Sitemap

När ett tillslag mot opioidberoende fortsätter, har människor med sjukdomar som reumatoid artrit det svårare att få den smärtmedicin de behöver.

September var Reumatic Disease Awareness Month, och det var också Opioid Awareness Week.

Kanske var detta avsiktligt, eftersom dessa två världar ofta flätas samman.

Många patienter med reumatoid artrit (RA) är smärtsamt medvetna om behovet av opioider vid sjukdomshantering.

Men på grund av strängare regler, ny lagstiftning och en ständigt växande epidemi av opioidmissbruk, har patienter med RA och andra kroniska smärtproblem svårare att få tag i de mediciner de säger sig behöva.

Arthritis Today Magazine gjorde en lång berättelse i deras oktobernummer 2016 med för- och nackdelar med opiater.Artikeln uttryckte en oro över den växande epidemin av opioidberoende, missbruk och överdosering.

Artikeln applåderades av vissa patienter och patientförespråkare på olika onlineforum, medan den fick andra att tycka att den var för kritisk och målade upp ett negativt porträtt av människor med kronisk smärta som förlitar sig på smärtstillande medel.

Problemet verkar vara att många människor faktiskt missbrukar dessa mycket beroendeframkallande droger.Människor kan börja med ett legitimt behov av smärtstillande och bli fysiskt beroende.

Detta kan leda till missbruk och till och med en överdos.Det kan också leda till att desperata människor tar till andra, farligare alternativ, till exempel heroin, för att mata missbruket, när allt de letade efter till att börja med var ett sätt att lindra sin pågående smärta.

Alla patienter passar dock inte in i denna kategori.Faktum är att de flesta patienter med kronisk smärta inte gör det.

Läs mer: Nya riktlinjer för att bekämpa opioidberoende »

Åsikter om opioider

I en onlineundersökning som genomfördes på Arthritis Ashleys Facebook-sida sa 85 procent av de tillfrågade att de inte ville använda opiater regelbundet i första hand men ansåg att de inte hade något annat alternativ.

"När smärta blir ohanterlig", skrev Bethany Mills i Utah, "gör du vad du kan för att överleva."

Vissa personer med kronisk smärta sa att de känner att de saknar alternativ och är medvetna om riskerna med opioidanvändning, men de skulle ändå välja att använda läkemedlen för att lindra den invalidiserande smärtan de hanterar regelbundet.De erbjuds ofta inte andra alternativ för att lindra sin smärta eller andra metoder har misslyckats med att hjälpa dem.

"Jag har försökt nästan alla möjliga sätt att hantera min smärta", skrev Sarah Kocurek. "Men det finns dagar då svullnaden i mina händer är så kraftig att den förlamar mig, gör mig illamående eller gråter av smärta. Och då har jag bara ett alternativ kvar, min opioidvärkmedicin.

Vissa läkare ordinerar smärtstillande medel utan att först utforska andra alternativ som sjukgymnastik eller icke-opioida smärtstillande medel.Detta kan öka en patients tolerans, vilket gör att de behöver högre eller oftare doser.

Det kan också orsaka hyperalgesi.Detta tillstånd är en förhöjd smärtkänsla, ibland orsakad av opioidläkemedel.Istället för att minska smärtan kan opiater, efter högdos eller långvarig användning, öka nivåerna av smärta hos vissa människor, vilket gör att de vill – eller behöver – ännu mer droger.

Enligt webbplatsen för det ideella institutet för kronisk smärta kan detta inträffa eftersom "nervsystemet kan bli onormalt känsligt för även vissa mediciner som används för att lindra smärta. Det vill säga, opioidmediciner kan bli de stimuli som nervsystemet blir onormalt sensibiliserat för. Det kan uppstå av flera anledningar, men en av dem är när användningen av opioider, särskilt höga doser av opioider, sker under en lång tidsperiod."

Nya riktlinjer och restriktioner kring förskrivningsprocessen är avsedda att göra opioidanvändning säkrare för patienter.De senaste riktlinjerna från Centers for Disease Control and Prevention (CDC) noterar svårigheten att behandla kronisk smärta.

Enligt enabstraktpublicerad i Journal of the American Medical Association (JAMA), noterar CDC vikten av riktlinjerna och säger: "Bevis på långtidseffekt av opioider för kronisk smärta är begränsad. Opioidanvändning är förknippad med allvarliga risker, inklusive störning av opioidanvändning och överdosering."

CDC noterar att läkare måste göra ett bättre jobb med att förklara potentiella biverkningar för patienter och att verkligen väga riskerna mot fördelarna med att förskriva denna klass av läkemedel.

Enligt deras riktlinjer är "Icke-opioidterapi att föredra för behandling av kronisk smärta. Opioider bör endast användas när fördelarna för smärta och funktion förväntas uppväga riskerna."

Reglerna kan ibland göra det svårt för patienter med kroniska smärtsjukdomar som RA att få dessa medlingar regelbundet och i tid.

Bortsett från de ringar som patienter kan behöva hoppa igenom för att få ett lagligt recept från sin läkare, finns det också stigmatiseringen de möter från allmänheten.

Läs mer: Behandla smärta i opioidepidemin »

Att radera stigmat

Personer med kronisk smärta känner till utseendet.

Den de ibland får när de söker behandling eller hämtar medicin.

"Jag är trött på att bli stämplad som en drogsökande eller behandlad som en missbrukare varje gång jag beger mig till en akutmottagning eller ett apotek för att hantera min smärta. Att vara ung och kvinna hjälper inte, och jag vet att andra RA-patienter upplever samma känslor.”sa Mills.

Kocurek har haft liknande upplevelser.

