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在当今消费主义、快速发展的文化中,追求生活的意义可能不是每个人的直接目标。然而,研究表明,在生活中寻找意义,无论对个人来说是什么,都可以显着改善幸福感。

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为什么在生活中寻找和寻找意义可以提高我们的幸福感?图片来源:Studio Firma/Stocksy。

几千年来,对意义的追求一直强调人类活动——从亚里士多德和柏拉图等思想家一直到现代哲学家、心理学家和科学家。

虽然对意义的不同理解并存,但世俗和宗教思想家都同意“意义搜索”是人类的一个典型部分——无论他们认为它源于生物进化还是与生俱来的倾向。例如,在伊斯兰传统中,这被称为“fitra”。

在人类经验中寻找意义所起的核心作用应该不足为奇。研究表明,在生活中寻找意义感不仅会影响我们的目标和优先事项,还会影响我们对生活曲折的反应方式。

例如,研究一直表明在寻找生活意义和体验心理健康之间存在联系。

我们如何获得生命的意义?

存在心理学试图研究“生活中的大问题”,并通常定义了发现主观意义的三个主要来源:

  • 连贯性,或感觉生活“有意义”
  • 拥有明确的长期目标和使命感
  • 从存在主义的角度来看,感觉我们很重要。

最近发表在自然人类行为还提出了获得生活意义的第四个来源——体验式欣赏,或欣赏生活中的小事,例如简单的咖啡或日落的美丽。

当被问及这四个方面是否比其他方面更有益于心理健康时,教授说。上述研究的作者之一、德克萨斯 A&M 大学社会和人格心理学教授约书亚·希克斯告诉今日医学新闻:“我的猜测是,最佳的意义感来自各个方面的高水平。也就是说,在整个生命周期的不同情况下,不同的因素可能更重要。”

“例如,创伤有可能降低生活的意义,因为这种经历往往与我们的世界观不一致,例如。坏事不应该发生在好人身上。这反过来又会破坏我们的连贯感。因此,在这些时期重建连贯性可能特别重要。”

– 教授。约书亚希克斯

“随着年龄的增长,对个人而言,重要感可能变得更加重要,也许是为了安抚人们对死亡的恐惧以及其他与年龄相关的担忧。我认为体验性欣赏在整个生命周期中会有所不同,并且随着年龄的增长可能更加重要,因为即使长期目标似乎不太可能实现(可能会导致目标丧失)并且记忆变得更加支离破碎,这也会使生活看起来很有价值连贯性,”他补充说。

教授德州农工大学社会和人格心理学教授丽贝卡·施莱格尔 (Rebecca Schlegel) 也是这项研究的作者,她警告说,虽然“成功”的意义搜索可能是有益的,但不成功的意义搜索可能会适得其反。

“我认为搜索但感觉自己没有找到令人满意的答案实际上会适得其反。例如,有人可能会寻找宇宙或终极意义并最终感到失望。相比之下,在日常生活中寻找美可以帮助你成功地寻找意义,”她告诉我们。

自我超越

有证据表明,自我超越的价值观——超越满足自己的欲望和需要以追求更高的目标——也可能有助于成功地寻找意义。

在《实验社会心理学杂志》最近的一项研究中,研究人员提醒人们注意以前被证明会使参与者心烦意乱和防御性敌对的压力话题。然后他们要求参与者描述他们的生活目标如何反映他们的最高价值观。

研究人员通过脑电图记录参与者的大脑活动,并使用问卷来评估他们个性的各个方面。

最后,他们发现,坚持不懈地追求意义的人,专注于无私、自我超越的价值观,在压力情况下往往会有更多的个人力量感,并且不会做出苛刻的判断。

当被问及为什么会这样时,Prof.滑铁卢大学心理学教授、该研究的第一作者伊恩·麦格雷戈告诉 MNT,专注于非物质主义的指导价值观使我们更能适应生活中的挫折和失败。

他指出,远离物质现实并专注于指导价值观可以激活“自动消除焦虑和相关现象的基本多巴胺能激励系统”。

他补充说,当与自我超越相结合时,对意义的追求也可以使人们更加慷慨和宽容,因为他们“不需要用敌对或自私的防御来应对焦虑。”

