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全球至少有 5500 万人患有痴呆症,而且这一数字每年以约 1000 万的速度增长。部分原因是我们的寿命更长,但痴呆症并不是衰老不可避免的一部分。那么,有没有办法降低我们患痴呆症的风险呢?目前,许多研究都集中在睡眠的潜在作用上。

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痴呆症和某些睡眠模式之间有什么联系?图片来源:Oleksii Syrotkin/Stocksy。

根据世界卫生组织(世界卫生组织),“痴呆症目前是所有疾病中的第七大死因,也是全球老年人残疾和依赖的主要原因之一。”

世界卫生组织指出,大约有 5500 万人患有痴呆症,到 2050 年,这一数字可能接近 1.4 亿。60% 到 70% 的痴呆症患者患有阿尔茨海默病。

痴呆症主要是一种老年疾病,尽管早发性痴呆— 症状在 65 岁之前开始出现 — 约占9%的案例。然而,痴呆症并不是衰老的必然结果。

痴呆症有遗传成分——如果您有近亲患有痴呆症,这可能会增加您的风险。然而,几项研究表明,即使是那些有遗传风险的人,也可以通过采取健康饮食、定期锻炼、避免吸烟和过量饮酒来降低风险。

健康生活方式的一部分是获得足够的正确睡眠。正如加利福尼亚州圣莫尼卡普罗维登斯圣约翰健康中心太平洋神经科学研究所太平洋脑健康中心主任 id Merrill 告诉《今日医学新闻》,许多研究人员现在看到了睡眠与痴呆之间的联系。

“睡眠,”他指出,“是一个对认知健康有保护作用或有风险的因素。睡眠对认知健康的影响取决于个人睡眠的属性,包括睡眠的质量、数量、频率,甚至是规律性。”

我们应该睡多久?

“建议——不仅为了大脑健康,而且为了整体健康——人们每晚获得 7 到 9 小时的优质睡眠。”

– 博士。Percy Griffin,阿尔茨海默病协会科学参与主任

所以,对大多数人来说,最佳时间是 7 到 9 小时之间,但睡眠不足是一个危险因素吗?

博士。罗切斯特大学医学中心阿尔茨海默病护理、研究和教育项目 (AD-CARE) 教授兼主任 Anton Porsteinsson 告诉 MNT,情况可能就是这样。

据他介绍,“[i]睡眠时间不足可能会增加患痴呆症的风险。即使你在 AD 出现临床症状之前几年或几十年观察睡眠模式,这种模式仍然存在。”

所以也许我们应该多睡一会儿?不是根据波士顿大学的一项大型队列研究。这项研究发现,那些经常每晚睡眠超过 9 小时的人患痴呆症的风险是睡眠时间在 6 到 9 小时之间的人的两倍。他们的脑容量也较低。

然而,过度睡眠可能是早期神经元变化的症状,而不是原因。这项研究的研究人员认为,长睡眠时间可能是痴呆风险的预测因素。

睡眠质量

美国国家睡眠基金会列出了优质睡眠的四个关键特征,以获得最佳健康益处:

  • 入睡后 30 分钟内入睡
  • 晚上不超过一次醒来
  • 夜间清醒不超过 20 分钟
  • 至少 85% 的时间在床上睡觉。

“睡眠障碍中出现的睡眠中断、质量差会导致大脑发生急性和慢性恶化的变化。通常情况下,良好的睡眠实际上可以使大脑功能恢复到前一天开始时的水平。”

– 博士。大卫美林

优质睡眠包括非快速眼动睡眠 (NREM) 和 REM 睡眠时期。这些循环整个晚上,最深的睡眠发生在 NREM 睡眠的一个阶段。

根据一项研究,深度 NREM 睡眠期间的低频脑电波可清除大脑中与阿尔茨海默病相关的毒素 β-淀粉样蛋白和 tau。这些低频脑电波会产生脑脊液脉冲,将毒素带走。

如果睡眠受到干扰,β-淀粉样蛋白和 tau 等脑废物可能会开始堆积,最终形成阿尔茨海默氏症特有的斑块和缠结。β-淀粉样蛋白和 tau 的积累可能在痴呆症状变得明显之前 10-20 年开始。

博士。Porsteinsson 解释说:“当你睡觉时,大脑会‘收缩’,这似乎会打开脑脊液的流动,从而排出有毒的副产物,如β-淀粉样蛋白 42 和 p-tau。大脑也重置了它的平衡(体内平衡) 在睡眠期间。睡眠质量和你在深度睡眠中花费的时间在这里也很重要。”

睡眠呼吸暂停和痴呆

睡眠呼吸暂停几乎影响1十亿全世界的人,最常见的形式是阻塞性睡眠呼吸暂停 (OSA)。这种情况会在睡眠期间中断呼吸,并经常唤醒一个人。

患有睡眠呼吸暂停症的人患几种健康状况,例如哮喘、心血管问题、心房颤动和癌症。最近的研究还表明睡眠呼吸暂停与痴呆之间存在联系。

“睡眠呼吸暂停是一种健康状况,越来越多地被认为是痴呆症的危险因素。患有睡眠呼吸暂停的人在睡眠期间会停止呼吸。 […] 这会导致大脑夜间氧合的潜在危险下降。”

– 博士。大卫美林

这个缺氧被认为会导致大脑变化。一项研究发现,对于记忆力至关重要的颞叶在患有睡眠呼吸暂停症的人中厚度减少,这种变化也出现在痴呆症患者身上。

另一项研究发现,睡眠呼吸暂停患者的海马体体积减少——海马体萎缩是一种阿尔茨海默病的特征.

