Sitemap
Dela på Pinterest
Forskare har identifierat ett nytt coronavirus som sprider sig bland sorkar i Sverige.Bildkredit: Arterra/Universal Images Group via Getty Images.
  • Svenska forskare har identifierat ett nytt coronavirus som infekterar en population av svenska banksorkar.
  • Coronaviruset tillhör samma grupp av virus som SARS-CoV-2, viruset som orsakar coronaviruset.
  • Experter säger att fall av zoonotisk överföring är sällsynta, och risken för människor från detta coronavirus är låg.

Forskare från Zoonosis Science Center vid Uppsala universitet i Sverige har upptäckt ett tidigare okänt coronavirus i en grupp banksorkar från Grimsö, väster om Stockholm.

I en studie som tillkännager upptäckten förklarar författarna att cirka 3,4 % av sorkarna som provtas och testas för virus har vad forskarna har kallat "Grimsö-viruset."

De togs första gången 2015 men författarna misstänker att viruset har funnits i populationen av sorkar under längre tid.

RNA-sekvensering avslöjade att Grimsö-viruset tillhör samma familj av betacoronavirus som SARS-CoV-2,SARS-CoVoch MERS-CoV.SARS-CoV-2, viruset som orsakar covid-19, hoppade sannolikt från fladdermöss till människor, även om dess ursprung fortfarande är obekräftat.

Tidigare säsongsbetonade koronavirus HCoV-OC43 och HCoV-HKU1 hoppade också sannolikt från gnagare, såsom möss, råttor och sorkar, till människor, och i fallet med HCoV-OC43, till boskap också.Ingen av dem orsakade allvarlig sjukdom.

Prof.Dong-Yan Jin, som undervisar i molekylär virologi och onkologi vid University of Hong Kong, och som inte var involverad i studien, berättade för Medical News Today:

"Coronavirus är allvarligt understuderat före pandemin. Det är inte förvånande att hitta nya coronavirus hos andra arter. Även om vi borde forska mer om djurens coronavirus, har vi inga skäl att oroa oss. Det finns tusentals nya coronavirus att upptäcka i olika arter, och de har funnits där i hundratals eller tusentals år."

"Övervakning och noggrann övervakning krävs för vissa av dem, men vi behöver inte bli panikslagna eller överbekymrade", tillade han.

Heather Wells, Ph.D. student och medlem av Anthony Lab som undersöker zoonotiska virus vid University of California, Davis, som inte heller var involverad i studien, höll med.

"Jag skulle inte säga att detta virus är orsak till oro, eftersom det inte finns några bevis för att viruset skulle kunna infektera människor, och det är inte nära besläktat med [andra] embecovirus som är kända för att orsaka mänskliga sjukdomar, som HKU1. Som sagt, det finns inte heller tillräckligt med bevis för att med 100% säkerhet säga att det inte kan infektera människor, även om det är högst osannolikt”, sa hon till oss.

Studien visas i MDPI.

Förtrogenhet föder ibland zoonotisk överföring

Enligt Dr.Jin: "Transmission mellan arter är sällsynt. I de flesta fall finns artbarriärer. Inte alla virus kan hoppa mellan arter. Många har hög artspecificitet."

"Även om hopp över arter inträffar, kan flera händelser behövas för att viruset ska anpassa sig till människor," noterade han.

En oro som författarna till studien tar upp är den fysiska närheten som sorkarna har till mänskliga populationer, en närhet som bara växer på grund av pågående förstörelse av livsmiljöer.Banksorkar är bland de vanligaste i Europa och skyddar sig i mänskligt skapade strukturer, vilket ökar sannolikheten för kontakt.

Icke desto mindre, sade Wells, "[bara] för att människor och sorkar lever nära varandra betyder det inte nödvändigtvis att det finns livskraftiga överföringsvägar mellan dem."

"Människor måste fysiskt komma i kontakt med sorkarna eller deras avföring," noterade hon, "som med urin och avföring, eller med salivförorenad mat. Sork är inte lika anpassningsbar till stadsmiljöer som andra gnagare som råttor och möss, så exponeringsrisken för människor är förmodligen låg."

Wells tillade: "Den fantastiska nyheten om detta är att potentialen för att viruset hoppar till människor kan kontrolleras genom effektiva förebyggande metoder. Mer information om sorkarnas ekologi skulle vara värdefull för att avgöra var kontakt mellan människa och sork skulle vara mest sannolikt, om någon, och fokusera förebyggande åtgärder vid dessa punkter."

Ett "mycket divergerande" virus

Med hjälp av RNA-sekvensering upptäckte forskarna som var involverade i denna studie att sorkarna bar på två distinkta stammar av Grimsö-viruset.

Författarna skriver att "[detta] observation tyder på att antingen flera stammar av Grimsö-liknande virus samcirkulerar i banksorkar i Grimsö eller att dessa virus regelbundet överförs till banksorkar från andra arter."

Det är också möjligt, menar de, att varianterna helt enkelt speglar en ständigt föränderlig population av sorkar i Grimsö.

När vi kanske oroar oss

MNT frågade Wells om det fanns någon förändring i virusets beteende i sorksamhället som kan slå larm för människor.Hon svarade:

"Jag tror inte att en förändring av virusets aktivitet inom sorkpopulationen skulle vara en anledning till oro. Högre prevalensnivåer inom befolkningen kan innebära större möjligheter för människor att kontakta en infekterad sork, men effektiva förebyggande åtgärder för att begränsa kontakten med sorkar skulle motverka denna ökning av möjligheter."

Dr.Jin noterade att de zoonotiska virusens historia stöder uppfattningen att vi inte ska vara alltför oroliga för Grimsöviruset.

"Vi känner inte till alla bestämningsfaktorer för överföring mellan arter. Däremot borde virusen finnas där i evigheter. Om de inte infekterar människor, kanske de aldrig kan göra det, sa han till oss.

"I tidigare exempel för zoonotisk överföring av virus som HIV och SARS-CoV,"Dr.Jin tillade, "överföringsvägar inkluderar klappning och slakt. För HIV hittades mer än tio överföringshändelser mellan arter hos jägare av icke-mänskliga primater, endast en eller två slutade med hållbar överföring från människa till människa som gav upphov till HIV-1 och HIV-2."

Tutte le categorie: Blogg