Sitemap
Dela på Pinterest
Sättet som pupillen vidgar sig som svar på stimuli kan vara en indikator på en persons visuella fantasiförmåga.Dimitri Otis/Getty Images
  • Forskare undersökte om personer med afantasi - en oförmåga till visuell fantasi - har olika pupillreaktioner på människor utan tillståndet.
  • De fann att eleverna till de med afantasi inte reagerar på visuella bilder på samma sätt som de utan.
  • Forskarna drog slutsatsen att förändringar i pupillstorlek kan användas för att mäta styrkan hos visuell fantasi.

Pupiller ändrar storlek för att släppa in rätt mängd ljus för att optimera synen, till exempel genom att dra ihop sig i ljusa förhållanden och vidga sig i mörka förhållanden.Ny forskning tyder på att perceptuella och kognitiva processer av högre ordning också kan leda till förändringar i pupillstorlek.

En studie fann att mentala bilder kan driva pupillreaktioner på ljus.En annan studie fann att subjektiv tolkning av visuella stimuli också påverkar pupillstorleken, det vill säga om gråskalebilder tolkas som solen eller månen.

Medan vissa människor rapporterar att bilderna i deras sinne känns nästan lika levande som vad de uppfattar i verkliga livet, kan en liten andel av annars friska människor inte producera bilder i sina sinnen (mentala bilder). Detta tillstånd är känt som afantasi och kan börja från födseln eller utvecklas senare.

Forskare antog att genom att undersöka pupillreaktioner hos personer med afantasi, kan de kanske bättre förstå hur visuella områden i hjärnan och ögonreflexer fungerar.

En nyligen genomförd studie jämförde dessa pupillreaktioner hos personer med och utan afantasi för att få ytterligare insikt.

"Det fascinerande fyndet som rapporteras här är att människor som föreställer sig ljusa eller mörka föremål visar samma typ av pupillverkan som vi normalt skulle hitta när ögonen utsätts för ljusa och mörka föremål i den verkliga världen," sa prof.Julia Simmer, som leder MULTISENSE-labbet vid University of Sussex, och var inte involverad i studien.

"Detta tyder på att deras fantasi behandlas [som] en simulering av den verkliga världen. [Under tiden] visar inte människor med afantasi – som föreställer sig på ett mer abstrakt sätt eftersom de inte kan bygga en bild i deras sinnesöga – samma effekt”, sa hon till Medical News Today.

Studien publicerades i eLife.

Pupillstorlek och föreställande former

Forskarna rekryterade 42 psykologstudenter med en medelålder på 19,8 år som inte hade afantasi.De rekryterade också 18 individer med afantasi vid ett genomsnitt av 35,8 år gamla.

För studien uppfattade alla deltagare och ombads senare att föreställa sig 32 vita eller gråa former.Forskarna mätte storleken på sina pupiller genomgående.

Deltagarna engagerade sig också i andra experiment och fyllde i ett frågeformulär för att säkerställa en brist på beslutsfördomar och ouppmärksamhet i sina svar, samt om de hade afantasi eller inte.

I slutändan fann forskarna att hos människor utan afantasi påverkade bildernas livfullhet och ljusstyrka - vare sig de uppfattas eller föreställs - avsevärt deras pupillljusrespons.

Samtidigt fann de att ljusstyrkan och livfullheten hos bilder – antingen uppfattade eller föreställda – inte hade någon signifikant effekt på pupillstorleken hos dem med afantasi, vilket återspeglade deras brist på subjektiva visuella bilder.

Forskarna upptäckte vidare att personer med afantasi utövade mer kognitiv ansträngning när de försökte föreställa sig fyra former i motsats till en.

Underliggande mekanismer

På frågan om vad som kan förklara fynden, svarade Dr.Sebastiaan Mathot, biträdande professor i experimentell psykologi vid University of Groningen i Nederländerna, som inte var inblandad i studien, sa till MNT:

– En rimlig förklaring är att pupillljusresponsen bland annat reflekterar aktivitet i visuella hjärnområden. För de flesta människor är visuella hjärnområden också involverade i mentala bilder, vilket resulterar i pupillreaktioner, särskilt när bilder av ljusa och mörka saker kontrasteras.”

