类似于我们在 SARS-CoV-2 和其他病毒中看到的情况:病毒,尤其是具有 RNA 基因组的病毒,往往很容易变异以逃避免疫。例如,如果你通过接触抗体对病毒施加压力,那么可以逃避这些抗体的病毒将优先生长并占据主导地位。”

“病毒,尤其是对人类来说是新的病毒,例如 SARS-CoV-2,可能会发生变异,以在循环过程中更好地适应人类。防范所有这些潜在结果,以及可能溢出但尚未传播到人类体内的病毒,虽然对大流行的防范很重要,但具有挑战性,”他解释说。

博士。霍金森同意 COVID-19 变异和利用人体免疫系统弱点的“几乎无限的能力”是一个巨大的挑战。

他补充说:“病毒基因组中可能[也]发生其他变化,使其能够引起更多感染或更严重的疾病。因此,重要的是能够创造出一种疫苗或治疗剂,以继续提供保护或治疗可能出现的任何新版本的病毒。”

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