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越来越多的医学专家表示,数据显示室内口罩要求无助于减缓 Omicron 的传播,但疫苗接种可防止人们患上严重疾病。胖相机/盖蒂图片社
  • COVID-19 公共卫生措施不断变化,并在美国人中引起混乱。
  • 关于口罩使用有效性的不一致数据使美国人和医学界产生了分歧。
  • 传达有关公共卫生措施有效性和无效性的明确数据可以帮助公众重新获得对公共卫生官员的信任。

就在大多数美国人收起他们的口罩时,该国的一些地区要求他们再次准备好口罩。

例如,6 月初,旧金山湾区的阿拉米达县在因 COVID-19 住院的人数增加了 35% 后,在大多数室内空间恢复了戴口罩的规定。

虽然阿拉米达免除了学校的任务,但在 5 月底,邻近的伯克利联合学区决定只在学校要求戴口罩。

在纽约市,6 月 13 日结束了对 2 至 4 岁上日托和学前班的幼儿的口罩要求。

更令人困惑的是,去年春天在费城实施了一项为期四天的短期室内口罩强制令,该强制令在该市卫生部门提到情况有所改善后结束。

当然,目前,美国各个机场都有不同的规定。例如,洛杉矶机场需要戴口罩,但奥兰多国际机场则不需要。

由于全国乃至同一州和地方管辖范围内缺乏一致性,美国人对公共卫生感到困惑和失去信任也就不足为奇了。

“经常变化的公共卫生政策肯定会令人困惑,特别是如果你没有接受过世界上大多数国家都没有的公共卫生培训。作为医疗专业人员,我们的工作是获取数据并将其翻译给我们的患者和社区成员,”博士。北卡罗来纳大学医学院家庭医学助理教授 Alexa Mieses Malchuk 告诉 Healthline。

公职人员缺乏明确的沟通正是问题所在,据博士说。纳什维尔范德比尔特大学医学中心预防医学和传染病学教授威廉·沙夫纳 (William Schaffner)。

“部分原因是,当 COVID 首次出现时,我们的政治领导层没有制定国家政策,而是说,‘我将把它留给各州’,而在他们这样做的那一刻,我们有不同的州长说了不同的话这会导致混乱,因为我们没有国家政策,”沙夫纳告诉健康热线。

尽管他强调缅因州和新墨西哥州等州的公共卫生措施不应该相同,但他说应该有一些凝聚力。想想管弦乐队是如何工作的。

“它有很多不同的乐器,铜管乐器并不总是演奏与弦乐完全相同的音符,但它们都是从同一张乐谱上演奏的。他们有一个指挥,从那开始,他们正在协调一致,”他说。 “在这个国家,我们从未有过这种情况,而且我们在各州也没有这种情况。”

尽管如此,公共卫生官员和医学界的工作还是要清楚地传达正在发生的事情以及保持安全所需的内容。

“我们是桥梁。传播医疗错误信息是不道德的,”米塞斯·马尔丘克说。 “同样重要的是要记住,公共卫生政策经常根据可获得的新科学数据而改变。这可能令人沮丧……但我们必须保持灵活性。”

不过,根据博士的说法,沟通并不是唯一的问题。加利福尼亚大学旧金山分校医学教授莫妮卡甘地。她说,科学家和医生目前在如何最好地控制这一流行病上没有达成一致,并认为恢复医学界和国家内部和谐的关键是取消戴口罩的规定。

《纽约时报》最近发表的一篇文章阐明了口罩辩论,该文章于 6 月进入了美国疾病控制与预防中心 (CDC) 与参议院的公共简报会。

“我很早就支持口罩,并为此写了七篇左右的论文,但我也能够在我们进行的过程中重新评估数据,”甘地告诉健康热线。

目前有关口罩有效性的数据让她感到惊讶,因为它表明口罩的要求并没有产生任何影响。

“我们没有看到传输有那么大的不同,”她说。 “对地方表现最好的预测因素是疫苗接种率。”

为什么 COVID-19 措施仍然有效?