"Men för personer med afantasi kanske dessa områden inte är inblandade i bilder, eller mindre så, vilket resulterar i en frånvarande eller minskad effekt av mentalt föreställande ljusa och mörka saker på pupillens ljusrespons", tillade han.

Forskarna noterade också att pupillens diameter kan varakodadtillsammans med original visuell information för ljusa objekt och spelas således upp under minnesavkodning.

Forskarna drog slutsatsen att förändringar i pupillstorlek kan användas för att mäta styrkan hos visuell fantasi.

På frågan om resultatens begränsningar svarade Dr.Nicholas Davidenko, docent i psykologi vid University of California, Santa Cruz, som inte var involverad i studien, sa till MNT att deltagarna inte var matchade för ålder.De icke-fantasifulla deltagarna var högskolepsykologstudenter som hade erbjudits extra poäng för deltagande.

Detta innebär att resultaten kanske inte tar hänsyn till åldersrelaterade minskningar i pupillrespons.Han sa dock att studien fortfarande håller även om man inte räknar med ålder.

Dr.Wilma A.Bainbridge, biträdande professor i psykologi vid University of Chicago, som inte heller var involverad i studien, sa till MNT att de oöverträffade åldrarna mellan grupper sannolikt inte har orsakat en meningsfull skillnad.

Dr.Bainbridge sa att hon skulle vilja se forskning om huruvida ålder kan påverka korttidsminnet.Tidigare forskning, påpekade hon, visar att fantasiska människor vanligtvis utför normalt i arbetsminnesuppgifter, eftersom de sannolikt kan utföra dem utan bilder.

Fynden "inte så tydliga"

Dr.Reshanne Reeder, universitetslektor i psykologi vid Edge Hill University, Storbritannien, sa till MNT att resultaten kanske inte är så tydliga.

Hon förklarade att resultaten visar att pupillerna hos personer med afantasi drar ihop sig i både ljusa och mörka förhållanden, medan detsamma endast gällde för det ljusa tillståndet bland kontrollerna.

"Skillnaderna i pupillstorlek jämfördes inte statistiskt med baslinjens pupillstorlek, så jag kan bara spekulera, men om man tittar på siffrorna är det inte så tydligt vad som händer under bilderna för någon av grupperna", noterade hon.

"Här rapporteras en signifikant gruppskillnad, men drygt 60% av personer med afantasi visar ett patologiskt svar på pupilltestet,"Dr.Sergio Della Sala, professor i mänsklig kognitiv neurovetenskap vid University of Edinburgh, som inte var inblandad i studien, berättade för MNT.

"Därför bör ytterligare studier utvärdera testets kliniska känslighet och specificitet, inte genom att gruppera deltagarna som med eller utan afantasi, utan som de som presterar normalt eller onormalt på testet, och sedan kontrollera om de har afantasi eller inte," förklarade han .

Verkliga applikationer?

Dr.Joseph Johnson, professor i psykologi vid Miami University, Ohio, som inte var inblandad i studien, sa till MNT att om dessa fynd återges i framtida studier kan forskare och kliniker kanske använda pupillreaktionen för att mer objektivt mäta visuella bilder än aktuella självrapporter.

Adam Zeman, professor i kognitiv och beteendemässig neurologi vid University of Exeter, tillade att fysiologiska rapporter från pupillreaktioner kan skapa en "trianguleringseffekt" mellan förstapersonsrapporter och mått på beteende.

Även om det för närvarande är okänt om afantasi kan störa diagnosen och behandlingen av störningar, säger Dr.Mathot och Dr.Reeder hoppas att det kan ha hälsotillämpningar i framtiden.

Tutte le categorie: Blogg