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体育活动和社交是老年人帮助改善认知功能的两种方式。Uwe Krejci/盖蒂图片社
  • 研究人员说,身体和心理活动可以帮助改善老年人的认知功能。
  • 他们指出,女性的改善尤其明显,尤其是在记忆储备方面。
  • 专家建议老年人采取生活方式活动,如散步、阅读、社交和玩棋盘游戏,以保持头脑敏锐。

大量研究表明,精神和身体活动与认知功能改善之间存在联系。

发表在《神经病学》杂志上的一项新研究现在更进一步。

在这项研究中,研究人员报告说,这些活动不仅可以改善认知功能,而且可能对女性更有益。

研究人员研究了不同活动对思维技能的影响。共有 758 名参与者,平均年龄为 76 岁。

参与者的认知功能从没有认知问题的人到被诊断患有痴呆症的人不等。

每个参与者都进行了脑部扫描,并进行了思维速度和记忆力测试。科学家们询问了每位参与者他们每周的身体活动水平,特别是他们每周是否有至少 15 分钟的身体活动可以提高他们的心率。

参与者还被问及心理活动以及他们在过去 13 个月中是否参加了三种类型的活动:

  • 阅读杂志、报纸或书籍
  • 去上课
  • 玩纸牌、游戏或宾果游戏

参与者每项活动获得一分,最多三分。总体而言,参与者的平均得分为 1.2 分。

研究揭示了什么

在这项研究中,认知活动对男性和女性的速度储备都有积极影响。然而,它们仅与女性的记忆储备有关。

该研究的主要作者、南加州大学神经病学和老年病学副教授 Judy Pa 博士说:“更多的体育活动与女性的思维速度储备有关,但与男性无关。” “参加更多的心理活动与男性和女性的思维速度储备有关。”

两组都没有因为身体活动而增加记忆储备。

研究中的女性通常年龄较大,体力活动较少,但记忆储备更为显着。男性和女性都有相似的阅读和打牌习惯,但女性参加团体活动和课堂的频率更高。

根据影响的大小,研究人员表示,将体育锻炼加倍可能会导致女性心理处理技能的衰老估计减少 2.75 年。

“研究中指出女性在思维速度方面获得更大好处的部分提出的问题多于答案。通过确定这些关联,该研究揭示了需要进行更多研究来探索生活方式干预对大脑健康和痴呆风险的影响的性别差异,”博士说。Scott Kaiser 是加利福尼亚州普罗维登斯圣约翰健康中心太平洋神经科学研究所的老年病学家和老年认知健康部主任。

女性可能不会因为身体状况更好而获得更实质性的好处。

“男性有更多的遗传因素导致认知能力下降/痴呆和阿尔茨海默病。男性的合并症发病率也较高,这可能导致认知障碍——高血压、糖尿病、高胆固醇、吸烟/饮酒等等,”博士。纽约大学格罗斯曼医学院神经病学系临床助理教授 Santoshi Billakota 告诉 Healthline。

了解认知储备

定义认知储备对于理解研究结果至关重要。

“作者进行了脑部扫描并测量了海马体的体积,这是记忆的重要结构。在阿尔茨海默病等退行性疾病中,它通常会缩小(萎缩)。具有良好记忆力但海马体较小的人将被建议具有比其他人更高的认知储备,”博士说。Doug Scharre,俄亥俄州立大学韦克斯纳医学中心认知神经病学部主任,BrainTest.com 医学事务负责人。

认知储备是“大脑理解、处理和即兴完成任务的能力”,普罗维登斯使命医院的神经科医生 Joey Gee 告诉 Healthline。

这是一个用来描述你的大脑如何处理和应对挑战的术语。例如,当您面临挑战时,认知储备可以让您找到应对挑战的不同方式。您的储备是多年积累的。教育、学习和好奇心都有助于建立你的储备。强大的储备可以避免因年龄或痴呆引起的认知障碍。

“认知储备并不能治愈或保证您不会遇到认知问题,尤其是当我们考虑痴呆等疾病时,”博士。KaraMD 的创始人 Mahmud Kara 告诉 Healthline。 “但是,它可能有助于减缓症状的进展或减轻这些症状的严重程度。”

每个人对影响记忆和认知功能的与年龄相关的变化都有不同的反应。

“认知储备是减缓认知老化的潜在关键,”凯撒告诉健康热线。 “它是在一生中发展起来的,但某些活动可以支持它,甚至在以后的生活中也是如此。从这个意义上说,认知储备就像一个“未雨绸缪的基金”,可以帮助你度过难关,更有效的预算可以让你以更少的钱买更多的东西,并确保你的需求得到满足。或者,它就像一个辅助油箱,可以帮助您长途旅行,并需要额外的装备来克服沿途的障碍,帮助您安全到达目的地。”

老年人可以做什么

“第一步就是变得活跃并保持活跃。运动中的物体保持运动,”凯撒解释道。 “有明确的目标、行动计划和制定常规——包括你喜欢的和让你感觉良好的活动——可以大大有助于创造有益和持久的改变。”

Gee 告诉 Healthline,老年人可以参加各种不同的活动,例如:

  • 每周步行五到六英里
  • 从事各种类型的计算机程序
  • 社交
  • 玩棋盘游戏
  • 拼图
  • 阅读
  • 共享信息
  • 参加艺术活动,如填色书

“总的来说,这项研究强调了一些关于认知相关疾病和预防的重要概念,”卡拉说。 “人们不应在治疗方面被动反应,这是‘典型的规范’,人们应该专注于预防和教育,这是减少疾病发生的关键。”

“想象一个世界,在这个世界中,更多的人在生命早期就知道他们的决定和生活习惯如何影响他们的健康,”卡拉补充道。 “例如,研究表明,假设更多的人意识到身体和心理活动可能会提高认知技能,甚至降低认知能力下降的风险。在这种情况下,它可能会显着减少疾病的发生。”

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