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预防结核病的疫苗可能有助于防止高危患者发展为 MS。

意大利的研究人员可能已经找到了一种方法来抵御高危人群中的多发性硬化症 (MS)。根据今天发表在《神经病学》杂志上的一项新研究,一种抗结核病 (TB) 疫苗可以在阻止那些表现出疾病早期迹象的人发展为 MS 方面发挥关键作用。

“Sclerosis”是拉丁语中“scaring”的意思,因此多发性硬化症的意思是“许多伤疤”或人的脊髓和大脑上的病变。根据用于诊断 MS 的 MacDonald 标准,确诊 MS 需要不止一次发作(导致多处病变或疤痕)。

仅出现一次 MS 样症状的患者被归类为患有临床孤立综合征 (CIS)。只有大约一半的 CIS 患者在两年内继续发展 MS。

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73 名患有 CIS 的志愿者参加了这项研究。大约一半的参与者接种了一种名为 Bacille Calmette-Guérin (BCG) 的活疫苗,该疫苗在一些国家用于预防结核病。

其余的志愿者接受了安慰剂。所有参与者每月接受一次 MRI 扫描,为期六个月,两组均接受 MS 药物干扰素 beta-1a (Avonex) 一年。

头六个月后,与安慰剂组相比,接受结核病疫苗的人在 MRI 扫描中显示出更少的 MS 样病变。到研究期结束时,58% 的接种疫苗的志愿者没有患上 MS,相比之下,接受安慰剂的志愿者中有 30% 的人没有患上 MS。

它有效,但医生不知道为什么

虽然消息令人鼓舞,但疫苗为何起作用尚不清楚。 “似乎对脑部炎症有复杂的多重影响,”研究作者、罗马第一大学的医学博士 Giovanni Ristori 在接受 Healthline 采访时说。 “最近关于 BCG 在自身免疫中的其他研究表明,细胞因子(有助于调节免疫反应)产生的神经保护作用尤其是由 BCG 诱导的。”

Ristori 说,即使用于其最初的目的,这种结核病疫苗“仅对所有病例的 50% 至 60% 有效”,但当对诊断为 MS 的患者进行的一项初步研究显示“BGC 是安全的”时,研究人员有动力进一步研究它并有效减少 MRI 上的疾病活动。”

“研究人员普遍认为 MS 不是单一疾病,”Ristori 说,这可以解释为什么这种结核病疫苗不能 100% 有效地预防 CIS 患者发展为 MS。

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与任何药物或疗法一样,安全性与有效性同样重要。 “事实证明,BCG 对几乎所有服用它的患者都是安全的,”Ristori 说。

病毒是活的这一事实不必担心。他指出,即使是活流感疫苗也已被证明对 MS 患者是安全的。 “[流感疫苗] 甚至可能只是为了预防那些可能有利于 MS 复发的上呼吸道感染,”里斯托里说。

“我们计划在第一次脱髓鞘发作的人群中设计 III 期研究,并可能在‘有 MS 风险’的受试者中进行,”Ristori 说。虽然需要进一步的研究,但这些初步结果表明,MS 疫苗可能触手可及。

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