意义、利他主义和问责制

“自我超越是人们试图过上有意义的生活的最流行的方式——通过帮助或贡献他人,”教授说。麦格雷戈。

他指出,这可能是因为个人价值观等抽象概念通常需要社会共识才能让他们感觉真实,如果他们也为他人提供价值,这可以实现。

然而,自我超越和“美德”感帮助他人找到生活的意义,这并不是一个新概念。这是世界文化和主要宗教之间的共同价值观,通常通过“对他人做事,如愿以偿”的“黄金法则”来表达。

还有研究表明,对“更高的权力”负责可能会激发更一致的利他行为,并以感觉自己对他人很重要、获得尊严感和有意义的形式导致更高的心理幸福感在生活中。

当被问及对更高权力的责任感与寻找生活意义有何关系时,博士说。研究宗教社会学的 Westmont College 社会学助理教授 Blake Victor Kent 告诉 MNT:

“意义给了我们一个框架,一个叙述,让我们将自己置于一个更大的故事中,并得出我们的存在很重要的结论。 […] 对上帝的责任感具有意义,因为它是一种确认我们与更高权力的关系的方式,该权力考虑到我们的利益。”

“当我们处理[与上帝或更高权力有关的]重大问题并安排我们的生活,使其反映超越感知限制的价值观时,我们可以以一种强有力的方式挖掘意义,”他补充道。

鉴于世界上 84% 的人口有宗教信仰,检查围绕更高权力的信念对意义以及心理健康的影响,是更多地了解人类状况的关键。

寻找原始意义

对许多人来说,对更高权力的信仰也为自然现象提供了一个潜在的、主要原因——一个起源故事——因此也提供了一种原始意义。

它提供了这样一种观点,即宇宙中的一切——从人体到星际物体以及支配它们的物理定律——都取决于这个全能生物的存在。

由于宗教或精神框架提供了与这种更高权力的直接联系,一些研究人员认为,对于某些人来说,它们提供了一个比纯粹的世俗观点更全面、更令人满意的存在意义框架。

为了了解将更高权力作为意义来源的信念如何有益于心理健康,MNT 采访了菲尔丁研究生大学临床心理学博士研究员和 Qalam 神学院高级学生 Muhammad Abubakar。

他指出,相信生命是对来世的“道德考验”,这可能会激励人们“做好工作,保持良好的品格和卫生,以及其他有益于个人健康和生活质量的事情”。

他进一步解释说,对上帝和来世的信仰可以帮助人们在困难时期或面临慢性病时保持复原力。

寻找生命的意义

当被问及如何寻找意义时,Prof.施莱格尔指出,努力与自己的道德价值观保持一致可能有助于增加意义感:

“我的很多工作都是关于人们如何使用他们真实的自我概念作为意义的来源,而道德规范是真实自我的定义特征。为此,以与你的道德相一致的方式生活(例如在你的工作中,在你的人际关系中,等等)是[寻找]人们生活意义的重要组成部分。”

教授然而,麦格雷戈还补充说,追求意义可能会带来利弊:

“在我们的当代文化中,意义搜索有利有弊。当代世俗文化重视权宜之计而不是意义搜索。因此,意义搜索者有时会觉得与他们周围的人格格不入,他们不关心意义搜索。 [而且] 不关心意义搜索的人会发现意义搜索者有点痛苦,因为他们倾向于通过将道德考虑纳入决策而使事情复杂化。”

教授希克斯同意“当前的世界状况不太有利于个人有意义的存在。”

“战争、生态焦虑、流行病和政治两极分化都会破坏我们的意义感,”他指出。

“是的,这些事情中的每一个都可以使我们的目标具体化,也许会暂时导致更大的目标感,但我不确定这是否会导致持续的意义感,因为它们中的每一个都与恐惧和不信任有关,这当然干扰了我们在日常生活中发现意义的能力,”他指出。

博士。肯特补充说,看到许多过去为意义提供框架的稳定制度目前正受到质疑,我们“生活在一个动荡的社会和生存时刻”。

“时代在变,但基本的社会、心理、生理和精神需求并没有改变,”他说。

“我认为寻找意义所带来的进步是最有效的,当它建立在真正渴望了解我们如何适应这个世界时,”他解释道。

至于如何知道这一点,阿布巴卡尔指出,一个好的开始可能是从日常生活的喧嚣中抽出一些时间来反思我们所居住的宇宙的错综复杂的设计,这一切是如何形成的,以及这一切对我们的目的可能意味着什么。

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