Sitemap

În ciuda faptului că este una dintre cele mai rapide boli virale identificate și vindecate de oamenii de știință, hepatita C rămâne trecută cu vederea și subdiagnosticată, riscând milioane de vieți.Cel mai recent episod In Conversation, dedicat Zilei Mondiale a Hepatitei, analizează cronologia modului în care au evoluat cercetările în jurul acestei boli virale, abordând stigmatizarea asociată cu necunoscutul și discutând pașii de urmat pentru un viitor fără hepatita C.

Hepatita C este o boală virală transmisă prin sânge, care progresează lent în timp.Deși este vindecabilă, dacă este lăsată netratată, poate afecta ficatul, ducând la ciroză și carcinom hepatocelular (HCC), un tip de cancer la ficat.

Potrivit Organizației Mondiale a Sănătății, o estimare58 de milioaneoamenii au o infecție cronică cu hepatita C și încă 1,5 milioane de oameni se infectează în fiecare an.

Cu toate acestea, cu doar câteva decenii în urmă, acest virus era fără nume.

Până în 1989, oamenii de știință s-au referit la el ca hepatită non-A, non-B.În acel an, cercetătorii au reușit să identifice și să izoleze vinovatul din spatele acestei boli, numind-o virusul hepatitei C (VHC).

Mai erau multe de descoperit despre acest virus și, inițial, se credea că afectează numai ficatul.Cea mai mare concepție greșită a venit și din credința că orice are de-a face cu ficatul este asociat cu alcoolul.

„Foarte puțini oameni înțeleg că boala hepatică este o afecțiune eterogenă. Majoritatea oamenilor presupun că oricine are ceva în neregulă cu ficatul este un băutor. Deci, bolile hepatice în mintea publicului se concentrează pe alcool, iar hepatita virală și alte cauze ale afectarii ficatului sunt foarte puțin înțelese”, a spus prof.Graham Foster, profesor de hepatologie la Universitatea Queen Mary din Londra.

Invitații podcastului au ascultat un vox pop susținut pe străzile Londrei.Persoanele intervievate erau foarte nesigure cu privire la ce este hepatita:

„… Nu știu prea multe despre asta, ca să fiu corect. Este în ficat, nu?”

Pentru Rachel Halford, acest lucru nu este, din păcate, surprinzător „cât de puțin”, deoarece chiar și propriii ei furnizori de asistență medicală știau puțin despre asta atunci când era tratată.

A fost diagnosticată cu hepatită C în 1998.

„Aceasta a fost la un moment dat cu un istoric de abuz de substanțe de mai bine de 22 de ani, în care, într-adevăr, viața mea s-a ciocnit, am decis sau am fost forțat să decid să nu mai consum droguri. Și odată ce m-am oprit, am luat decizia de a face un [test]”.

Rachel a spus că la acea vreme preocuparea ei principală era HIV și că hepatita C „chiar nu a deranjat-o”.Cu toate acestea, când a fost testată pozitiv pentru hepatita C, o asistentă a asigurat-o că nu este o condamnare la moarte.

„De fapt, când asistenta mi-a spus, ea a spus: „Ești clar, nu ai HIV, dar ai hepatită C și nu-ți face griji, mai întâi vei muri de altceva”.
— Rachel Halford

Cândva pacientă cu hepatită C, Rachel este acum directorul executiv al Hepatitis C Trust, o organizație neguvernamentală care are 120 de persoane care au avut hepatită C și acum lucrează peer-to-peer cu clienții pentru a reduce hepatita C și consecințele acesteia.

Pentru povestea completă a lui Rachel, eforturile de a șterge stigmatizarea asociată cu hepatita C și consumatorii de droguri și mai multe despre ceea ce ne rezervă viitorul pentru tratamentul hepatitei C, puteți asculta podcastul nostru integral mai jos sau pe platforma de streaming preferată.

O boală sistemică cu mai multe fațete

În lunile următoare, Rachel avea să fie supusă mai multor tratamente cu medicamentele care erau disponibile în acel moment.Cu toate acestea, acestea au provocat multe efecte secundare pentru Rachel, inclusiv greață, vărsături și diaree.

Cu toate acestea, odată ce tratamentul a eliminat virusul, ea și-a dat seama că pielea ei mâncărime, simptomele intestinului iritabil și ceața pe creier nu erau de la consumul de droguri, ci de la hepatita C însăși.

„[Am] observat că aveam o mulțime de simptome cu adevărat ciudate, despre care nu eram sigur dacă erau o consecință a hepatitei C sau dacă [au fost] ceea ce i-am făcut propriului meu corp prin utilizarea intensivă a medicamentelor. Deci, picioarele mi s-ar umfla foarte mult, m-ar mâncărime pielea, m-aș învineți foarte ușor. Și mereu am avut probleme cu stomacul”, a spus ea.

Cu hepatita C, după ani de „tăcere”, nu este neobișnuit ca pacienții să experimenteze „o multitudine de simptome exact așa cum a descris Rachel”, a spus prof.Plasament.

