Sitemap

I dagens konsumtionistiska, snabbrörliga kultur kanske strävan efter mening med livet inte är allas omedelbara mål.Forskning visar dock att att finna mening med livet, vad det än kan vara för individen, kan gynna välbefinnandet avsevärt.

Dela på Pinterest
Varför förbättrar vår känsla av välbefinnande att söka efter och finna mening med livet?Bildkredit: Studio Firma/Stocksy.

Strävan efter mening har understrukit mänsklig aktivitet i årtusenden, om inte längre - sträcker sig tillbaka till tänkare som Aristoteles och Platon hela vägen upp till dagens filosofer, psykologer och vetenskapsmän.

Medan olika förståelser av mening samexisterar, är både sekulära och religiösa tänkare överens om att "meningssökning" är en avgörande del av att vara människa - oavsett om de tror att det härrör från biologisk evolution eller en medfödd predisposition.I den islamiska traditionen är detta till exempel känt som "fitra".

Den centrala roll som sökandet efter mening spelar i mänsklig erfarenhet bör inte komma som någon överraskning.Forskning visar att det inte bara är att finna en känsla av mening med livet som präglar våra mål och prioriteringar, utan det formar också hur vi reagerar på livets vändningar.

Studier visar till exempel konsekvent på ett samband mellan att finna mening med livet och att uppleva psykiskt välbefinnande.

Hur får vi mening med livet?

Existentiell psykologi försöker studera "livets stora frågor" och definierar generellt tre huvudkällor för att hitta subjektiv mening:

  • koherens, eller känslan av att livet "ger mening"
  • innehav av tydliga, långsiktiga mål och en känsla av syfte
  • känslan av att vi är viktiga, ur en existentiell synvinkel.

En nyligen genomförd studie publicerad iNaturen Mänskligt beteendeföreslår också en fjärde källa för att härleda mening i livet - upplevelsemässig uppskattning, eller att uppskatta de små sakerna i livet, som en enkel kaffe eller skönheten i en solnedgång.

På frågan om någon av dessa fyra aspekter är mer fördelaktiga än andra för psykologiskt välbefinnande, svarade Prof.Joshua Hicks, professor i social- och personlighetspsykologi vid Texas A&M University, en av författarna till studien som citeras ovan, sa till Medical News Today: "Min gissning är att en optimal känsla av mening härrör från höga nivåer av var och en av aspekterna. Som sagt, det är troligt att olika faktorer är viktigare i olika situationer under hela livslängden."

”Trauma har till exempel potential att sänka meningen med livet då upplevelsen ofta är oförenlig med vår världsbild, t.ex. dåliga saker ska inte hända bra människor. Detta kan i sin tur störa vår känsla av koherens. Därför kan det vara särskilt viktigt för en att återupprätta koherens under dessa tider.”

– Prof.Joshua Hicks

"När vi åldras kan en känsla av betydelse bli viktigare för individer, kanske för att lugna rädslan för ens dödlighet tillsammans med andra åldersrelaterade bekymmer. Jag antar att erfarenhetsmässig uppskattning varierar över livslängden och kanske är ännu viktigare när vi åldras eftersom det hjälper livet att verka värt även om långsiktiga mål verkar mindre uppnåbara - kanske genererar en förlust av syfte - och minnet blir mer fragmenterat, vilket leder till en förlust av sammanhållning, tillade han.

Prof.Rebecca Schlegel, professor i social- och personlighetspsykologi vid Texas A&M University, också författare till denna studie, varnade för att även om en "framgångsrik" meningssökning kan vara fördelaktig, kan ett misslyckat sökande efter mening vara kontraproduktivt.

"Jag tror att det kan ge bakslag att leta men känna att du inte kom fram till ett tillfredsställande svar. Till exempel kan någon söka efter en kosmisk eller yttersta mening och i slutändan känna sig besviken. Som jämförelse kan leta efter skönheten i vardagen hjälpa dig att uppleva ett framgångsrikt sökande efter mening”, berättade hon för oss.

Självtranscendens

Bevis visar att självöverskridande värderingar – som går utöver att möta ens egna önskemål och behov i strävan efter högre mål – också kan bidra till ett framgångsrikt sökande efter mening.

I en färsk studie från Journal of Experimental Social Psychology påminde forskare människor om stressande ämnen som tidigare visat sig göra deltagarna upprörda och defensivt fientliga.De bad sedan deltagarna att beskriva hur deras livsmål återspeglade deras högsta värderingar.

Forskarna registrerade deltagarnas hjärnaktivitet via EEG och använde frågeformulär för att bedöma olika aspekter av deras personlighet.

Till slut fann de att människor som ständigt är engagerade i strävan efter att härleda mening och fokuserar på osjälviska, självöverskridande värderingar, tenderar att ha mer känslor av personlig makt i stressiga situationer och göra mindre hårda bedömningar.

På frågan varför detta kan vara, svarade prof.Ian McGregor, professor i psykologi vid University of Waterloo, och första författare till studien, sa till MNT att fokus på icke-materialistiska vägledande värderingar gör oss mer motståndskraftiga mot frustrationer och misslyckanden i livet.

Han noterade att fokus bort från den materiella verkligheten och på vägledande värderingar kan aktivera ett "grundläggande dopaminergt motivationssystem som automatiskt dämpar ångest och relaterade fenomen."

Han tillade att när det kombineras med självöverskridande, kan sökandet efter mening också göra människor mer generösa och förlåtande eftersom de har "mindre behov av att svara på ångest med försvar som är fientliga eller självtjänande."

Mening, altruism och ansvarighet

"Självtranscendens är det mest populära sättet som människor försöker ha meningsfulla liv på - genom att hjälpa eller bidra till andra", säger prof.McGregor.

