Sitemap
  • Från och med den 1 juli kan konsumenter få tillgång till data som visar hur mycket försäkringsgivare betalar olika leverantörer för medicinska tjänster.
  • Transparency in Coverage Final Rule, utfärdad av Centers for Medicare and Medicaid Services (CMS), rullas ut i tre steg.
  • I de senare faserna kommer försäkringsbolagen också att behöva tillhandahålla ett prisjämförelseverktyg online som låter konsumenterna se hur mycket de skulle betala för en tjänst från en specifik leverantör.

En ny federal regel som trädde i kraft den 1 juli ger konsumenter och arbetsgivare en efterlängtad titt på vad försäkringsbolagen betalar leverantörer för medicinsk vård.

Transparency in Coverage Final Rule, utfärdad av Centers for Medicare and Medicaid Services (CMS), rullas ut i tre steg.

För den här månadens första fas måste sjukförsäkringsbolag och egenförsäkrade arbetsgivare lägga upp de priser som de förhandlat fram med deltagande medicinska leverantörer för alla täckta hälsotjänster.

Dessutom måste försäkringsgivare lägga upp de tillåtna priserna för - och fakturerade avgifter från - tjänster som tillhandahålls av leverantörer utanför nätverket.

Dr.A.Mark Fendrick, chef för University of Michigans Center for Value-Based Insurance Design (V-BID) i Ann Arbor, Michigan, sa att denna regel flyttar landets sjukvårdssystem mot större pristransparens.

"Allt som ger mer information så att folk kan se vad andra betalar för sjukvård är ett viktigt steg framåt," sa han.

Inledande information inte användarvänlig

För den första fasen behöver försäkringsbolagen endast göra räntorna tillgängliga som en maskinläsbar fil.Med tanke på formatet och det stora antalet täckta tjänster som ingår i filen är det osannolikt att denna information är användbar för många konsumenter.

Men i de senare faserna kommer försäkringsbolagen också att behöva tillhandahålla ett prisjämförelseverktyg online som gör det möjligt för konsumenterna att se hur mycket de skulle betala för en tjänst från en specifik leverantör – först för 500 vanliga (aka "köpbara") tjänster och sedan för alla tjänster.

Dessutom är den maskinläsbara informationen tillgänglig för allmänheten, så entreprenörer kan bygga mer användarvänliga verktyg som gör det möjligt för konsumenter att uppskatta sina egna kostnader för sjukvård innan de får en procedur gjord.

"Det finns massor av experter som kommer att kunna ta dessa data och potentiellt konvertera dem till ett format som kommer att vara användbart för konsumenter", säger Jean Abraham, PhD, professor och hälsoekonom vid University of Minnesota School of Public Health i Minneapolis.

Dessa tredjepartsverktyg kan vara på plats före deadline för fas två i januari 2023, tillade hon.

Efter att en liknande pristransparensregel för sjukhus trädde i kraft i början av 2021, byggde Turquoise Health och andra företag onlineverktyg som gör det möjligt för konsumenter att jämföra priser för procedurer gjorda på sjukhus i deras område.

När användarvänliga onlineverktyg väl är på plats för försäkringsbolagens data blir det lättare för konsumenterna att uppskatta sina egna kostnader, vilket är vad de flesta är intresserade av.

"Amerikaner bryr sig inte om sjukvårdskostnader; de bryr sig om vad det kostar dem”, sa Fendrick. "Så tills dessa öppenhetsregler faktiskt tillhandahåller realtidskostnader för konsumenterna, är jag bara försiktigt optimistisk angående deras framgång."

Abraham sa att hur användbar denna information också beror på en persons hälsoplan.

"Till exempel, om en inskriven har en förmånsdesign som är platta copayments - $ 10 eller $ 25 per kontorsbesök - de kan vara mindre benägna att bry sig om de går till läkare A eller läkare B för sin tjänst," sa hon.

Men personer med en plan med hög självrisk eller de med samförsäkring - vilket kräver att de betalar en procentandel av kostnaden för en tjänst - kan vara mer intresserade av att uppmärksamma priserna, tillade hon.

Arbetsgivare tittar bakom ridån

Medan konsumenterna väntar på att prisuppgifterna ska göras tillgängliga i ett användbart format, kommer många arbetsgivare att kunna börja leta direkt efter sätt att spara pengar på sjukvårdskostnader.

"Det här är första gången som arbetsgivare får dra tillbaka gardinen", säger Cynthia Fisher, grundare och ordförande för PatientRightsAdvocate.org, en ideell organisation som fokuserar på att främja transparens i sjukvårdens priser.

"Och arbetsgivare kommer att bli ganska förvånade över hur dåliga vissa av de priser som förhandlas fram av deras eget operatör är, eller av deras tredjepartsadministratör om de är självförsäkrade," sa hon.

Om ett företags anställda betalar högre egenkostnad för en viss tjänst, såsom en röntgen- eller knäledsoperation, kan arbetsgivaren försöka få försäkringsgivaren att förhandla fram bättre priser med leverantörerna.

Om det inte fungerar kan arbetsgivaren avtala direkt med en vårdgivare eller byta till en annan försäkringsgivare.

Detta kan påverka priserna, men inte på ett sätt som vissa förväntar sig.

"Detta kan minska klyftan som olika försäkringsgivare betalar för en tjänst", säger Fendrick. "Men det garanterar inte att priset kommer att sjunka. Det kan faktiskt gå upp.”

Till exempel, om en läkare eller annan leverantör ser att de får mindre betalt för en tjänst än andra leverantörer, kan de höja sin taxa.

Hur väl kommer försäkringsbolag att följa?

En annan faktor som kan påverka utrullningen av denna regel är hur snabbt försäkringsbolagen lägger ut prisdata online.

Efter att sjukhusregeln hade varit på plats i ett år var det bara 14 procent av sjukhusen som uppfyllde kraven, enligt en analys av PatientRightsAdvocate.org.

"[Regeln för insyn i sjukhuspriserna] visade sig knappt vara en skvätt alls", sa Fendrick, "på grund av det faktum att så få sjukhus faktiskt publicerade sina priser."

Och många av de som publicerade sina priser gjorde det inte lätt för konsumenterna att se vad deras egenkostnad var för en viss tjänst, tillade han.

Den här gången höjde CMS böterna för försäkringsgivare och egenförsäkrade arbetsgivare som inte publicerar uppgifterna till så mycket som 100 USD per dag - per överträdelse och per sjukförsäkringsregistrerad.

Med tusentals anmälda och hundratals täckta tjänster kan detta läggas snabbt, så försäkringsgivare kan vara mer motiverade att göra prisinformationen tillgänglig tidigare.

Dessutom "försäkringsbolag har i allmänhet ganska starka analytiska och IT-förmåga [informationsteknik]", sade Abraham, vilket kommer att göra det lättare för dem att tillhandahålla information till konsumenterna.

"Så det kommer att bli intressant att se vad som händer med försäkringsgivarens efterlevnad av regeln," sa hon.

Tutte le categorie: Blogg