„[Dacă] stai într-o clinică și vezi oameni cu hepatită C și hepatită B, ceea ce te frapează este cât de bolnavi sunt oamenii cu hepatită C. Și asta ne spune că acest lucru nu are legătură cu inflamația din ficat. Se întâmplă altceva”, a spus el.

Acesta este un domeniu de cercetare privind diagnosticarea și tratamentul hepatitei C pe care s-a concentrat în ultimii ani.Oamenii de știință au descoperit impactul pe care o boală virală precum hepatita C îl poate avea asupra altor organe și sisteme din organism.

Un organ anume estecreierul.

„Ceea ce este foarte clar este că persoanele cu hepatită C au spectroscopie de rezonanță magnetică ușor anormală în creier. Deci, dacă te uiți foarte atent la țesutul cerebral de la persoanele cu hepatită C, este puțin anormal într-un mod destul de nespecific. Știm că oamenii au oboseală crescută, timpi slabi de recuperare”, a spus prof.Plasament.

El a mai spus că alte simptome pe care le experimentează pacienții, cum ar fi durerile de colon iritabil, musculare și articulare, se datorează și virusului și efectului acestuia asupra sistemului imunitar.

„[Hepatita C] este o infecție foarte puternică care stârnește tot felul de răspunsuri imunologice și duce la această multitudine de simptome”, a spus el, adăugând că pacienții spun adesea că „pot simți virusul în sistemul lor”.

„Pacienții vor veni în clinica mea și vor spune: „Știu că virusul a dispărut, mă simt mai bine. [Eu] simt doar diferența.’ Și în acei foarte, foarte puțini pacienți care recidivă și virusul revine, oamenii vor veni în clinică și vor spune: știu că s-a întors. [E] sunt foarte conștienți de cât de devastator poate fi”, a spus el.

Rachel a spus că știe exact ce simțea asta:

„[În] 2007, am fost contactat de spitalul meu pentru a avea acces la tratament și am făcut-o. Am făcut vechiul tratament care nu mai există – interferon și ribavirină.”

Ea a spus că nu a asociat niciodată ceața creierului și simptomele cognitive pe care le-a experimentat cu hepatita C până când a primit tratament timp de un an.

„După un an de tratament cu interferon, când am eliminat virusul în cele din urmă, diferența în funcția mea cognitivă a fost enormă. Memoria mea era incredibilă. Habar n-aveam că hepatita C a avut un asemenea impact asupra creierului meu. Creierul încețoșat este așa cum îl numesc oamenii pentru că totul nu este tocmai în regulă.”
— Rachel Halford

Acest aspect al hepatitei C – simptome precum ceața creierului, problemele intestinale și evaziunea imună – are, de asemenea, asemănări cu COVID-ul lung.Prof.Foster a spus că cercetările privind COVID-ul lung au contribuit la contestarea multor presupuneri despre hepatita C.

„Mulți oameni au fost foarte disprețuitori cu privire la simptome. Îmi amintesc când am publicat pentru prima dată o lucrare cu ani în urmă despre simptomele asociate hepatitei C, o mulțime de oameni mi-au vorbit și mi-au spus: „Vorbii prostii. Ei vin la tine pentru că sunt obosiți. Cred că atitudinea s-a schimbat acum și COVID-19 a ajutat enorm acest lucru”, a spus el.

Tratament: atunci vs. acum

Cu puține cunoștințe despre această boală până cu câțiva ani înainte de diagnosticul ei, Rachel a avut norocul să obțină informații despre genotipul hepatitei C pe care o avea datorită progreselor rapide în cercetarea bolii.

„Virusul hepatitei C a fost probabil primul sau unul dintre virusurile anterioare care a fost atacat genetic. Și a fost virusul potrivit la momentul potrivit pentru că aveam secvențierea genomului, dar nu puteam face bucăți foarte lungi de ADN. [H]epatita C are o lungime de numai aproximativ 10.000 de baze, iar asta se încadra în intervalul tehnologiilor de secvențiere.”Prof.spuse Foster.

El a spus că Peter Simmonds din Scoția a fost unul dintre șoferiianaliza genetică a hepatitei C, recunoscând că existau tulpini diferite și că erau din geografii diferite.

Acest lucru a ajutat la dezvoltarea unor terapii salvatoare pentru hepatita C.

Sunt foarte puțini oameni care pot elimina virusul hepatitei C din sistemul lor fără ajutorul medicamentelor.Prin urmare, cercetarea în jurul tratamentelor pentru hepatita C a fost crucială.

„Există o anumită mutație într-o genă numităIL 28. Acest lucru pare să predispună [oamenii] la curățarea hepatitei C.Deci, deși virusul poate obține în jur de 80% din imunitatea oamenilor, există o mână de oameni care au reușit să se sustragă de apărarea împotriva virusului și pot intra acolo și o ucide”, a spus prof.Plasament.

Primul - și pentru o vreme, singurul - tratament pentru a obține aprobarea pentru tratamentul hepatitei C a fost interferonul.Acesta a venit sub formă de injecții numite interferon-alfa recombinant (IFNa) bazate pe o proteină produsă de sistemul imunitar care luptă împotriva infecțiilor și a altor boli.