Schaffner 说,omicron 变体及其子变体现在是主要的 COVID-19 菌株,并且正在广泛传播。

“这是因为这些变种有能力感染完全接种疫苗的人,甚至感染从以前的 COVID 中康复的人。现在,当这种情况发生时,在绝大多数情况下,你会出现相对轻微的症状,不需要你住院,”他解释说。

由于人们在病毒中存活,他们继续将病毒传播给未接种疫苗、部分接种疫苗或免疫抑制且对疫苗反应不佳的人。

“这些人现在正在住院,”沙夫纳说。

6 月 1 日至 7 日,新的 COVID-19 住院患者的 7 天日均值为 4,127,这是增加 8.0%根据疾病预防控制中心的数据,与之前的 7 天平均值相比。

然而,与那些因感染其他冠状病毒变种而住院的人相比,那些因 omicron 入院的人住院时间更短,进入重症监护室的频率也更低。CDC.

“这有点令人困惑:病毒正在传播,疫苗可以预防严重疾病,但不能很好地预防轻度感染。因此,在某些地区,病例正在增加,住院人数有所增加。但在大多数情况下,COVID 导致的疾病较轻,[反过来] 仍在继续传播,”沙夫纳说。

在卫生辖区和学校,地方当局可能会评估传播情况并决定重新制定口罩建议或口罩规定。

“这不会是统一的,这将导致全国各地的不一致,”沙夫纳说。 “通常情况下,公共卫生官员查看数据后会说,‘我们知道什么是理想的,但这是我们的民众会接受的。’”

例如,在田纳西州大流行的早期阶段,州长允许各个城市制定自己的公共卫生措施规则,但没有在全州范围内强制执行。这导致在纳什维尔等城市强制要求戴口罩,但在整个县界,都没有强制要求。

“发生了很多争论和困惑。您会在当地看到类似的事情发生,因为无论公共卫生人员怎么说,学校董事会、市长、县专员都必须考虑当地居民可以接受的事情,而这可能会因同一州的不同地点而异,”沙夫纳说。

这就是政治压力可能扎根并导致公共卫生举措不一致的地方。

“当事情基于政治言论而非科学而发生变化时,这可能会削弱公众对医疗和公共卫生界的信任,”米塞斯·马尔丘克说。

但甘地补充说,不清楚数据也是如此。

“如果我们现在的病例真的很高,比记录的要多,因为人们正在做家庭检测,而且我们的住院率和死亡人数如此之低,而且还在继续下降,那么这种程度的免疫力表明我们在大流行中处于更好的阶段比以往任何时候都好,”她说。

在大流行的这个阶段,博士。加州大学旧金山分校的急诊医师兼 COVID-19 应对主任珍妮·诺布尔 (Jeanne Noble) 说,强制要求适得其反。

“COVID是地方性流行病,无论是否有授权,都将继续消退。随着整个人群获得自然或混合免疫,高峰将变得越来越不引人注目,这一过程已经在顺利进行,”她告诉 Healthline。

关于口罩有效性的争议

尽管 CDC、美国国立卫生研究院和传染病界坚决强调口罩确实可以减少 COVID-19 的传播,但很难获得一致和具体的数据。

例如,一个学习该研究使用了与 COVID-19 病例率相关的戴口罩政策和遵守情况的州级数据,该数据涉及公众戴口罩政策以及表示在公共场合始终戴口罩的居民比例。

对于所有 50 个州和哥伦比亚特区,这些数据是从 2020 年 4 月到 2020 年 9 月按月采集的,以衡量它们对下个月 COVID-19 发病率的影响。

研究人员发现,无论戴口罩政策如何,坚持戴口罩都可以遏制 COVID-19 感染的传播。但是,这是基于受访者说明他们是否戴口罩的情况。

甘地说:“大多数评估口罩规定的出色研究并未显示口罩规定与遏制传播或住院之间存在关联。”

学校口罩的数据也不是一成不变的。

疾控中心学习于 2021 年 10 月进行的研究考察了亚利桑那州马里科帕县和皮马县的学校。结果发现,没有戴口罩要求的学校爆发 COVID-19 的可能性是在学年开始时要求戴口罩的学校的 3.5 倍。

然而,根据一群医生和科学家撰写的《大西洋》社论,超过 90% 没有口罩要求的学校位于疫苗接种率低得多的地区。

此外,疾病预防控制中心仍在根据这项研究在学校提供口罩建议,但甘地说:“最近重复了这项分析,并进行了较长时间的随访,并显示使用相同的口罩(柳叶刀正在审查中)没有任何好处CDC 使用的数据集。”

