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  • 饮食因素以前与阿尔茨海默病有关。
  • 一项新的研究使用阿尔茨海默病的小鼠模型来检查饮食与大脑健康之间的联系。
  • 研究结果表明,长期高脂肪饮食会加重抑郁样行为和认知能力下降,强调需要进一步研究高脂肪饮食对阿尔茨海默病患者的影响。

阿尔茨海默病是最常见的痴呆形式,影响大约580万在美国的人。

阿尔茨海默病的病因尚不完全清楚,目前尚无治愈方法。但饮食可能在可能的预防和治疗策略中发挥作用。

例如,地中海式饮食似乎对大脑健康有益,并可能降低阿尔茨海默病患者认知能力下降的速度。但西方或“美式”饮食,通常包括高热量和高脂肪的食物,与小鼠的神经退化和认知能力下降有关。

在一项新研究中,南澳大利亚大学的研究人员检查了长期高脂肪饮食对阿尔茨海默氏症患者的影响。最近发表在《代谢性脑病》杂志上的研究结果表明,长期高脂肪饮食可能导致该疾病的行为和认知能力下降。

高脂肪饮食和阿尔茨海默病

肥胖和 2 型糖尿病在西方是严重的健康问题,这两种疾病之间的联系已经确立。根据疾病控制和预防中心 (CDC) 的说法,41.9% 的成年人在美国有肥胖和14.7%有糖尿病。

还有越来越多的证据表明阿尔茨海默病与肥胖和 2 型糖尿病之间存在联系。

为了更好地了解这些慢性病之间的联系,南澳大利亚大学的研究人员使用了阿尔茨海默病的小鼠模型。这些小鼠经过基因工程改造,可过度表达人类 tau 蛋白的一种突变形式,该蛋白会错误折叠并在阿尔茨海默病患者的大脑中形成团块。

研究人员长期给一些老鼠喂食高脂肪饮食,以研究其对大脑健康的影响。给小鼠常规饮食(包含 4.8% 脂肪)或高脂肪饮食(包含 23.5% 脂肪)。从 2 个月大开始,小鼠被喂食 30 周的高食饮食。

研究人员使用一系列旨在评估焦虑、抑郁和认知功能的测试来测量小鼠的体重、葡萄糖水平和行为。在实验结束时,他们测量了对葡萄糖和胰岛素(可用于诊断糖尿病)的耐受性以及小鼠大脑中病理性 tau 蛋白的积累。

饮食与大脑

研究人员发现,喂食高脂肪饮食的阿尔茨海默氏症小鼠比喂食相同饮食的健康小鼠更容易患肥胖症。阿尔茨海默氏症小鼠也出现代谢紊乱,其特征是葡萄糖不耐受和胰岛素抵抗,这是 2 型糖尿病的征兆。

他们还发现,高脂肪饮食会加重阿尔茨海默病模型小鼠的抑郁样行为和认知能力下降。

根据研究作者、南澳大利亚大学临床与健康科学副教授 Larisa Bobrovskaya 的说法,这些发现与已知的代谢因素和神经系统一致。 “肥胖和糖尿病会损害中枢神经系统,加剧精神疾病和认知能力下降,”Bobrovskaya 在新闻稿中说。

然而,高脂肪饮食也加剧了小鼠阿尔茨海默病相关的脑部病变,这是一个重要的新发现。

“这项研究与我们已经知道的不良饮食与认知能力下降以及神经精神症状之间的联系一致,”阿尔茨海默病协会科学参与主任珀西格里芬博士告诉今日医学新闻。 “这项研究的新发现是由于长期高脂肪饮食,阿尔茨海默氏症相关的分子变化会加剧,这些变化会在身体和大脑中发生。”

此外,研究人员发现喂食高脂肪饮食的健康小鼠大脑中病理性 tau 蛋白水平升高,这表明长期高脂肪饮食也可能加速阿尔茨海默病的发病。

一个“恶性循环”?

研究人员表示,他们的研究结果表明,代谢疾病和认知障碍之间存在“恶性循环”,易患某些脑部疾病的人更容易患上代谢疾病,而代谢疾病的存在也会加重脑部疾病。

过度磷酸化的 tau 蛋白是阿尔茨海默病的特征性体征之一,与痴呆症状的严重程度有关。它也存在于其他神经退行性疾病中。

这意味着研究人员的发现也可能与其他疾病有关。

“我们的研究结果强调了解决全球肥胖流行病的重要性,”博布罗夫斯卡娅说。 “肥胖、年龄和糖尿病的结合很可能导致认知能力下降、阿尔茨海默病和其他精神健康障碍。”

然而,重要的是要记住,这项研究仅在小鼠中进行,仍然需要人类数据。 “重要的下一步是研究饮食同样糟糕的人类发生的生物学变化,”格里芬补充道。

目前,专家们继续推荐健康均衡的饮食来保护大脑。

“我们知道高脂肪、精制糖和加工成分的饮食对我们的整体健康有害,包括我们的大脑。但越来越多的数据表明,健康、均衡地饮食,富含蔬菜、水果和瘦肉蛋白对我们的健康有益,甚至可以降低我们随着年龄增长认知能力下降的风险。”
- 珀西格里芬,博士

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