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随着对阿片类药物成瘾的持续打击,患有类风湿性关节炎等疾病的人发现获得所需的止痛药变得更加困难。

九月是风湿病宣传月,还有阿片类药物宣传周。

也许这是故意的,因为这两个世界经常交织在一起。

许多类风湿性关节炎 (RA) 患者痛苦地意识到在疾病管理中需要阿片类药物。

然而,由于更严格的法规、新的立法和日益流行的阿片类药物滥用,患有 RA 和其他慢性疼痛问题的患者在获得他们认为需要的药物时面临更多困难。

今日关节炎杂志在其 2016 年 10 月的问题上做了一个长篇故事,介绍了阿片类药物的利弊。文章表达了对阿片类药物成瘾、滥用和过量使用日益流行的担忧。

这篇文章在各种在线论坛上受到了一些患者和患者倡导者的称赞,而其他人则认为它过于挑剔,并描绘了依赖止痛药的慢性疼痛患者的负面形象。

问题似乎在于,事实上,许多人确实滥用了这些高度成瘾的药物。人们可以从对止痛药的合理需求开始,然后上瘾。

这可能导致滥用甚至过量。它还可能导致绝望的人求助于其他更危险的选择,例如海洛因,来养活上瘾,而他们一开始所寻求的只是一种减轻他们持续痛苦的方法。

然而,并非所有患者都属于这一类。事实上,大多数慢性疼痛患者不会。

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对阿片类药物的看法

在 Arthritis Ashley Facebook 页面上进行的一项在线调查中,85% 的受访者表示他们一开始不想经常使用阿片类药物,但觉得他们别无选择。

“当疼痛变得无法控制时,”犹他州的 Bethany Mills 写道,“你尽你所能去生存。”

一些患有慢性疼痛的人表示,他们觉得自己别无选择,并且意识到使用阿片类药物的风险,但他们仍然会选择使用这些药物来缓解他们经常处理的致残性疼痛。他们通常没有其他选择来减轻他们的痛苦,或者其他方法无法帮助他们。

“我已经尝试了几乎所有可能的方法来处理我的痛苦,”莎拉·科库雷克写道。 “但有时我手上的肿胀非常严重,以至于让我瘫痪,让我感到恶心或痛苦地哭泣。然后我只剩下一个选择,我的阿片类止痛药。

一些医生在没有首先探索物理疗法或非阿片类止痛药等其他选择的情况下开出止痛药。这可以增加患者的耐受性,导致他们需要更高或更频繁的剂量。

它也可能导致痛觉过敏。这种情况是一种加剧的疼痛感,有时是由阿片类药物引起的。在大剂量或长期使用后,阿片类药物不仅不会减轻疼痛,反而会增加一些人的疼痛程度,导致他们想要——或需要——更多的药物。

根据非营利性慢性疼痛研究所的网站,这可能是因为“神经系统可能对某些用于缓解疼痛的药物变得异常敏感。也就是说,阿片类药物可以成为神经系统异常敏感的刺激物。发生这种情况的原因有很多,但其中之一是长期使用阿片类药物,特别是高剂量的阿片类药物。”

围绕处方过程的新指南和限制旨在使阿片类药物对患者的使用更安全。疾病控制和预防中心 (CDC) 的最新指南确实指出了治疗慢性疼痛的难度。

根据一个抽象的CDC 发表在美国医学协会杂志 (JAMA) 上,指出了该指南的重要性,并指出:“阿片类药物对慢性疼痛的长期疗效的证据有限。阿片类药物的使用与严重的风险相关,包括阿片类药物使用障碍和过量。”

疾病预防控制中心指出,医生需要更好地向患者解释潜在的副作用,并真正权衡开这类药物的风险与收益。

根据他们的指南,“非阿片类药物治疗是治疗慢性疼痛的首选。仅当预期疼痛和功能的益处超过风险时,才应使用阿片类药物。”

这些规定有时会使患有 RA 等慢性疼痛疾病的患者难以定期及时地获得这些调解。

除了患者可能不得不从医生那里获得合法处方的麻烦之外,他们还面临着来自公众的耻辱。

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抹去污名

患有慢性疼痛的人都知道它的样子。

他们有时在寻求治疗或取药时得到的。

“每次我去急诊室或药房治疗疼痛时,我都讨厌被贴上吸毒者的标签或被当作瘾君子对待。年轻女性无济于事,我知道其他 RA 患者也有同样的感受,”米尔斯说。

Kocurek 也有过类似的经历。

“我是我的风湿病医生最年轻的患者之一,”她说。 “当我必须参加为期 90 天的预约以补充我的药物时,我总是被人看不起。就好像我在假装我的病来解决问题一样。去紧急护理或急诊室可能会更加困难。你不相信。你们几乎都被称为瘾君子。”

