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类胡萝卜素是赋予一些水果和蔬菜鲜艳颜色的色素,新的研究发现它们可能是降低女性随着年龄增长患多种疾病风险的关键。洛雷娜/盖蒂图片社
  • 女性的寿命往往比男性长,但随着年龄的增长,她们可能会因更大的疾病而承受更多的健康挑战。
  • 新的研究表明,这可能是因为女性比男性更需要类胡萝卜素。
  • 类胡萝卜素存在于颜色鲜艳的水果和蔬菜中。
  • 特别是,类胡萝卜素叶黄素和玉米黄质与眼睛和大脑健康有关。
  • 获得足够的类胡萝卜素可能在保持老年女性健康方面发挥重要作用。

女性的寿命往往比男性长,但矛盾的是,随着年龄的增长,她们往往会出现更多的健康问题。

科学家推测,这可能是由于多种因素造成的,包括男女之间的荷尔蒙和遗传差异。

然而,佐治亚大学的新研究表明,这可能与饮食因素有关。

随着女性年龄的增长,许多影响女性的疾病,如骨质疏松症、痴呆症、白内障和黄斑变性,都与一种叫做类胡萝卜素的植物营养素的饮食短缺有关。

类胡萝卜素是使红薯、甜椒和西红柿等食物呈现鲜艳颜色的色素。

该研究的作者表示,预防这些疾病可能是一个意识问题和做出不同的食物选择。

女性比男性需要更多的类胡萝卜素

该研究的合著者之一比利 R.哈蒙德博士是 UGA 富兰克林艺术与科学学院心理学行为与脑科学项目的教授。

“女性在摄入量方面并没有太大的不同,”哈蒙德解释说,“但她们的生理差异会产生更高的需求……”

他说,例如,类胡萝卜素是脂溶性的,这意味着它们储存在脂肪组织中。

与生育能力有关的女性通常体内脂肪含量较高。

这意味着更多的类胡萝卜素会从需要大量的区域(如中枢神经系统)中运走。

储备这些重要营养素有助于在怀孕期间保护发育中的胎儿。然而,身体偏爱首先为婴儿提供这些营养,这可能会使母亲缺乏。

哈蒙德将黄斑变性作为类胡萝卜素短缺可能导致的疾病的一个例子。如果视网膜的可用资源较少,身体可能认为它比成长中的婴儿更重要,这可能会使女性更容易患上这种疾病。

研究作者在他们的报告中指出,类胡萝卜素似乎是视力和认知健康中特别重要的因素。

类胡萝卜素叶黄素和玉米黄质对眼睛和大脑中的某些组织具有高度选择性,并已被证明可以改善这些区域的功能并防止退化。

如何获得足够的类胡萝卜素,如叶黄素和玉米黄质

“这个选择听起来很累,”哈蒙德说,“因为我们经常听到它,但它真的很简单:良好的饮食。古老的格言你就是你所吃的东西,这是完全正确的。”

识别哪些食物含有类胡萝卜素的一种方法是查看它们的颜色。Dena Champion, RDN, LD 是俄亥俄州立大学韦克斯纳医学中心的注册营养师,他说类胡萝卜素使植物性食物看起来呈橙色、黄色或红色。例如,西红柿、红薯、哈密瓜和胡桃南瓜。

然而,有时植物含有类胡萝卜素可能并不那么明显。 “菠菜和羽衣甘蓝等绿叶蔬菜也是很好的来源,但叶绿素会掩盖颜色,”Champion 说。

她说,一般来说,植物化学物质对人类健康有益。

“它们可能在帮助预防某些类型的癌症方面发挥作用,它们可能会减少炎症,有些还可以作为抗氧化剂来保护我们免受自由基的伤害。”

Champion 说,除了作为“营养强国”之外,植物的卡路里含量也较低

“当我们吃各种植物时,我们会以多种方式支持我们的身体。”

她进一步解释说,玉米黄质和叶黄素是两种特殊类型的类胡萝卜素,对眼睛和认知健康很重要。

如果您想在饮食中摄取更多这些重要的植物营养素,Champion 建议您食用菠菜、羽衣甘蓝、冬瓜、西兰花和球芽甘蓝等食物。

不过,获得更多并不一定很难。

“我喜欢把菠菜加入冰沙中以获得额外的营养,”她说,并指出像这样的技巧是将更多的水果和蔬菜加入到你的饮食中的好方法,而这些水果和蔬菜你通常可能不喜欢。

“如果你不喜欢羽衣甘蓝,试着用含有一些酸的调料(如柠檬汁或醋)按摩它。这真的可以改变质地,我经常发现人们更喜欢这种方式,”她说。

“如果你正在加热一罐汤,加入冷冻西兰花小花直到热透。我喜欢在煮沸的意大利面水中加入冷冻西兰花,在最后 3 分钟的烹饪过程中添加额外的植物化学物质和纤维,”她建议作为另一个例子。

Champion 进一步补充说,这些食物都不必是新鲜的。冷冻可以提供相同的健康益处。

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