另一个疾控中心学习发现一旦学校开学,没有戴口罩规定的县的儿童 COVID-19 病例增加得更多,但疫苗接种率并未被考虑在内。

杜克大学研究人员的其他研究表明,学校戴口罩有帮助,但这些研究并未将数据与不需要口罩的学校进行比较。

“戴口罩对儿童的负面影响,特别是对英语学习者和有言语障碍的人来说,一直很严重。而现在,它们都是成本,没有收益,”诺布尔说。

Schaffner 指出,由于存在各种变量,口罩的效果很难评估。例如,人们是否以持续的方式佩戴它们?他们穿着合适吗?他们戴的是什么类型的口罩?以及在疫情期间何时戴口罩被研究?

在大流行开始时,当 COVID-19 变种没有那么具有传染性时,简单的外科口罩似乎效果很好。然而,沙夫纳说,在 omicron 变体正在传播的高传染性地区,N95 或 KN95 是最有效的。

“多年来,当我们在医院照顾高传染性患者并且他们工作时,这就是我们在医疗保健领域一直佩戴的东西,但我们每年都接受培训和测试,以确保我们每个人都有一个完整的口罩,我们知道如何正确穿着。所以这与对普通民众说‘戴口罩’有很大不同,”沙夫纳说。

当正确佩戴正确的口罩时,他说它们会起作用,并重申问题在于正确佩戴口罩、合规性和可接受性。

“在鼻子下方戴口罩就像不戴口罩,”他说。 “在我们处理病毒变种并要求关闭和屏蔽的早期,这一切都大大减少了传播,然后我们又过快地重新开放,病毒起飞并开始传播。”

虽然甘地同意戴口罩可以减少 COVID-19 的传播,但她在疫苗问世之前支持普通民众的这一观点,因为“在致命的大流行病中,您可以做任何小事来防止传播,例如戴口罩、适当通风、追踪接触者,测试......在疫苗之前是一个重要的[公共卫生]信息。”

在疫苗可用后,她说戴口罩应该成为可选的。

“有些人真的不介意轻微感染——他们已经接种了疫苗并加强了疫苗,并且表现良好,他们知道自己会受到轻微感染,并且真的相信疫苗,所以特别是在接种疫苗后,恢复戴口罩的要求,让人们怀疑疫苗,”甘地说。

对于那些需要更多保护的人,她说在拥挤的室内空间佩戴合适的口罩是一种选择,“但是当我们告诉人们一旦接种疫苗后生活将恢复正常时,将它强加给人们,并没有使感觉。”

2022 年 2 月 12 日,疾病预防控制中心表示,除非因 COVID-19 住院的人数很高,否则不建议戴口罩。根据甘地的说法,这正是它应该采取的方法。

“这承认了我们在大流行开始时所说的话,即非药物干预始终是为了保护我们的医院,因此将戴口罩的建议与您所在地区的住院率联系起来是[最有效的],”她说。

追踪口罩佩戴情况很困难

虽然沙夫纳认为掩饰和掩饰命令是有效的,但他指出,证明它们的有效性是困难的。另一方面,跟踪疫苗接种更容易实现。

“一旦你接种了疫苗,你就已经接种了疫苗,疫苗接种数据库对 COVID 非常有用……每次有人接种疫苗时,它都会被输入数据库,所以我们知道谁在什么时候接种了哪些疫苗,”沙夫纳说。

数据显示,他说疫苗的影响远大于口罩的影响。

“他们没有可比性。疫苗绝对是控制 COVID 的基础,数据惊人地显示了病例的差异,特别是在或多或少接种疫苗的人群中住院和死亡的差异,”沙夫纳说。

疾控中心学习发现接受两剂或三剂 mRNA COVID-19 疫苗可使与 COVID-19 相关的有创机械通气 (IMV) 或死亡风险降低 90%。在 omicron 占主导地位期间,对三剂 mRNA 疫苗的保护率为 94%。

此外,一个学习由斯坦福大学医学研究人员和巴西同事领导的研究发现,感染 COVID-19 后的免疫接种可以提供有效的保护。

研究人员表示,CoronaVac、阿斯利康、辉瑞和强生疫苗可预防 40% 至 65% 的症状性疾病,而包括 CoronaVac、阿斯利康和辉瑞在内的两剂疫苗可预防 80% 至 90% 的住院和再感染死亡.