Detta, noterade han, kan bero på att abstraktioner som personliga värderingar ofta kräver social konsensus för att de ska kännas verkliga, vilket kan uppnås om de också ger värde till andra.

Att självöverskridande och en känsla av "dygdighet" hjälper andra att hitta mening i livet är dock inget nytt koncept.Det är ett gemensamt värde bland världens kulturer och stora religioner, ofta uttryckt genom "den gyllene regeln" att "göra mot andra som du vill att de ska göra mot dig."

Det finns också forskning som visar att att känna sig ansvarig inför "en högre makt" kan motivera ett mer konsekvent altruistiskt beteende och leda till högre psykologiskt välbefinnande i form av att känna att man är viktig för andra, uppnå en känsla av värdighet och ha mening. i livet.

På frågan hur ansvarsskyldighet till en högre makt kan relatera till att finna mening med livet, säger Dr.Blake Victor Kent, biträdande professor i sociologi vid Westmont College, som studerar religionssociologi, sa till MNT:

”Mening ger oss en ram, ett narrativ, för att placera oss i en större berättelse och komma fram till att vår existens har betydelse. […] Ansvar gentemot Gud blir betydelsefull eftersom det är ett sätt att bekräfta att vi är i en relation med en högre makt som har vårt bästa i åtanke.”

"När vi närmar oss stora frågor i [relation till Gud eller en högre makt] och ordnar våra liv så att de återspeglar värderingar som överskrider perceptuella begränsningar, kan vi utnyttja mening på ett kraftfullt sätt," tillade han.

Med tanke på att 84 % av världens befolkning är religiöst anslutna, är att undersöka effekterna av föreställningar som omger en högre makt på mening och följaktligen psykologiskt välbefinnande, nyckeln till att förstå mer om människans tillstånd.

Att hitta primordial mening

För många ger tron ​​på en högre makt också en underliggande, primär orsak till naturfenomen — en ursprungsberättelse — och därmed en urbetydelse.

Det ger uppfattningen att allt i universum - från mänskliga kroppar till intergalaktiska objekt och de fysiska lagarna som styr dem - är beroende av existensen av denna allsmäktiga varelse.

Eftersom religiösa eller andliga ramar ger en direkt koppling till denna högre makt, hävdar vissa forskare att de för vissa människor ger en mer omfattande och existentiellt tillfredsställande meningsram än en rent sekulär syn.

För att förstå hur tron ​​på en högre makt som en källa till mening kan gynna psykologiskt välbefinnande, pratade MNT med Muhammad Abubakar, doktorand i klinisk psykologi vid Fielding Graduate University och senior student vid Qalam Seminary.

Han noterade att att tro att livet är ett "moraliskt test" för ett mer permanent liv efter detta kan motivera människor att "göra goda gärningar, upprätthålla god karaktär och hygien, bland annat som gynnar ens hälsa och livskvalitet."

Han förklarade vidare att tro på Gud och ett liv efter detta kan hjälpa människor att upprätthålla motståndskraft under svåra tider eller när de står inför kroniska medicinska tillstånd.

Att hitta meningen med livet

På frågan om hur man ska närma sig sökandet efter mening svarade Prof.Schlegel noterade att strävan efter att vara konsekvent med sina moraliska värderingar kan bidra till att öka känslorna av meningsfullhet:

"Mycket av mitt arbete handlar om hur människor använder sin sanna självuppfattning som en källa till mening och moraliska koder är ett avgörande inslag i det sanna jaget. För det ändamålet är att leva på ett sätt som är förenligt med din moral (t.ex. i ditt jobb, i dina relationer, etc.) en stor del av att [finna] mening i människors liv."

Prof.McGregor tillade dock också att strävan efter mening kan ha både nackdelar och fördelar:

”I vår samtida kultur finns det för- och nackdelar med meningssökande. Samtida sekulär kultur värdesätter ändamålsenlighet mer än meningssökande. Meningssökande kan därför ibland känna sig i otakt med människor i omvärlden, som inte bryr sig om meningssökande. [Och] människor som inte bryr sig om meningssökning kan tycka att meningssökande är lite jobbiga eftersom de tenderar att komplicera saker genom att ta moraliska överväganden till beslut."

Prof.Hicks höll med om att "världens nuvarande tillstånd inte är särskilt gynnsamt för en personligt meningsfull tillvaro."

"Krig, eko-ångest, pandemier och politisk polarisering kan alla störa vår känsla av mening", påpekade han.

"Ja, var och en av dessa saker kan kristallisera våra mål, kanske tillfälligt leda till en större känsla av syfte, men jag är inte säker på om detta kan leda till en uthållig känsla av mening eftersom var och en av dem också är relaterad till rädsla och misstro som verkligen stör vår förmåga att upptäcka mening i vår dagliga tillvaro”, konstaterade han.

Dr.Kent tillade att, med tanke på att många av de stabila institutioner som gav en ram för mening i det förflutna för närvarande ifrågasätts, vi "lever i ett tumultartat socialt och existentiellt ögonblick."

"Tiderna förändras, men grundläggande sociala, psykologiska, fysiska och andliga behov är det inte," sa han.

"Jag tror att förbättringen som kommer med att leta efter mening är mest effektiv när den grundar sig i en sann önskan att förstå hur vi passar i den här världen," förklarade han.

När det gäller hur man vet detta, noterade Abubakar att ett bra ställe att börja kan vara att ta lite timeout från vardagslivets larm för att reflektera över den invecklade designen av universum vi bebor, hur det hela kom till, och vad det hela kan betyda för vårt syfte.

Tutte le categorie: Blogg