Sitemap
Dela på Pinterest
Ny forskning på möss visar hur läkare kanske kan använda ett antikonvulsivt läkemedel för att hjälpa hjärnan att läka.Bildkredit: PeopleImages/Getty Images.
  • Hjärnan kan ofta hitta nya sätt att dirigera signaler runt skadade områden för att återställa förlorad funktion.
  • En ny studie på möss visar att administrering av ett vanligt läkemedel strax efter en neurologisk händelse kan hjälpa hjärnan att framgångsrikt koppla om sig själv.
  • Om ytterligare forskning validerar studiens slutsatser kan läkare ha ett nytt verktyg för att förhindra permanent strokeskada.

Dr.Andrea Tedeschi, biträdande professor vid institutionen för neurovetenskap vid Ohio State University Medical Center, förklarade för Medical News Today varför begreppet "hjärnplasticitet" är så viktigt när det gäller att förstå hjärnans hälsa:

"'Hjärnplasticitet' hänvisar till den medfödda, eller inneboende, förmågan att kompensera för brist på funktionsområden genom att i princip koppla om reservdelar i nervsystemet. Och det är något som verkligen är fantastiskt om man tänker på det eftersom det tillåter oss att reparera nervsystemet under vissa förhållanden."

Dr.Tedeschi är motsvarande författare till en ny studie på möss som undersöker användningen av ett befintligt läkemedel för att hjälpa hjärnan att reparera sig själv efter enischemisk stroke.

Studien fann att administrering av gabapentin, ett antikonvulsivt läkemedel, strax efter en stroke hjälper hjärnan att mer effektivt arbeta runt skadade områden.

Dr.Tedeschi förklarade: "Jag tror att det sätt som läkemedlet [vanligen] skrivs ut är för att hantera konsekvenserna av […] felaktigt anpassade förändringar [som] nu är inbyggt i systemet. Så att förskriva läkemedlet om [patienterna] har någon form av smärta eller [problematisk] excitabilitet i en viss del av hjärnan […] kommer det inte att utplåna [det]."

Däremot, "[så] som vi tänker använda det",Dr.Tedeschi sa, "det är mer eller mindre som en profylaktisk typ av drog."

"Att administrera den här klassen av läkemedel i en tidigare fas, när systemet ännu inte har åtagit sig en felaktig väg, då tror jag att det verkligen ökar chanserna för något som vi kallar ett adaptivt svar."

Studien visas i BRAIN.

Undertrycka excitabilitet

Gabapentin blockerar två proteiner, alfa-2 delta-1 och alfa-2 delta-2.Okontrollerat ökar dessa två proteiner normalt efter en händelse som en stroke eller hjärnskada, vilket hämmar hjärnans förmåga att omdirigera förlorad funktion.

Enligt tidigare forskning av samma team kan gabapentinblockad av alfa-2 delta-1 och alfa-2 delta-2 förhindra deras normala hämmande funktion, effektivt lyfta bromsarna och göra det möjligt för nerver att växa och regenerera förlorad funktion.

Hjärnan "behöver dessa underenheter för att finnas där", sa Dr.Tedeschi, men efter en stroke, "ställer de upp scenen för att skapa mer excitabilitet över det stora området av det neurala nätverket och detta bidrar till att skapa skadliga förhållanden."

"För det mesta", sa han, "det vi ser är att under förhållanden där det finns någon form av plasticitet, tenderar nätverkens excitabilitet att undertryckas."

När en neuron är hyperexciterbar, reagerar den på en stimuluströskel som är lägre än normalt.

Dr.Tedeschi gav ett exempel: "Om du lägger händerna på en hård yta, är det inte meningen att du ska känna smärta eftersom du känner att det finns en hård yta under din hand. Om signalen nu på något sätt är felkopplad och det finns hyperexcitabilitet hos gruppen av neuroner som styr denna mekaniska sensation, uppfattas denna information som en smärtsam stimulans."

"När det är utom kontroll neuronal excitabilitet, då kommer dessa neuroner att reagera på en mycket lätt, mycket låg tröskelinmatning och det kan orsaka muskelkontraktion även när du inte vill ha det," sa Dr.Tedeschi.

Spontana anfall, smärta och muskelspasmer är kausalt kopplade till hyperexcitabilitet.

Sensoriska-motoriska slag i musmodeller

Forskarna inducerade ischemala strokeförändringar i sensorisk-motorisk cortex hos möss av hankön och hona med hjälp av enfototrombotisk stroketeknik.

För mössen i 6-veckorsstudien som fick gabapentin dagligen såg forskarna en betydande återhämtning av motorkontrollen i slutet av studieperioden.

Uppmuntrande nog, 2 veckor efter att behandlingen med gabapentin upphört, behöll mössen den förbättringsgraden.De obehandlade mössen återfick inte motorisk kontroll i samma utsträckning.

Om huruvida återhämtningen av denna grad av motorisk kontroll var graden av förbättring som möss kan uppleva efter gabapentin, säger Dr.Tedeschi noterade med optimism:

"Ja, visst kommer det att bli mer fördelaktig effekt än vad vi upptäcker. Och detta är faktiskt ett pågående arbete. Vi försöker gräva djupare och dagligen upptäcker vi faktiskt nya saker. Detta är något som jag tyvärr inte får diskutera, men visst kommer det att bli uppföljande studier. Ungefär som varje vecka lär vi oss nya saker om verkan av dessa droger."

Mycket mer att undersöka

Alla gabapentins effekter är inte positiva, säger Dr.Tedeschi varnade, vilket betyder att det sannolikt kommer att finnas situationer där gabapentin inte skulle vara indicerat.

Dr.Michael W.O'Dell, professor i klinisk rehabiliteringsmedicin vid Weill Cornell Medicine i New York City, som inte var inblandad i studien, sa till MNT: "Det finns alltid begränsningar i att översätta grundläggande vetenskap, djurstudier till människor, men så mycket som detta är en väl genomförd studie som ger ytterligare insikter om potentialen för farmakologisk förbättring av hjärnans plasticitet hos människor efter stroke."

"Det bör dock påpekas att det i praktiken, i väldesignade, större kliniska prövningar, inte har varit någon stor framgång på detta område," noterade han.

"Från en klinisk synvinkel,"Dr.O'Dell, tillade, "det faktum att gabapentin är ett allmänt tillgängligt, billigt och relativt säkert läkemedel är en uppmuntrande aspekt av den här studien om resultatet i någon grad skulle översättas till en mänsklig befolkning."

Tutte le categorie: Blogg