Sitemap

Trots att det är en av de snabbaste virussjukdomarna att identifiera och bota av forskare, förblir hepatit C förbisedd och underdiagnostiserad, vilket riskerar miljontals liv.Vår senaste In Conversation-avsnitt, tillägnad Världshepatitdagen, tittar på tidslinjen för hur forskningen kring denna virussjukdom har utvecklats samtidigt som vi tar itu med stigmat som är förknippat med det okända och diskuterar steg att ta för en hepatit C-fri framtid.

Hepatit C är en blodburen virussjukdom som långsamt fortskrider över tiden.Även om den är botad, om den lämnas obehandlad, kan den skada levern, vilket leder till cirros och hepatocellulärt karcinom (HCC), en typ av levercancer.

Enligt Världshälsoorganisationen beräknas58 miljonermänniskor har en kronisk hepatit C-infektion, och ytterligare 1,5 miljoner människor smittas varje år.

Men för bara några decennier sedan var detta virus namnlöst.

Fram till 1989 hade forskare hänvisat till det som icke-A, icke-B-hepatit.Det året lyckades forskare identifiera och isolera den skyldige bakom denna sjukdom och döpte den till hepatit C-virus (HCV).

Mycket återstod att upptäcka om detta virus, och till en början troddes det bara påverka levern.Den största missuppfattningen kom också från tron ​​att allt som har med levern att göra var förknippat med alkohol.

"Väldigt få människor förstår att leversjukdom är ett heterogent tillstånd. De flesta antar att alla som har något fel på sin lever är en drickare. Så leversjukdom i allmänhetens sinne är fokuserad på alkohol, och viral hepatit och andra orsaker till leverskador är mycket dåligt förstådda, säger prof.Graham Foster, professor i hepatologi vid Queen Mary University of London.

Poddens gäster lyssnade på en vox-pop som genomfördes på Londons gator.Personerna som intervjuades var mycket osäkra på vad hepatit var:

"...Jag vet inte mycket om det för att vara rättvis. Det sitter väl i levern?"

För Rachel Halford är detta tyvärr inte förvånande "det minsta" eftersom till och med hennes egna vårdgivare visste lite om det när hon behandlades.

Hon fick diagnosen hepatit C 1998.

"Det var vid en tidpunkt med en historia av drogmissbruk i mer än 22 år, där mitt liv verkligen hade kolliderat, jag bestämde mig eller så hade jag tvingats besluta mig för att inte använda droger längre. Och när jag väl slutade fattade jag ett beslut att göra ett [test]."

Rachel sa att hennes primära oro vid den tiden var hiv och att hepatit C "verkligen inte störde" henne.Men när hon testade positivt för hepatit C blev hon försäkrad av en sjuksköterska att det inte var en dödsdom.

"Faktum är att när sjuksköterskan sa till mig sa hon: 'Du är tydlig, du har inte hiv, men du har hepatit C, och oroa dig inte, du kommer att dö av något annat först'."
— Rachel Halford

En gång en hepatit C-patient är Rachel nu verkställande direktör för Hepatit C Trust, en icke-statlig organisation som är bemannad av 120 personer som alla har haft hepatit C och som nu arbetar på peer-to-peer-basis med kunder för att minska hepatit C och dess konsekvenser.

För Rachels fullständiga berättelse, ansträngningar för att radera stigmat förknippade med hepatit C och droganvändare, och mer om hur framtiden ser ut för behandling av hepatit C, kan du lyssna på vår podcast i sin helhet nedan, eller på din föredragna streamingplattform.

En mångfacetterad systemisk sjukdom

Under de följande månaderna skulle Rachel genomgå flera behandlingar med de mediciner som fanns tillgängliga vid den tiden.Men dessa orsakade många biverkningar för Rachel, inklusive illamående, kräkningar och diarré.

Men när behandlingen väl hade tagit bort viruset insåg hon att hennes kliande hud, symtom på irriterad tarm och hjärndimma inte berodde på hennes droganvändning utan från själva hepatit C.