"Jag är en av de yngsta patienterna som min reumatolog har," sa hon. "Och när jag måste gå in på mina 90-dagars möten för att fylla på mina mediciner, blir jag ständigt nedvärderad. Som om jag fejkar min sjukdom för att göra en fix. Och att gå till akuten eller akuten kan vara svårare. Du blir inte trodd. Du kallas allt annat än en knarkare."

Dessa frågor togs upp vid en nyligen genomförd Stanford MedX-panel som diskuterade ämnet opioider ur både patient- och utövares perspektiv.

Britt Johnson, patienten i panelen som representerade samhället för kronisk smärta, berättade dock på sin blogg att hon kände sig förbisedd.

Stanford Medical School twittrade ut ett av Johnsons citat från panelen.I den sa Johnson: "Smärta är inte politiskt korrekt. Media säger till mig att alla opioider är dåliga. Media glömde bort mig."

Johnsons hållning är att medias överförenkling av opioidanvändning och missbruk får det att se ut som att alla opiatanvändare är missbrukare eller stereotypa missbrukare.

Många gånger är patienter desperata efter lindring, tillgång och erkännande.Många gånger känner läkare sig skyldiga att hjälpa sina patienter att må bättre och få en bättre livskvalitet.Vissa av dessa läkare fortsätter till och med att skriva ut opioider till patienter efter en överdos.

Men läkare, lagstiftare, poliser och politiker är också dedikerade till att skydda utsatta befolkningsgrupper från att bli beroende av droger.

Men många patienter kommer att säga att utan opioider är deras liv redan förstört.

"Smärtan av reumatoid artrit och dermatomyosit är förkrossande, så jag använder dessa mediciner eftersom jag inte har något annat alternativ om jag vill överleva."Mills berättade för Healthline. "Men jag erkänner att vissa människor kan missbruka smärtstillande tabletter och att de ibland kan vara osäkra."

Andra patienter håller med om att det finns för- och nackdelar med både opioidanvändning och opioidreglering.Vissa citerar rädslan för att bli stigmatiserad eller dömd till varför de inte kommer att använda dem.

"Jag är 54 och har haft diagnosen RA i sju år", säger Marilyn Swallow från Kalifornien. "Jag har aldrig tagit smärtstillande läkemedel regelbundet, förutom receptfria läkemedel mot RA. Jag har tagit opioider efter flera operationer, men jag gillar inte hur jag känner för dem eller det stigmat som är kopplat till användningen av opioider."

Hon fortsatte, "Jag dömer dock inte andra för att de använder opioider, och jag lägger inte heller min personliga erfarenhet av val på andra. Det är tufft när en annan patient frågar vad jag använder för smärta och jag förklarar min upplevelse. Jag tror att folk automatiskt går till försvar för att motivera sin användning av opioider. Det är en fin linje att gå."

Kat Nowlin från Texas fick diagnosen juvenil idiopatisk artrit (JIA) innan hon var 2 år gammal.Hennes JIA har sedan dess utvecklats till en allvarlig form av RA hos vuxna.

"Om jag måste säga ett proffs om lagstiftning, så är det faktumet att det finns ett hårt slag mot den illegala icke-medicinska användningen av opioider."Nowlin berättade för Healthline. "En nackdel för mig skulle förmodligen vara svårigheterna med att personligen behöva få ett recept från läkaren varje gång det ska fyllas på. Detta kan försena att faktiskt ta emot medicinerna efter behov enligt schemat för den medicinen. För mig hjälpte de mig med genombrottssmärtan och tog kanten av den stora smärtan. Men under de senaste sex månaderna var jag tvungen att ta bort dem på grund av ett leverenzymproblem."

Läs mer: Receptbelagda läkemedel leder till heroinberoende »

Vad kan göras?

Trots riskerna med missbruk konstaterar läkarna att det finns ett behov av både användningen av opiater och restriktionerna kring dem.

Vid en Stanford MedX-panel förra månaden berättade Dr.Jeanmarie Perrone, professor i akutmedicin vid sjukhuset vid University of Pennsylvania, noterade: "Jag behöver bra smärtbehandling för att arbeta på akuten. Vi behöver dessa droger. Vi behöver bara vara samvetsgranna om det."

Patienter håller inte med om behovet av noggrann ordination och samvetsgrannhet kring ordination av dessa läkemedel.

"Naturligtvis vill ingen anständig människa att andra människor ska bli beroende av opioider eller heroin, eller att överdosera och dö," sa Mills. "Men samtidigt vill vi inte ha begränsad tillgång till dessa mediciner som lindrar vår smärta, bara på grund av rädslan för att det ska hända."

Rädslan är dock rotad i verkligheten.

HHS beviljade nyligen 53 miljoner dollar i finansiering för att hjälpa till att ta itu med opioidberoendeepidemin.Handla om2 miljonerAmerikaner har ett beroende av receptbelagda opioider.

Problemet som många RA-patienter har när de diskuterar opioider är att de känner att deras legitima behov av drogerna klumpas ihop med dem som använder och missbrukar dessa droger på fritiden.

Budskapet som patienter vill få ut är att många människor med kronisk smärta legitimt behöver dessa läkemedel och inte använder dem "för skojs skull" eller för en snabb high.

Och patienter vill bara bli hörda.På MedX-panelen sa Johnson, "Jag sitter här och diskussionen om smärtkrisen pågår omkring mig ... och det kan hända med mig. Vi kan ha en riktig diskussion här."

Det kan finnas hopp vid horisonten.En studie från 2016 detaljerad forskning som kanske kan leda till det "perfekta"icke-opioid smärtstillande medel.

Tutte le categorie: Blogg