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一项小型尸体研究发现,对 COVID-19 感染的免疫反应可能会导致大脑血管受损。路易斯葡萄牙/盖蒂图片社
  • 先前的研究将 COVID-19 感染与大脑问题联系起来,例如“脑雾”和神经系统问题。
  • 在一项非常小型的尸体研究中,美国国立卫生研究院的研究人员发现,身体为应对 COVID-19 感染而产生的抗体会对大脑中的血管造成损害,从而导致神经系统症状。
  • 科学家们认为,在大脑内皮细胞上发现抗体驱动的免疫复合物表明,免疫调节疗法可能有助于长期 COVID 患者。

随着 COVID-19 大流行的继续,临床医生正在更多地了解该疾病对个人整体健康的长期影响。一些冠状病毒患者在初次感染数月后继续感受到这种疾病的影响,经历了长时间的 COVID。

美国国立卫生研究院 (NIH)最近宣布新发现这可能与我们对长期 COVID 影响的理解有关。他们的新研究表明,人体对 COVID-19 感染的免疫反应会损害大脑中的血管,导致神经系统症状。

该研究最近发表在《大脑》杂志上。

COVID-19 和大脑:我们所知道的

这项新研究并不是第一次研究 COVID-19 对大脑的影响。一个以前的研究发现先前的 COVID-19 感染与各种大脑变化有关,包括全球脑容量的更大减少。其他研究表明,感染 COVID-19 可能会减少一个人大脑中的灰质体积。

研究人员还将 COVID-19 与神经和心理健康状况和脑部并发症,如中风和脑出血。

过去的研究还表明,冠状病毒继续影响出现长期 COVID 症状(例如“脑雾”和其他症状)的患者的大脑大脑变化.

新的研究结果

今日医学新闻采访了博士。阿文德拉纳特,美国国立卫生研究院 (NIH) 国家神经疾病和中风研究所 (NINDS) 的临床主任,也是本研究的资深作者。

据博士说。纳特,一个早期研究在感染病毒后不久死亡的 COVID-19 患者的大脑中发现了血管损伤的证据,但没有感染 SARS-CoV-2 的迹象。

“这项研究旨在探索 COVID-19 如何损害大脑的血管,”博士。纳特说。

对于这项研究,Dr.Nath 和他的研究小组检查了 9 名感染该疾病后突然死亡的 COVID-19 患者的脑组织。科学家们观察到的证据表明抗体身体为应对 COVID-19 感染而产生的病毒会攻击大脑的血管,引起炎症和损伤。

“我们的研究结果表明,对大脑血管的损害是由身体对 SARS-CoV-2 的自然炎症反应引起的,”博士。内斯解释道。 “我们第一次观察到沉积物免疫复合物——抗体结合抗原时形成的分子——在构成血脑屏障的细胞表面。”

“我们假设由病毒引发的抗体介导的攻击会破坏血脑屏障,导致血液从大脑血管中泄漏,”他继续说道。 “这反过来又会引发炎症,从而破坏和破坏神经元。”

为什么这些抗体会攻击血管内壁?博士。Naths 说他们还不知道。 “一种可能性可能是他们的目标是针对ACE2受体病毒在这些细胞中高度表达,”他说。

虽然这项研究只研究了 COVID-19 致命病例中的神经血管损伤,但博士。Nath 说,他的团队怀疑如果这些人活着,他们会出现长期 COVID 的神经系统症状,包括头痛、记忆障碍和脑雾。

他补充说:“那些长期感染新冠病毒的人可能会有类似的免疫反应,会持续存在并损害神经元。” “免疫复合物的发现内皮细胞表明免疫调节疗法可能会有所帮助。”

需要更长时间的 COVID 研究

至于这项研究的下一步,博士。Nath 说,长期 COVID 的病理学仍需要研究。

他解释说:“在尸检时无法获得脑组织,很难研究导致长期 COVID 的大脑变化,但长期 COVID 并不是致命的疾病。” “因此,我们必须探索其他方法来破译长期 COVID 的原因。高分辨率 MRI 扫描可以深入了解长期 COVID 患者所经历的神经系统症状。”

博士。加利福尼亚州圣莫尼卡普罗维登斯圣约翰健康中心的神经学家、南加州普罗维登斯研究临床研究所的区域医学主任 Santosh Kesari 同意,需要围绕长期 COVID 及其对大脑的影响进行更多研究。

“我们担心肺部和 COVID 对肺部造成的损害,但 COVID 实际上会导致身体其他部位的炎症和器官功能障碍,而这并未得到重视,”博士。Kesari 告诉 MNT。

“这份报告以及自大流行以来的其他类似报告表明,大脑也存在直接损伤。当我们急性地看到患者的这些脑部问题时,这对治疗方法产生了影响,但现在也是长期的。一些长期 COVID 患者可能会出现症状——短期记忆丧失、脑雾等——因为这些患者的大脑中发生了一些炎症,无论我们是否早知道,”博士。克萨里解释道。

“问题真的是我们如何才能更好地理解这一点?”博士。凯萨里补充道。 “我们确实需要更多地研究它,并了解 COVID 感染的时间、初始感染的严重程度,以及这与脑部炎症的关系,以及长期 COVID 患者出现的认知问题的严重程度和持续时间。”

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