"[Jag] märkte att jag hade många riktigt konstiga symtom, som jag inte var säker på om de var en konsekvens av hepatit C, eller om de [var] vad jag har gjort med min egen kropp genom att använda droger i stor utsträckning. Så mina ben skulle svullna mycket, jag skulle få kliande hud, jag skulle få blåmärken väldigt lätt. Och jag har alltid haft problem med min mage, säger hon.

Med hepatit C, efter år av "tystnad", är det inte ovanligt att patienter upplever "en mängd symtom exakt som Rachel beskrev", sa Prof.Främja.

"[Om] du sitter på en klinik och du ser människor med hepatit C och hepatit B, är det som slår dig hur sjuka människor med hepatit C är. Och det säger oss att detta inte är relaterat till inflammationen i levern. Det är något annat på gång, säger han.

Detta är ett forskningsområde kring diagnos och behandling av hepatit C som har fokuserats på de senaste åren.Forskare har upptäckt vilken inverkan en virussjukdom som hepatit C kan ha på andra organ och system i kroppen.

Ett särskilt organ ärhjärnan.

"Det som är väldigt tydligt är att personer med hepatit C har något onormal magnetisk resonansspektroskopi i hjärnan. Så om du tittar mycket noga på hjärnvävnad från personer med hepatit C, är det lite onormalt på ett ganska ospecifikt sätt. Vi vet att människor har ökad trötthet, dåliga återhämtningstider, säger prof.Främja.

Han sa också att andra symtom som patienter upplever, såsom irritabel tarm, muskel- och ledvärk, också beror på viruset och dess effekt på immunsystemet.

"[Hepatit C] är en mycket potent infektion som rör upp alla möjliga immunologiska svar och leder till denna mängd symtom," sa han och tillade att patienter ofta rapporterar att de "kan känna viruset i sitt system."

"Patienter kommer in till min klinik och säger," Jag vet att viruset är borta, jag mår bättre. [Jag] känner bara skillnaden.’ Och hos de väldigt, väldigt få patienterna som återfaller och viruset återkommer, kommer folk in på kliniken och säger, jag vet att det är tillbaka. [T] de är mycket väl medvetna om hur förödande det kan vara, sa han.

Rachel sa att hon visste exakt hur det kändes:

"[Under] 2007 blev jag kontaktad av mitt sjukhus för att få behandling, och det gjorde jag. Jag gjorde den gamla behandlingen som inte längre finns – interferon och ribavirin.”

Hon sa att hon aldrig hade associerat hjärndimman och kognitiva symtom som hon upplevde med hepatit C förrän hon fick behandling i ett år.

"[A]efter ett år med interferonbehandling, när jag så småningom rensade viruset, var skillnaden i min kognitiva funktion enorm. Mitt minne var otroligt. Jag hade ingen aning om att hepatit C hade haft en sådan påverkan på min hjärna. Dimmig hjärna är vad folk kallar det eftersom allt bara inte är som det ska."
— Rachel Halford

Den här aspekten av hepatit C – symtom som hjärndimma, tarmproblem och immunförsvar – har också likheter med långvarig covid.Prof.Foster sa att forskning om långvarig covid har hjälpt till att utmana många antaganden om hepatit C.

"Många människor var väldigt nedsättande om symptomen. Jag minns när vi för första gången publicerade en tidning för flera år sedan om hepatit C-relaterade symtom, en hel del människor talade till mig och sa: 'Du pratar dumheter. De kommer till dig för att de är trötta.’ tror att attityden nu har förändrats och covid-19 har hjälpt det enormt”, sa han.

Behandling: då vs nu

Med lite känd om denna sjukdom förrän några år innan hennes diagnos, hade Rachel turen att få information om genotypen av hepatit C hon hade tack vare snabba framsteg inom forskningen om sjukdomen.

"Hepatit C-viruset var förmodligen det första eller ett av de tidigare virusen som attackerades genetiskt. Och det var rätt virus vid rätt tidpunkt eftersom vi hade genomsekvensering, men vi kunde inte göra särskilt långa bitar av DNA. [H]epatit C är bara cirka 10 000 baser lång, och det var väl inom intervallet för sekvenseringsteknologierna."Prof.sa Foster.

