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  • Omicron 子变体 BA.4 和 BA.5 目前是美国新的 COVID-19 病例的主要菌株。
  • 研究人员有发现这两个子变体对 mRNA 疫苗的抵抗力比早期的 Omicron 毒株高 4 倍以上。
  • 研究结果表明,研究人员应对 COVID-19 的新菌株保持警惕,以开发更有效的治疗方法并制定公共卫生计划。

截至 7 月 13 日,美国疾病控制与预防中心 (CDC) 报告称,Omicron 子变体 BA.5 和 BA.4 是美国 SARS-CoV-2 的主要毒株,占病例的 80% 以上。

目前尚不清楚 BA.4 和 BA.5 子变体是否从原始 Omicron 变体演变而来,因为专家认为它们可能是从以前占主导地位的 BA.2 Omicron 变体演变而来的。

这两个新的子变种最初于 4 月在南非被发现,并迅速传播到全球,并具有很高的传播率。它们在其刺突蛋白上携带突变 - 病毒的一部分,附着在人类细胞上的 ACE2 受体上,因此它们可以进入它们。

了解当前的疫苗和治疗方案如何对抗新的 Omnicron 子变体可以为新疗法的开发提供信息并帮助规划公共卫生计划。

在最近发表在该杂志上的一项新研究中自然,研究人员进行了实验室实验,以了解来自接种疫苗的个体的抗体如何能很好地中和新的亚变体。研究结果表明,与 BA.2 相比,BA.4 和 BA.5 在接受 mRNA 疫苗的个体中对抗体的抵抗力至少高出 4 倍。

COVID-19 抗体

在这项研究中,研究人员收集了接受三剂 mRNA COVID-19 疫苗的人的血液样本。他们还从接种过两种 mRNA COVID-19 疫苗且之前感染过非 Omicron SARS-CoV-2 变体的个体中收集样本。

然后,研究人员测试了来自这些人的抗体,以对抗 Omicron 亚变体的各种“假病毒”。 (假病毒对研究是安全的,不能复制。)

他们发现,Omicron BA.2.12.1——美国 5 月至 6 月间的主要 SARS-CoV-2 变体——对来自接种疫苗和加强免疫个体的抗体的抵抗力是 BA.2 亚变体的 1.8 倍。

然而,BA.4 和 BA.5 对来自接种疫苗和加强免疫个体的抗体的抵抗力高出 4.2 倍。

研究人员还针对 21 种单克隆抗体治疗对假病毒进行了测试,这些治疗是在实验室制造的,通常通过输注来帮助免疫系统抵抗感染。在 21 种单克隆抗体治疗中,只有一种对 BA.2.12.1、BA.4 和 BA.5 保持高效。

子变体和突变

根据研究作者的说法,随着 SARS-CoV-2 的 Omicron 谱系不断发展,它对抗体的传播性和规避性都更高。

他们指出,在监测 SARS-CoV-2 的主要变体时保持警惕很重要,但要注意它们是随机和意外出现的。

当被问及为什么目前占主导地位的 Omicron 子变体更擅长逃避疫苗时,Dr.范德比尔特大学范德比尔特疫苗研究项目主任、公共卫生硕士 Clarence Buddy Creech II 告诉今日医学新闻:

“当我们看到子变体出现时,它们能够逃避免疫也就不足为奇了;既然绝大多数人已经接种了 COVID-19 疫苗或感染了 COVID-19,那么容易被我们的免疫系统中和的变体将很难成为主要毒株。”

博士。克里奇补充说,未来的子变体“可能会做同样的事情,因为认识到病毒只能在这些突变开始严重削弱病毒之前发生如此大的变化。”

乔治梅森大学全球健康与流行病学教授 Amira Roess 博士、公共卫生硕士补充说,我们应该期待看到更多的子变体。

“随着微生物的进化,它们更有可能发生变异,使它们能够逃避我们对疫苗或自然感染的免疫力。”

– Amira Roess,博士,公共卫生硕士

可能的限制

当被问及这项研究的局限性时,Dr.Creech 指出,这些发现可能是有限的,因为它们仅涉及个体产生的抗体和单克隆抗体的作用,而不是细胞免疫系统在中和病毒中的作用。

然而,他指出,该研究的一个含义是,目前的单克隆抗体疗法可能不再对 COVID-19 高危人群有效。

Omicron 子变量如何影响住院率

由于多种因素,不同国家对 COVID-19 的免疫状况不同,包括:

  • 疫苗接种率
  • 循环菌株
  • 一般风险概况(即年龄、公共安全措施等)

这些不同的因素意味着 BA.4 和 BA.5 可能对国家产生不同的影响。然而,最近 BA.4 和 BA.5 的病例数增加与住院人数的小幅上升有关。南非,尽管死亡率略低于该国之前的 Omciron 浪潮。

葡萄牙等国家看到 BA.4 和 BA.5 的影响更为显着。虽然它的疫苗接种率比南非高,但它的人口也比较老龄化。在那里,住院率和死亡率与第一波 Omicron 波相似,但仍低于早期波波引起的那些。

“BA.4 和 BA.5 可能会导致住院人数增加,特别是在未接种疫苗、免疫抑制和高龄人群中。这就是为什么疫苗接种如此重要的原因;虽然我们看到病例在增加,但由于免疫力的影响,我们看到的住院人数比大流行期间的其他时候要少。”
– 博士。Clarence Buddy Creech II,英里/小时

当被问及 BA.4 和 BA.5 是否会导致更多的住院治疗时,Dr.罗斯说:“我们希望有足够的潜在免疫力,我们不会看到严重的疾病,一些研究表明了这一点。”

“其他研究表明,严重疾病主要见于那些患有严重潜在疾病或高龄的人,”罗斯总结道。

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