有如此有力的证据证明疫苗接种是针对 COVID-19 的有效干预措施,甘地认为,强制戴口罩实际上会妨碍人们获得疫苗。

“接种疫苗后,当人们不得不戴口罩,如果不戴口罩可能会在某些地方被罚款,这在美国并不顺利,并导致对公共卫生的不信任,”她说。

例如,2021 年 5 月,CDC 宣布接种疫苗的人不必戴口罩。作为回应,大约 37 个州放弃了戴口罩的规定,并且再也没有恢复过,即使在 delta 和 omicron 激增期间也是如此,13 个州在戴口罩的规定上来回走动。然后在 2022 年 2 月,所有州都放弃了戴口罩的规定。

“我们没有看到传输的主要区别。这些地方表现如何的最有力预测因素是疫苗接种率。尤其是老年人;疫苗接种挽救了无法估量的生命,”甘地说。

是时候放松医院限制了

在 2020 年 1 月接种疫苗之前,Noble 担心患者的生命安全。她夜以继日地制定方案,以照顾几乎没有治疗选择的 COVID-19 患者,同时最大限度地减少其他患者在医院期间接触 COVID-19 的机会。

2022 年 6 月,她说差异非常明显。

“现在,我主要关心的是限制 COVID 限制带来的附带损害,”她说。

例如,她在加州大学旧金山分校说,作为 COVID-19 预防措施,COVID-19 患者没有探视权,所有患者的探视权都受到限制。

此外,无家可归者在 COVID-19 检测呈阳性时会失去庇护床位。等待安置在精神病院的患者在 COVID-19 检测呈阳性时会在急诊室苦苦挣扎数天,因为大多数精神病院都拒绝他们。

当一个人的 COVID-19 检测呈阳性时,重要的手术也会被暂停,作为预防措施,父母被禁止进入孩子的校园。

“危害是巨大的,但被低估了,如果不是完全被忽视的话,”诺布尔说。

暴露后,医学界对隔离存在分歧

导致全国和医疗领域进一步分歧的是疾病预防控制中心的建议,即州卫生当局要求未“及时”接种疫苗的人在接触后进行为期 5 天的家庭隔离。这是指那些没有接种过他们有资格接种的每一剂疫苗的人。

然而,甘地指出,大数据分析表明,即使在辉瑞疫苗接种三剂后,在接受最后一剂疫苗后 20 周,在 omicron 激增期间对抗任何感染的有效性与不接种疫苗的效果接近于零。 “尽管对严重疾病的有效性仍然很高,”她说。

除非该国愿意再次让所有美国人接受接触后隔离,否则甘地认为不应将其强加于任何人。

由于疾病预防控制中心不再建议普遍追踪接触者,她说大多数接触后隔离政策将落在日托中心等正在密切监测病例的地方,“导致对儿童的社会化和教育以及妇女的收入产生不成比例的影响。 、单亲父母和低收入人群,”甘地说。

该国的某些地区,例如马萨诸塞州,正在考虑这一点。2022 年 5 月,该州结束了托儿所、学校和营地的隔离。但是,尽管该州不再需要对无症状暴露儿童进行隔离,但仍建议戴口罩和进行检测。

Gandhi 坚持数据,补充说,CDC 建议的对 COVID 患者的五天隔离期目前是有意义的。她说,随着美国各地的免疫力持续增长,公共卫生官员应该寻求过渡到英国实施的“生病时留在家中”模式。

沙夫纳同意,随着 COVID-19 的继续传播和科学家对该病毒的更多了解,措施的变化需要不断发展。例如,传染病界预计新的助推器将在 2022 年秋季上市。

Schaffner 将其解释为“一种疫苗 2.0,可以在传统上保护同一种疫苗,防止 omicron 变体。”

“不幸的是,我可以向每个人保证,他们将不得不继续做功课,阅读和倾听。这种病毒不会消失,”他说。

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