Han sa att Peter Simmonds i Skottland var en av förarna förgenetisk analys av hepatit C, inse att det fanns olika stammar och att de var från olika geografier.

Detta hjälpte till att utveckla livräddande behandlingar för hepatit C.

Det finns väldigt få människor som kan rensa hepatit C-viruset från sitt system utan hjälp av medicin.Därför har forskning kring behandlingar av hepatit C varit avgörande.

"Det finns en speciell mutation i en gen som kallasIL 28. Det verkar predisponera [människor] för att rensa hepatit C.Så även om viruset kan få runt 80 % av människors immunitet, finns det en handfull människor där ute som lyckats undvika virusförsvaret, och de kan ta sig in där och döda det, säger prof.Främja.

Den första – och på ett tag den enda – behandlingen för att få godkännande för behandling av hepatit C var interferon.Det kom i form av injektioner som kallas rekombinant interferon-alfa (IFNa) baserat på ett protein som produceras av immunsystemet som bekämpar infektioner och andra sjukdomar.

Behandlingen var inte bara otroligt lång – den tog lika lång tid som48 veckor– men det var också i stort sett ineffektivt, det hjälpte baraen tredjedelav patienterna.Dessutom orsakade det många biverkningar som fick patienter att sluta halvvägs.

Minska biverkningar

Strax efter i mitten av 90-talet försökte forskare lägga till olika mediciner till mixen som t.ex.det antivirala läkemedlet ribavirin (RBV).

"När jag började behandla patienter med hepatit C använde vi interferon - ett injicerbart cytokin. [D]et hade verkligen en hel uppsjö av biverkningar och botade cirka 10 till 20 % av patienterna. Vi kom snabbt fram till att om vi lade till ett andra läkemedel, ribavirin, skulle det fördubbla svarsfrekvensen till nästan 40 %.Prof.Foster återkallade.

Denna koppling innebar dock också fler biverkningar.Olika genotyper av hepatit C verkade också svara olika på denna kombination.

Under de följande åren utforskade forskare olika andra mediciner som inkluderade proteashämmare (PI).

"Så det var ett stort fokus på att hitta en bättre behandling för genotyp ett [som inte var lika känslig för interferon och ribovirin]. Och det ledde till ytterligare en generation av tablettbaserade behandlingar, proteashämmarna, säger prof.Främja.

Men dessa övergavs också på grund av biverkningar och interaktion med andra mediciner.

Genombrottet, enligt prof.Foster, kom när den tyska läkaren Ralf BartenSchlager blev "den första personen som knäckte replikeringen av hepatit C och satte den till allmän egendom" genom att odla hepatit C i laboratoriet.I hans fotspår tog olika forskare som Nobelvinnande Charlie Rice upp forskningen och gjorde förbättringar.

"En gång fick läkemedelsföretagen en replikeringsmodell. De testade sina läkemedelsbibliotek, de kom med molekyler och de kom ut på marknaden och vi blev av med interferon, säger han.

I slutet av 2010-talet utvecklade forskare flera läkemedelsterapier med låga biverkningsprofiler och höga botningsfrekvenser.En, till exempel, var sofosbuvir/velpatasvir/voxilaprevir‎ (Vosevi), som fick Food and Drug Administration (FDA) godkännande 2017, och gjorde HCV omöjligt att upptäcka i96-97 %av patienternas blod.

Framtida hot: Tyst progression

Även om medvetenheten kring hepatit C ökar, finns det fortfarande mycket att göra för att utbilda allmänheten.Ansträngningar hittills har fokuserat på korrekt information och uppmuntran till omfattande tester.

"Det gör mig väldigt ledsen att det finns en sådan brist på medvetenhet," sa Rachel.Nuförtiden även om det finns mer medvetenhet som minskar stigmat kring det något, "i slutändan är det en riktigt stigmatiserad sjukdom."

