Sitemap
Dela på Pinterest
Forskare upptäcker att inandade giftiga partiklar kan nå och eventuellt skada hjärnan.Bloomberg Creative/Getty Images
  • Även om luftföroreningar ofta har visat sig vara skadliga för lungor och hjärta, tyder ny forskning på att luftburna partiklar också kan vara associerade med hjärnsjukdomar.
  • En ny studie har hittat fina partiklar av föroreningar i cerebrospinalvätskan hos personer som diagnostiserats med hjärnsjukdomar.
  • Författarna till studien spårade också partiklar genom kroppar av möss och hävdar att sådana partiklar hos människor färdas från lungor till blod och genom hjärn-blodbarriären.

Partiklar i luftföroreningar är kända för att orsaka problem för våra lungor och hjärtan.Skadorna slutar dock inte där.En ny studie från forskare vid University of Birmingham i Storbritannien och kinesiska forskningsinstitutioner fann att sådana föroreningsburna giftiga partiklar också kan nå hjärnan.

Forskarna undersöktecerebrospinalvätskaoch blod från 25 patienter med olika psykiska störningar på ett kinesiskt sjukhus och fann en mängd olika giftiga fina partiklar i cerebrospinalvätskan hos 32 % av patienterna, liksom i blodet.

Prover togs också från 26 friska personer, och forskarna fann partiklar i endast en individ.

Studien publicerades i PNAS.

Studiens medförfattare Professor Iseult Lynch säger till University of Birmingham News att vår kunskap om de skadliga effekterna av luftburna fina partiklar på centrala nervsystemet har saknats.Hon säger att studien belyser "kopplingen mellan att andas in partiklar och hur de sedan rör sig runt i kroppen."

Partikelforskarna hittade

Vissa partiklar som forskarna fann var typiska för luftföroreningar.De hittade kalciumbaserade partiklar, såsom kalcit och aragonit, mineraler som ofta används i byggmaterial, slipmedel, jordbehandling, pigment och som farmaceutiska tillsatser.

Dessutom hittade de även järn- och kiselpartiklar, efter att ha rapporterat att de hittat järn i hjärnan i tidigare forskning.

"Det verkar faktiskt som att vissa av metalljonerna är särskilt dåliga. Och metalljonerna är vanliga, som järn. Du behöver inte exotiska metaller för att orsaka skada", konstaterade Dr.Zare.

Ändå hittade forskare också några ovanliga partiklar: malayit, som används som pigment i keramiska glasyrer, särskilt i Kina, och anatas, som används i solskyddsmedel och som pigment i färger.

Reser till hjärnan

Det finns teorier om hur partiklar kan komma in i hjärnan, inklusive genom näsans luktkola.

Dr.Zares studie fann:

"Luftlampan bryter faktiskt ner [hjärn-blod]-barriären, vilket hjälper [partiklar] att ta sig igenom. Jag har data som visar att det finns saker som ges ut som faktiskt bryter [endotelmembranet] som försöker skydda dig."

Baserat på experiment med en musmodell visade den nya forskningen på vilket sätt dess författare tror att de flesta partiklar reser till hjärnan: blodomloppet.

Forskarna exponerade möss för fina luftburna partiklar av titanoxid, och därefter guld, ceriumoxid och kvantprickar i nanoskala.

Experimenten visade att så fina partiklar i lungorna kan passera syre-blodbarriären för att komma in i blodomloppet.På väg till hjärnan kan partiklarna "passera från blodomloppet genom [hjärn-blodbarriären] utan att synligt skada den för slutlig lokalisering i hjärnans ventriklar."

Hjärn-blodbarriären blockerar vanligtvis inträde för sådana inkräktare men kunde inte hålla de små partiklarna ute.

"Data antyder att upp till åtta gånger antalet fina partiklar kan nå hjärnan genom att färdas, via blodomloppet, från lungorna än att passera direkt via näsan - vilket lägger till nya bevis på sambandet mellan luftföroreningar och skadliga effekter av sådana partiklar på hjärnan”, säger professor Lynch.

Musmodellstudierna indikerade också att partiklar sannolikt förblir i hjärnan längre än de gör i andra organ.

Neurologisk skada

Den nya studien följer annan forskning som tyder på att sådana partiklar kan orsaka en rad neurologiska problem.

Dessa inkluderar demens,Alzheimers sjukdomoch hjärnans åldrande, och kan öka förekomsten avdepression,ADHD,schizofreni, ochstroke.

Stanford kemiprofessor Dr.Richard Zare var medförfattare till en artikel från 2020 som också observerade fina partiklar i hjärnan.Han var inte involverad i den aktuella studien.Dr.Zare sa till Medical News Today att inte tillräckligt många människor förstår skadan som luftföroreningar kan göra på hjärnan:

"Det är inte väl känt, faran med partiklar i hjärnan. Och jag har varit frustrerad över att jag inte har kunnat få folk att inse hur viktigt det här är. Budskapet måste nå politikerna, säger han.

Miljöjournalisten Beth Gardner talade också nyligen om effekterna av föroreningar på hjärnan.

"En neuropatolog undersökte valpar som hade bott i det hårt förorenade Mexico City. Hon hittade samma markörer i deras hjärnor som läkare använder för att diagnostisera Alzheimers sjukdom hos människor - plack, vridna proteiner, degenererande neuroner. Samma forskargrupp undersökte hjärnan hos barn och ungdomar som dödats i olyckor.Gardner berättade för NPR/TED Radio Hour.

"De hittade Alzheimers röda flaggor i hjärnan hos 40 % av dem som hade bott på förorenade platser och ingen som hade andats renare luft," sa hon.

Utforska en ny väg

Resultaten är en lovande start, med författarna som skriver att forskningen "öppnar en ny väg för att studera exponeringen och de skadliga effekterna av exogena partiklar på CNS under miljö- och yrkesmiljöer."

Dr.Zare kände dock:

"Det räcker inte att läkarna vet detta. Det är inte viktigt att forskare vet detta heller. [H]allmänheten behöver veta detta, och särskilt beslutsfattarna."

Dr.Zare underströk att konkreta steg skulle vara mer användbara än mer forskning.

"Vad vi behöver är handling. Vi behöver allmänhetens medvetenhet och beslutsfattande relaterat till detta”, sa han.

Tutte le categorie: Blogg