这项研究还表明,两种毒素——tau蛋白和β-淀粉样蛋白,被认为是导致痴呆症许多症状的原因——在睡眠呼吸暂停患者的大脑中积聚,可能是因为血液中缺氧。

另外两项研究增加了这些发现。检测到睡眠呼吸暂停患者的 tau 水平升高;另一个发现他们有淀粉样蛋白斑块。

然而,目前还没有研究证明有因果关系。并且有有效的治疗睡眠呼吸暂停的方法,如 Dr.Merrill 解释说:“幸运的是,我们现在有用于家庭睡眠呼吸暂停测试的非侵入性外周氧合监测器,可以检测这些变化,并允许有效治疗 OSA 以恢复夜间氧合。”

“OSA 的黄金标准治疗是使用持续气道正压通气 (CPAP) 设备。研究表明,即使每晚使用 CPAP 设备 4 小时,随着时间的推移,认知能力下降的恶化程度也会显着降低,”他补充道。

痴呆症如何影响睡眠?

“痴呆症以多种方式扰乱睡眠。痴呆症是一种神经退行性疾病,这意味着脑细胞[经历]功能障碍并随着时间的推移逐渐死亡。当一个人失去脑细胞时,大脑的睡眠中心开始[经历]功能障碍——我们失去了发送信号以保持睡眠的能力。通常,睡眠会变得支离破碎甚至倒置,以至于患者整晚都醒着,然后在一天中的大部分时间都在睡觉。”

– 博士。大卫美林

一项小型研究发现,阿尔茨海默病的白天嗜睡特征与关键脑细胞的死亡有关。研究人员认为,这是由于 tau 蛋白的积累和促进清醒的大脑区域神经元的损失。

最近的一项研究还发现,阿尔茨海默病的睡眠障碍可能会增加症状的严重程度。在这项在小鼠细胞中进行的研究中,研究人员发现,当 β-淀粉样蛋白斑块的吞噬作用被中断时,斑块就会形成。

他们确定了一种分子——乙酰肝素——在高浓度下可以抑制这种吞噬作用。乙酰肝素水平全天变化,因此干扰昼夜节律影响这些水平,并可能导致阿尔茨海默病斑块的形成。

原因还是症状?

同一项研究表明,改善睡眠可能是缓解痴呆症状的一种方式,但治疗睡眠障碍是否可能有助于预防痴呆?

2019 年对睡眠障碍和认知能力下降研究的回顾试图回答这个问题。研究发现,睡眠障碍,包括睡眠呼吸暂停、失眠、睡眠不足或过长以及睡眠障碍与认知能力下降和痴呆有关。

睡眠障碍与β-淀粉样蛋白和tau蛋白沉积之间也存在联系。审查得出结论,睡眠管理可能是预防痴呆症的一个有希望的目标。

然而,目前还没有研究证明存在因果关系——或者这种关系的作用方式。睡眠问题是否会导致痴呆症,或者睡眠问题是否是痴呆症早期阶段的征兆?

这种关系仍不清楚,正如博士所说。Porsteinsson 解释说:“可溶性 [β-淀粉样蛋白] 42 可能对睡眠产生负面影响,而与痴呆症相关的睡眠质量和神经退行性变会损害控制睡眠和睡眠-觉醒周期的中心。有趣的是,晚年睡眠需求增加和睡眠过多也可能预示着即将发生的阿尔茨海默病。”

博士。Merrill 还评论说:“痴呆症仍然是一种无法治愈的疾病,现有的药物疗法在治疗痴呆症症状方面效果不佳。因此,使用所有可用的策略来治疗睡眠症状以缓解痴呆症状至关重要。”

“不幸的是,随着痴呆症的进展,保持良好的睡眠卫生变得越来越具有挑战性,尤其是对于那些对自己的缺陷失去自我意识的人。在这些情况下,有专门的夜间护理人员很重要,这样患者可以得到照顾,保证安全,并让白天的护理人员有机会休息,”他补充说。

保持健康的生活方式并确保您获得足够的优质睡眠可能会降低患痴呆症和许多其他健康问题的风险。但寻找因果关系的过程仍在继续。

“需要更多的研究来充分了解睡眠和大脑的不同特征,以及睡眠如何随着时间的推移影响大脑生物学的机制。我们还需要将睡眠视为认知健康干预的研究。”

– 博士。珀西格里芬

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