Sitemap
Dela på Pinterest
Forskare kan ha identifierat en potentiell biomarkör för länge covid.Hollie Adams/Bloomberg via Getty Images
  • Forskare undersökte antigenerna för SARS-CoV-2 – viruset som orsakar covid-19 – som finns i blodplasmaprover som samlats in från individer med långvarig covid och typisk covid-19-infektion.
  • De fann att ett särskilt SARS-CoV-2-antigen – spikproteinet – fanns i blodet hos en majoritet av långvariga covid-patienter, upp till ett år efter att de först diagnostiserades med covid-19.
  • Hos patienter med typisk COVID-19-infektion upptäcktes dock inte spikeproteinet.
  • Detta fynd ger bevis för hypotesen att SARS-CoV-2 kan kvarstå i kroppen genom virala reservoarer, där det fortsätter att frigöra spikprotein och utlösa inflammation.

Aktuella data från Världshälsoorganisationen (WHO) indikerar att cirka 1 av 4 individer med covid-19 fortsätter att uppleva symtom 4–5 veckor efter diagnosen, och cirka 1 av 10 har fortsatta symtom efter 12 veckor.

Individer med postakuta följdsjukdomar av covid-19 (PASC), eller långvarigt covid, har rapporterat en rad symtom, inklusive, men inte begränsat till,trötthet, anosmi(förlust av luktsinnet),minnesförlust,gastrointestinala besvär, och andnöd.

Den underliggande mekanismen för lång covid är komplicerad.Att identifiera en blodbiomarkör för lång covid, eller med andra ord, en biologisk molekyl som förekommer i blodet hos de flesta långvariga covid-patienter, kan bidra till en bättre förståelse av biologin för lång covid.

En ny studie finner bevis på en biomarkör som kan peka mot en aktiv viral reservoar i kroppen, särskilt i tarmen efter initial SARS-CoV-2-infektion.

Ett förtryck av studien publicerades på medRxiv.

Att hitta biomarkörer för länge covid

För att identifiera en blodbiomarkör för långvarig covid, analyserade forskare vid Harvard Medical School och Ragon Institute of MGH, MIT och Harvard blodplasmaprover som samlats in från patienter med långvarig covid och typisk covid-19-infektion under en period av 12 månader.

De försökte bestämma nivåerna av tre SARS-CoV-2-antigener:

  • Spikeprotein – spikliknande molekyler som sticker ut från ytan av SARS-CoV-2-viruset
  • S1 underenhet av spikprotein – en av två underenheter som utgör spikproteinet
  • Nukleokapsid – nukleinsyra (genetiskt material) och omgivande kapsid (proteinhölje) av viruset

Forskarna fann att spikproteinet, S1-subenheten eller nukleokapsiden fanns i blodet hos 65 % av de långa covid-patienterna de testade, upp till 12 månader efter deras första covid-19-infektion.

Av de tre SARS-CoV-2-antigenerna var spikeproteinet det vanligaste, efter att ha upptäckts hos 60 % – eller 3 av 5 – av långvariga covid-patienter.

Däremot upptäckte forskarna inte spikprotein hos någon av patienterna med typisk COVID-19-infektion.S1-subenheten och nukleokapsiden upptäcktes i blodet hos patienter med covid-19 omedelbart efter covid-19-diagnosen, men nivåerna av dessa antigener sjönk snabbt under detektionsgränsen.

Den långa covid-hypotesen "viral reservoar".

"Den mest logiska tolkningen [av data som presenteras i förtrycket] är att spikprotein i serum är en surrogatmarkör för en ihållande infektion någonstans i kroppen."Dr.John P.Moore, professor i mikrobiologi och immunologi vid Weill Cornell Medicine, som inte var involverad i studien, berättade för Medical News Today.

Forskarna tror att närvaron av SARS-CoV-2 spikprotein i en majoritet av långa COVID-patienter upp till 12 månader efter diagnos antyder närvaron av en aktiv ihållande SARS-CoV-2 viral reservoar.

Dr.David R.Walt, en av studiens författare, berättade för The Guardian att närvaron av spikeproteinet indikerade en sådan reservoar eftersom halveringstiden för detta antigen är "ganska kort" i kroppen.

Dr.Andrew Pekosz, professor i molekylär mikrobiologi och immunologi vid Johns Hopkins University Bloomberg School of Public Health, som inte var involverad i studien, sa till MNT att förekomsten av reservoarer av SARS-CoV-2 i organ som tarmen potentiellt kan förklara symtomen på långvarig covid.

"Närvaron av virusinfekterade celler i låga nivåer […] skulle vara "triggern" för fortsatt aktivering av immunsystemet.Att hitta dessa virala proteiner i blodet kan också förklara varför flera organ kan påverkas av långvarig covid.Denna typ av ihållande infektion ses med vissa virus men har inte tydligt påvisats med SARS-CoV-2."
– Dr.Andrew Pekosz

Andra forskare har också hittat bevis på viral persistens (den fortsatta närvaron av viruset) hos patienter med långa covid-symtom.

Dr.Akiko Iwasaki, enastående professor i immunbiologi och molekylär, cellulär och utvecklingsbiologi vid Yale University, som inte var involverad i studien, sa till MNT:

"Bevis för ihållande virus- och virala antigen/RNA-reservoarer [blir] mer och mer utbredda […] Närvaron av spikproteinet i cirkulation hos långtransportörer bidrar till detta framväxande bevis."

Studier har pekat på tarmen som en möjlig reservoar.

Vid Stanford University i Kalifornien, Dr.Ami S.Bhatt och kollegor fann det ungefär4 %av individer (eller 1 av 25) med mild till måttlig covid-19 fortsatte att utsöndra viralt RNA i avföringen sju månader efter covid-19 diagnosen.

Individer med påvisbart viralt RNA i avföringen rapporterade också pågående gastrointestinala symtom som buksmärtor, illamående och kräkningar.

Använda spikproteinet som ett diagnostiskt verktyg

Förutom att ge övertygande bevis för den virala reservoarhypotesen om lång covid, tyder närvaron av spikprotein hos majoriteten av långa covid-patienter att spikprotein potentiellt skulle kunna användas som en biomarkör för lång covid.Att göra det möjligt för läkare att diagnostisera långvarig covid genom ett blodplasmatest är ett steg mot effektivare behandling.

Men innan de kommer till solida slutsatser måste forskarna genomföra ytterligare studier för att bekräfta.

En fråga att svara på är varför 35-40 % av de långa covid-patienterna inte hade mätbart spikprotein i blodet.

"Betyder detta att deras symtom härrör från något annat än lång covid eller betyder det att lång covid beror på en mängd olika orsaker? Från våra studier kan vi inte svara på den frågan,Walt berättade för MNT.

Dr.Pekosz beskrev studien som "intrigerande" men varnade för att det krävs mer undersökning för att verkligen förstå dess innebörd.

"De stora frågorna är verkligen, är detta tillräckligt med [spike] protein för att utlösa [långa COVID]-symtom? Skulle behandlingar som antivirala medel eller boostervaccinationer eliminera dessa källor till viralt protein och därmed lindra [långa covid]-symptom? Var finns dessa infekterade celler och hur kommer virusproteinerna in i blodet?” han sa.

Tutte le categorie: Blogg