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一项新的研究表明,病毒附着在水性微塑料上时会保持稳定。图片来源:Ole Spata/EyeEm/Getty Images。
  • 研究人员调查了病毒悬浮在含有微塑料的水中时的稳定性。
  • 他们发现病毒可以附着在微塑料上,并且比单独在水中更稳定。
  • 他们指出,需要进一步的研究来了解病原体通过与微塑料结合可以存活多长时间。

微塑料是尺寸小于 5 毫米 (mm) 的塑料颗粒。一旦进入环境,它们就会很快被微生物定殖。

以前的研究表明人类和动物病原体可能能够在微塑料上“搭便车”,从而传播到不同的地区。

尽管污水处理厂从污水中去除了高达 99% 的微塑料,但污水仍然是微塑料进入环境的主要来源之一。

这为人类废物中的病原体附着在塑料上称为生物膜的细菌菌落上带来了风险。

了解位于微塑料生物膜中的病原体是否仍然具有传染性可能有助于公共卫生举措。

最近,研究人员评估了病毒在浸入含有微塑料的水中时的稳定性。

他们发现附着在微塑料生物膜上的病毒比单独在水中时更稳定。

该研究发表在《环境污染》中。

水研究

在这项研究中,研究人员测试了两种病毒。一种是噬菌体——以细菌为食的病毒——被称为 Phi6,它周围有一个类似于流感病毒的“包膜”或脂质涂层,而另一种——轮状病毒株 SA11 (RV)——是“无包膜的”。

首先,研究人员将生物膜插入到装有过滤湖水、未过滤湖水或注入营养物质的水的烧瓶中,以促进微生物生长 7-14 天,从而在 2 毫米聚乙烯微塑料颗粒上生长生物膜。

在所有三种水处理中都形成了生物膜,尽管它们在来自营养水源的颗粒中形成得更快。

然后将生物膜包被的颗粒插入装有 100 毫升 (ml) 淡水湖水和 1 毫升 Phi6 或轮状病毒 SA11 的烧瓶中,浓度为废水样品的典型浓度。

为了追踪病毒颗粒数量,研究人员在 3 小时、24 小时和 48 小时提取了微塑料样本和 1 毫升水。

在分析样品后,研究人员注意到 Phi6 和 RV 颗粒都在微塑料上形成。

虽然病毒稳定性随着时间的推移而下降,但生物膜定植颗粒中的病毒灭活率低于水样。

他们还指出,RV 病毒比 Phi6 病毒更稳定。他们指出,这证明了无包膜病毒和细菌细胞壁成分之间的相互作用如何增加它们的传染性和热稳定性。

生物膜保护

博士。纽黑文大学生物与环境科学系助理教授 Nikolas Stasulli 没有参与这项研究,当被问及在淡水中搭便车时病毒如何保持微塑料完好无损时,他告诉《今日医学新闻》:

“正如作者所指出的,在微塑料上‘搭便车’的能力很大程度上是由于微塑料上的细菌形成的生物膜层。一旦细菌附着并粘附在微塑料表面,它们就可以通过产生生物膜来继续招募更多的细菌,这种生物膜就像一种生物胶水,可以帮助细菌彼此保持密切联系。”

“在这个过程中,周围区域的其他较小的东西——比如病毒或化合物——也可以附着在这个生物膜上。众所周知,生物膜可以保护包裹在其中的细菌免受抗生素和不利的环境变化(如干燥)等因素的影响,因此附着在这种生物膜上的病毒可能会受到相同类型的保护,使其免受可能使它们失活的环境变化, “ 他加了。

该研究的作者得出结论,微塑料污染是病毒在环境中传播和持续存在的潜在途径。

当被问及这项研究的局限性时,Dr.科威特科学研究所高级研究员赛义夫·乌丁(Saif Uddin)没有参与这项研究,他告诉 MNT,研究人员没有充分解释生物气溶胶.

他指出,避免交叉污染的努力至关重要,因为最高的微生物负荷会从呼出的空气中转移到微塑料中。

他补充说,研究人员也没有研究灰尘或沙粒上的生物膜,与塑料相比,在这些材料上形成生物膜所需的时间更少。

博士。Stasulli 还指出,这些只是初步发现,需要进一步研究。他说:“肯定会对各种病毒性人类病原体进行更多研究,其中包括感染途径和感染剂量等变量。”

“结合未来关于病毒感染剂量和微塑料摄入途径的信息,以及这项新研究中讨论的变量,肯定有助于确定病毒对生物膜涂层微塑料可能对人类健康产生的影响,”他继续说道。

博士。Stasulli 补充说,这样的研究对于公共健康仍然很重要:“[由于] 它们是微观的,这些被人类病原体污染的微塑料颗粒很容易被人类摄入或吸入。在易于进入人体的表面上增加存活时间只会增加这些病原体的潜在感染率。”

博士。然而,乌丁指出,由于水中的微塑料浓度普遍较低,与其他传播途径相比,从微塑料中感染病毒的风险较低。

他指出,水中的微塑料含量通常为每立方米 1-10 份。同时,浮游植物、悬浮颗粒物和浮游动物的含量为每立方米 1,000-100,000 个。

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