这些问题在最近的斯坦福 MedX 小组中得到了解决,该小组从患者和从业者的角度讨论了阿片类药物的主题。

然而,代表慢性疼痛社区的小组患者布里特约翰逊在她的博客上详细说明了她感到被忽视的情况。

斯坦福医学院确实在推特上发布了专家组中约翰逊的一句话。约翰逊在信中说:“痛苦在政治上并不正确。媒体告诉我,所有的阿片类药物都是坏的。媒体忘记了我。”

约翰逊的立场是,媒体对阿片类药物使用和滥用的过度简化使得所有阿片类药物使用者看起来都是滥用者或成瘾者。

很多时候,患者都渴望得到缓解、访问和认可。很多时候,医生觉得有义务帮助他们的病人感觉更好,并有更好的生活质量。其中一些医生甚至在服用过量后继续给患者开阿片类药物。

但医生、立法者、警察和政治家也致力于保护弱势群体免于吸毒成瘾。

然而,很多患者会说,没有阿片类药物,他们的生活就已经毁了。

“类风湿性关节炎和皮肌炎的痛苦令人难以忍受,所以我使用这些药物,因为如果我想生存,我别无选择,”米尔斯告诉健康热线。 “但我确实承认,有些人可能会滥用止痛药,而且它们有时可能不安全。”

其他患者同意阿片类药物的使用和阿片类药物的监管各有利弊。有些人害怕被污名化或判断他们为什么不使用它们。

“我今年 54 岁,被诊断为 RA 已经七年了,”加利福尼亚的 Marilyn Swallow 说。 “我从来没有定期服用止痛药,除了 RA 的非处方药。我在多次手术后服用了阿片类药物,但我不喜欢我对它们的感觉,也不喜欢使用阿片类药物带来的耻辱。”

她继续说道,“但是,我不会因为使用阿片类药物而评判他人,也不会将自己的个人选择经验强加给他人。当另一个病人问我用什么来止痛时,我很难解释我的经历。我认为人们会自然而然地为自己使用阿片类药物辩护。这是一条很好的步行路线。”

来自德克萨斯州的 Kat Nowlin 在 2 岁之前被诊断出患有幼年特发性关节炎 (JIA)。此后,她的 JIA 发展为严重的成人 RA。

“如果我不得不对立法说赞成的话,那就是对阿片类药物的非法非药物使用进行了打击,”诺林告诉健康热线。 “对我来说,一个缺点可能是每次需要填写时都必须亲自从医生那里获得处方。这可能会延迟根据该药物的时间表实际接收药物。对我来说,他们帮助我解决了突破性的疼痛,并让我摆脱了主要的疼痛。但在过去的六个月里,由于肝酶问题,我不得不离开他们。”

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可以做什么?

尽管存在成瘾的风险,但医生指出,需要使用阿片类药物及其周围的限制。

在上个月的斯坦福 MedX 小组会议上,博士。宾夕法尼亚大学医院急诊医学教授 Jeanmarie Perrone 指出:“我需要良好的疼痛管理才能在急诊室工作。我们需要这些药物。我们只需要认真对待它。”

患者不同意围绕这些药物处方的谨慎处方和责任心的需要。

“当然,没有一个正派的人希望其他人沉迷于阿片类药物或海洛因,或者过量服用而死亡,”米尔斯说。 “但是,与此同时,我们不希望仅仅因为害怕发生这种情况而限制使用这些减轻我们痛苦的药物。”

然而,恐惧植根于现实。

HHS 最近拨款 5300 万美元,用于帮助解决阿片类药物成瘾流行病。关于200万美国人对处方阿片类止痛药上瘾。

许多 RA 患者在讨论阿片类药物时遇到的问题是,他们认为他们对药物的合法需求与那些以娱乐方式使用和滥用这些药物的人混为一谈。

患者想要传达的信息是,许多患有慢性疼痛的人合法地需要这些药物,而不是为了“娱乐”或快速上瘾。

患者只想被听到。在 MedX 小组中,约翰逊说:“我坐在这里,关于疼痛危机的讨论正在我周围发生……而且可能发生在我身上。我们可以在这里进行真正的讨论。”

地平线上可能有希望。2016 年的一项研究详细研究可能会导致“完美”非阿片类止痛药.

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