Sitemap

Utan sista minuten-finansiering från kongressen kommer barnens sjukförsäkringsprogram att löpa ut på lördag.Den tillhandahåller service för 9 miljoner barn.

Sjukvårdsexperter slår larm om att nästan 9 miljoner barn kan vara i riskzonen att förlora sjukvård.

De säger att det kommer att hända om kongressen inte utökar finansieringen för ett 20-årigt program som hjälper barn till familjer med lägre inkomster att få försäkring.

Under de senaste veckorna hade kongressledamöter fokuserat på Graham-Cassidys hälsovårdsräkning, medan ett annat hälsovårdsprogram utformat för att hjälpa barn kunde förlora sin finansiering efter den 30 september.

Children's Health Insurance Program (CHIP) ger federala medel till stater för att ge sjukförsäkringsskydd till barn som inte är berättigade till Medicaid-skydd.

Finansieringen för CHIP kommer att löpa ut på lördag, vilket kan leda till en våg av störningar för barn och deras familjer utöver de stater som administrerar programmet, enligt experter.

Ett lagförslag för att finansiera CHIP-programmet presenterades förra veckan, men det är fortfarande oklart om antingen senaten eller huset faktiskt kommer att rösta om det till helgen.

CHIP, som antogs av kongressen 1997, kostar cirka 13 miljarder dollar per år med nästan 10 miljarder dollar som betalas av den federala regeringen, enligt Kaiser Family Foundation.

Under de 20 år som gått sedan det antogs har varje stat börjat tillhandahålla täckning till barn.

Nästan alla tillåter familjer med årsinkomster upp till 200 procent av den federala fattigdomsnivån att delta.

Vad händer om CHIP inte förlängs

Stater administrerar programmet på sitt eget sätt, så ett förfall i federal finansiering kommer att påverka stater annorlunda.

Samantha Artiga, analytiker vid Kaiser Family Foundation, sa att i princip alla stater antog att federal finansiering för CHIP-programmet skulle fortsätta när de kom fram till sin budget för 2018.

"Om den federala finansieringen inte förlängs, skulle nästan alla stater möta budgetunderskott", sa hon till Healthline.

Och, tillade hon, vissa stater "förväntar sig att få slut på finansiering snart."

Om federal finansiering faller igenom, kan statliga tjänstemän möta svårigheter att komma på medel för att betala för programmet, vilket resulterar i potentiella nedskärningar eller tak för deras program.

"Vi börjar verkligen stöta på deadlines där stater kommer att börja vidta åtgärder,"sa Artiga.

Kaiser Family Foundation uppskattar att minst 10 stater kommer att förbruka sin CHIP-finansiering i slutet av 2017.

Även om kongressen kommer runt för att finansiera programmet i framtiden, sa Artiga att utebliven lördags deadline kan leda till turbulens.

Vissa stater, inklusive Nevada, har lagar som kräver att tjänstemän frysa eller stänga inskrivningen om federala medel minskar.

De kan också avsluta täckningen senast den 30 november om det inte finns några federala medel tilldelade.

"Om kongressen missar tidsfristen och kommer tillbaka senare för finansiering, finns det en potential för mycket förvirring i familjer och även bortkastade ansträngningar och kostnader för stater," sa hon.

Stater i riskzonen

En av de stater som står inför en snäv deadline är Minnesota.

Tidigare denna månad skickade Emily Piper, kommissionären för Minnesota Department of Human Services, ett brev till Minnesotas kongressdelegation och varnade att deras CHIP-finansiering kommer att vara uttömd i slutet av september.

I Minnesota omfattar programmet främst barn som inte är berättigade till Medicaid men även gravida kvinnor som tjänar upp till 278 procent av den federala fattigdomsnivån.

Piper varnade för att utan federal hjälp "skulle gravida kvinnor som omfattas av CHIP riskera att förlora täckningen helt."

Piper sa att staten kanske kan omdirigera 10 miljoner dollar från deras totala fond för dessa kvinnor, vilket kan hålla programmet igång i ytterligare nio månader.

Hon varnade dock för att det skulle bli "betydande ekonomiskt straff" för staten.

Piper uppmanade delegationen att hjälpa till att få CHIP-finansiering godkänd och kallade programmet "integrerat för att tillhandahålla hälsovård till barn i Minnesota."

Leni Preston, ordförande för Consumer Health First, en Maryland-baserad advocacy-grupp, sa att hennes delstat har 137 000 barn på CHIP.

Preston sa att Maryland sannolikt skulle kunna hålla programmet flytande till nästa år, men att det kan ta en vägtull på budgeten och potentiellt på invånarna.

"Om Maryland ska täcka det, var ska det komma ifrån?" sa hon till Healthline. "Statsbudgeten är ingen bottenlös avgrund och ingen vill höja skatterna."

Artiga sa att stater som Minnesota och Maryland kan behöva fatta svåra beslut om programmet för att hålla sina budgetar i balans.

"Det finns ett antal åtgärder som de skulle behöva vidta som att stänga eller begränsa programmet," förklarade hon.

Jim Kaufman, vice ordförande för allmän ordning vid Children's Hospital Association, sa att han är orolig över att även om det finns ett tillfälligt förfall, kan familjer börja få meddelanden omedelbart om att de kommer att förlora sin täckning.

"Det beror på staten," sa han till Healthline.Vissa "kommer att säga att vi måste börja berätta för familjerna. Andra stater kommer att överföra mer av sin egen finansiering.

Kaufman sa att det också finns möjligheten att i vissa stater kan barns medicinska vård avbrytas om det inte blir en omröstning om CHIP:s federala finansiering senast på lördag.

"Staten kan börja sätta in väntelistor och sätta in störningar i vården också", sa han.

Senatorerna Orrin Hatch (R-Utah) och senator Ron Wyden (D-Ore.) lade fram ett lagförslag denna månad som skulle förlänga finansieringen av CHIP för de kommande fem åren.

"Att införa denna lagstiftning är ett viktigt nästa steg mot att säkerställa oavbruten finansiering av CHIP, vilket ger välbehövlig säkerhet för de utsatta barnen och familjerna som förlitar sig på detta viktiga program för hälsotäckning."sa Hatch i ett uttalande.

Även om både Hatch och Wyden sa att de hoppas kunna flytta lagförslaget snabbt genom kongressen, är det inte klart om lagförslaget ens kommer upp till omröstning före lördagens deadline.

Tjänstemän vid American Academy of Pediatrics (AAP) påpekade förra året att CHIP tillsammans med Medicaid har hjälpt till att minska antalet barn utan sjukförsäkring "till den lägsta nivå som någonsin registrerats."

"Om CHIP-finansieringen inte förlängs efter 2017, skulle många CHIP-inskrivna barn och gravida kvinnor sannolikt bli underförsäkrade eller oförsäkrade helt och hållet, vilket skulle hota deras tillgång till vård och de historiska vinsterna som gjorts genom att försäkra barn under de senaste två decennierna."AAP-tjänstemän sa i ett uttalande som skickades till kongressmedlemmar förra året.

Tutte le categorie: Blogg