Sitemap
Dela på Pinterest
Experter säger att personer med Alzheimers vill att folk ska veta att deras sjukdom inte definierar dem.SolStock/Getty Images
  • Alzheimers Association har släppt en lista med 6 saker som de säger att personer med sjukdomen skulle vilja att folk ska veta.
  • Bland dem är att deras sjukdom inte definierar dem och det är OK att fråga dem hur de mår.
  • Experter säger att ensamhet och social isolering kan öka risken för att utveckla demens.

Rod Stephenson tvekar inte att berätta att han lever med mild kognitiv funktionsnedsättning, ett tidigt stadium av minnesförlust.

Den 75-årige Georgia-mannen säger att symptomen fanns där innan han fick en officiell diagnos 2020.

Stephenson berättade för Healthline att han hade märkt luckor i hans minne.Till exempel kunde han inte minnas ett sommarlov med sina barn och barnbarn.

Stephenson var något lättad över att äntligen få veta varför han hade dessa minnesluckor och bestämde sig för att han inte skulle dölja sin diagnos.

"Sekretess är fienden", sa han. "Negativa saker kan hända när man är hemlighetsfull när det gäller att få diagnosen Alzheimers eller [lindrig kognitiv funktionsnedsättning]", sa han till Healthline.

"Den första är att det skiljer dig från folk, åtminstone känslomässigt, och det får dig att känna dig separat och ensam. Inget av det behöver vara sant”, förklarade han.

"Jag har på mig en t-shirt just nu. Jag är mer än glad för folk att kontakta mig med alla frågor de kan ha om hur jag mår, eller vad Alzheimers handlar om, tillade han.

Att leva med Alzheimers

Juni har utsetts till Alzheimers och hjärnans medvetenhetsmånad.

Alzheimerföreningen lanserar månaden genom att avslöja några insikter från personer som lever med demens i ett tidigt skede.De pratar om stigmatisering, missuppfattningar och vad de önskar att andra visste om dem.

Stephensons synpunkter om att inte hålla saker hemliga faller i linje med föreningens "Sex saker som människor som lever med Alzheimers sjukdom och annan demens vill att du ska veta."

Här är en sammanfattning:

  • Min Alzheimers diagnos definierar mig inte.
  • Om du vill veta hur jag mår, fråga mig bara.
  • Ja, yngre människor kan också ha demens.
  • Snälla diskutera inte min diagnos.Säg inte att jag inte ser ut som om jag har Alzheimers.
  • Förstå att ibland är inte mina ord och handlingar jag, det är min sjukdom.
  • Kom ihåg att en Alzheimers diagnos inte betyder att mitt liv är över.

"Jag tycker att det här är en väldigt positiv sak. Det finns miljontals människor som lever med Alzheimers och andra typer av demens just nu och många miljoner fler förutspås, säger Dr.Scott Kaiser, geriatriker och chef för Geriatric Cognitive Health för Pacific Neuroscience Institute vid Providence Saint John's Health Center i Santa Monica, Kalifornien.

"Det finns mycket arbete som måste göras för att öka medvetenheten kring Alzheimers och andra typer av demens," sa han till Healthline.

Experter säger att antalet människor i USA som lever med Alzheimers växer snabbt.Mer än 6 miljoner amerikaner i alla åldrar har Alzheimers.År 2050 beräknas den siffran stiga till nästan 13 miljoner.

Mellan 12 och 18 procent av personer 60 eller äldre lever med mild kognitiv funktionsnedsättning.

Kaiser säger att det också finns mycket arbete att göra för att minska stigmat kring demens.

"Vissa människor går långt för att dölja sin diagnos och inte låta folk veta att de lever med Alzheimers sjukdom," sa han. "Att hålla det hemligt lägger till mycket press som kanske inte behöver vara där."

Ensamhet och isolering

En studie från National Academies of Sciences-Engineering-Medicine från 2020 drog slutsatsen att ungefär en fjärdedel av amerikaner i åldern 65 eller äldre som bor i samhällen är socialt isolerade.

De bor ofta ensamma, har förlorat familj och vänner och kan ha kroniska sjukdomar och känselnedsättningar.Den ensamheten gör dem utsatta för sjukdomar.

”Ensamhet är en stor riskfaktor för att utveckla demens. Människor som är kroniskt ensamma är mer benägna att utveckla Alzheimers sjukdom."sa Kaiser. "Och det visar sig att inte bara ensamhet och social isolering är en riskfaktor för att utveckla demens, utan det verkar vara vanligare bland personer som har demens och vårdgivare till personer som har demens."

Kaiser säger att det blir viktigare för andra att lära sig hur man effektivt kommunicerar med och engagerar någon som kan vara kognitivt nedsatt.Det hjälper till att eliminera stigmat och är ett mer omfattande tillvägagångssätt.

Utbildning och opinionsbildning

Stephenson säger att det finns en annan anledning till att han inte är hemlighetsfull om sin diagnos.

Han vill hjälpa till att utbilda andra som kan hitta sig själva eller någon de känner med en liknande diagnos.

"När du är hemlig, tar det bort dig från poolen av människor som kan ha nytta av att höra om nya medicinska utvecklingar," sa han.

Den tidigare sändaren och pensionerade pastorn säger att han är ännu mer upptagen nu, arbetar som advokat och delar med sig av vad han har lärt sig under sin resa.Han säger att en frustration är att förlora vad han kallar sin "utmärkta geografiska känsla."

"Om jag hade varit någonstans en gång skulle jag kunna gå tillbaka dit från var som helst utan kartor eller vägbeskrivningar eftersom jag visste var det var... Nu försvinner det", sa han. "Jag är fortfarande väldigt bekväm i stan och så vidare. Men om vi ska köra till Augusta eller något... GPS är vår vän."

Stephenson är inte säker på vart den här resan tar honom.Det finns ingen GPS för det.

Han säger att hans mamma hade Alzheimers under de sista 20 åren av sitt liv.Hon levde till 98.Men det betyder inte att det kommer att vara hans väg.

För närvarande förlitar sig Stephenson mycket på sin tro.Han och hans fru, Deb, bad att han kunde vara ett instrument för att dela sin historia med dem som kom bakom honom.De säger att arbetet är stärkande.

"Det är en underbar känsla", förklarade han. "På grund av Alzheimers säger jag att vi har utvecklat en starkare pärla."

Tutte le categorie: Blogg