"[När jag fick diagnosen, om jag gick till tandläkaren, var jag tvungen att vara den sista personen på listan eftersom ingen [visste] om hepatit, och de trodde att jag [var] smutsig, i princip."
— Rachel Halford

Prof.Foster sa att trots dramatiska minskningar av hepatit C-fall i Storbritannien, ökar antalet personer med hepatit C fortfarande i USA, särskilt bland unga människor.I den meningen kommer nuvarande praxis och attityder till droganvändare att behöva förändras.

"[D]or unga människor är jag rädd för att sprida viruset. Och många unga kvinnor smittar sina barn. Så den amerikanska strategin för nålbyte, som är att kriminalisera droganvändning, har verkligen inte fungerat. Det är mycket viktigt att vi upprepar budskapet att hepatit C är en sjukdom som kan förebyggas, förutsatt att du gör droganvändare till en del av samhället vi lever i, förser dem med den utrustning de behöver, och helt enkelt hepatit C kommer att smälta bort.” han sa.

"När du slutar se någon som en droganvändare och ser dem som en person som i det här skedet av sitt liv använder droger, förändras världen. Och det är verkligen, för mig, en tragedi att vi fortfarande diskriminerar människor som använder droger [när det kommer till hepatit C-behandling]."
— Prof.Graham Foster

Testning och tidig upptäckt, som med många andra sjukdomar, är därför särskilt avgörande i kampen mot hepatit C.

"Vi vet att hepatit C är ett långsamt progressivt virus när det gäller leverskador. Men vad som blir allt tydligare är att när du har inkuberat viruset i 20 eller så år, börjar viruset verkligen accelerera, förklarade prof.Främja.

Årtionden efter att de omedvetet blivit smittade måste många patienter möta verkligheten av oåterkalleliga skador från cirros eller levercancer.

"Vad vi börjar se är patienter infekterade för 30-40 år sedan, som verkligen får problem med cirros, med levercancer. Tragedin är att om vi hittar hepatit C tidigt och vi eliminerar viruset, slutar leversjukdomen att utvecklas och cancerrisken försvinner. Men när levern redan har skrumplever är jag rädd att risken för levercancer fortsätter även när vi rensar viruset, säger prof.Främja.

Ansträngningar för eliminering

Prof.Foster betonade också att eliminering inte stoppar alla ansträngningar för att bekämpa den.

"[Vi har till exempel sett med COVID-19 att om du tar foten helt ur bromsen så kommer viruset att ta över igen. Så jag tror att vi måste utmana vårt antagande att eliminering innebär att vi går därifrån och säger att vi flyttar från ett stort antal infekterade människor som behöver konstant uppmärksamhet till ett litet antal som behöver lite hjälp här och där, säger han. .

Aktuella kampanjer i Storbritannien ochUSA. uppmanar dem med en tidigare historia av injektionsdroganvändning - särskilt de för 30-40 år sedan - att testas och behandlas innan de utvecklar skrumplever.

"Jag tror att jag i England är mycket säker på att vi under de närmaste åren, förmodligen färre snarare än fler år, kommer att gå från ett program där hepatit C är ett stort problem till ett område där det är ett mindre problem. Och jag tror att eliminering definieras som att minska infektionshastigheten till under den nivå där det är en risk för folkhälsan.”Prof.sa Foster.

Han tillade dock, "Och jag tror att det är väldigt viktigt att vi förstår att eliminering av hepatit C inte betyder att vi slutar, det betyder att vi får den till en låg nivå och sedan håller vi den nere på den nivån."

Rachel berörde också hur de flesta människor med odiagnostiserad hepatit C kommer från marginaliserade samhällen som kanske inte har tillgång till sjukvård eller behandling.

"[En] av sakerna med att vi når eliminering är [att] det inte kommer att hända ensam. Vi måste också göra en del arbete kring skademinskning; vi måste se till att det finns tillräckligt med kanyler och sprutor, för [medan] vi kan hitta människor som är i narkotikatjänst, finns det många människor som inte har tillgång till narkotikatjänster, sa hon.

Tutte le categorie: Blogg