Nu numai că tratamentul a fost incredibil de lung – a durat cât48 de săptămâni— dar a fost, de asemenea, în mare măsură ineficient, ajutând doaro treimea pacienților.În plus, a provocat multe efecte secundare care i-au determinat pe pacienți să renunțe la jumătate.

Reducerea efectelor secundare

La scurt timp după, la mijlocul anilor '90, oamenii de știință au încercat să adauge diferite medicamente la amestec, cum ar fimedicamentul antiviral ribavirina (RBV).

„Când am început să tratez pacienți cu hepatită C, am folosit interferon, o citokină injectabilă. [A]a avut într-adevăr o mulțime de efecte secundare și a vindecat aproximativ 10 până la 20% dintre pacienți. Am descoperit rapid că dacă i-am adăuga un al doilea medicament, ribavirină, aceasta ar dubla ratele de răspuns la aproape 40%”,Prof.îşi aminti Foster.

Cu toate acestea, această cuplare a însemnat și mai multe efecte secundare.Diferite genotipuri de hepatită C păreau să răspundă diferit la această combinație.

În anii următori, oamenii de știință au explorat diverse alte medicamente care au inclus inhibitori de protează (IP).

„Așadar, s-a concentrat enorm pentru a găsi un tratament mai bun pentru genotipul unu [care nu era la fel de sensibil la interferon și ribovirină]. Și asta a condus la o altă generație de tratamente pe bază de tablete, inhibitorii de protează”, a spus prof.Plasament.

Cu toate acestea, acestea au fost abandonate și din cauza efectelor secundare și a interacțiunii cu alte medicamente.

Descoperirea, potrivit prof.Foster, a venit atunci când medicul german Ralf BartenSchlager a devenit „prima persoană care a spart replicarea hepatitei C și a pus-o în domeniul public” prin creșterea hepatitei C în laborator.Pe urmele lui, diverși oameni de știință, precum Charlie Rice, câștigător al Nobelului, au început cercetările și au făcut îmbunătățiri.

„Odată ce companiilor de medicamente au primit un model de replicare. Și-au testat bibliotecile de medicamente, au venit cu molecule și au intrat pe piață și am scăpat de interferon”, a spus el.

La sfârșitul anilor 2010, oamenii de știință au dezvoltat mai multe terapii medicamentoase cu profiluri scăzute de efecte secundare și rate mari de vindecare.Unul, de exemplu, a fost sofosbuvir/velpatasvir/voxilaprevir (Vosevi), care a obținut aprobarea Food and Drug Administration (FDA) în 2017 și a făcut ca HCV nedetectabil în96-97%din sângele pacienţilor.

Amenințare viitoare: progresie tăcută

Deși gradul de conștientizare cu privire la hepatita C este în creștere, mai sunt încă multe de făcut pentru a educa publicul.Eforturile de până acum s-au concentrat pe informații exacte și pe încurajarea testării pe scară largă.

„Mă întristează foarte mult că există o asemenea lipsă de conștientizare”, a spus Rachel.În zilele noastre, deși există mai multă conștientizare care reduce ușor stigmatizarea din jurul său, „în cele din urmă, este o boală cu adevărat stigmatizată”.

„Când am fost diagnosticat, dacă mergeam la dentist, trebuia să fiu ultima persoană de pe listă pentru că nimeni nu [știa] despre hepatită și au crezut că sunt murdar, practic.”
— Rachel Halford

Prof.Foster a spus că, în ciuda reducerilor dramatice ale cazurilor de hepatită C în Regatul Unit, în SUA numărul persoanelor cu hepatită C este încă în creștere, în special în rândul tinerilor.În acest sens, practicile și atitudinile actuale față de consumatorii de droguri vor trebui să se schimbe.

„[Acești tineri de care mă tem că răspândesc virusul. Și multe femei tinere își infectează copiii. Așa că abordarea americană a schimbului de ace, care este de a criminaliza consumul de droguri, chiar nu a funcționat. [Este foarte important să reiterăm mesajul că hepatita C este o boală care poate fi prevenită, cu condiția ca utilizatorii de droguri să facă parte din societatea în care trăim, să le oferiți echipamentul de care au nevoie și pur și simplu hepatita C se va topi.” el a spus.

„Când încetezi să vezi pe cineva ca un consumator de droguri și îl vezi ca pe o persoană care în această etapă a vieții lor consumă droguri, lumea se schimbă. Și asta într-adevăr, pentru mine, este o tragedie că încă discriminăm persoanele care consumă droguri [când vine vorba de tratamentul hepatitei C]”.
— Prof.Graham Foster

Prin urmare, testarea și depistarea precoce, ca și în cazul multor alte boli, sunt deosebit de cruciale în lupta împotriva hepatitei C.

„Știm că hepatita C este un virus care progresează lent în ceea ce privește afectarea ficatului. Dar ceea ce devine din ce în ce mai clar este că, odată ce ai incubat virusul timp de 20 de ani și ceva, virusul într-adevăr începe să se accelereze”, a explicat prof.Plasament.

Decenii după ce s-au infectat fără să știe, mulți pacienți trebuie să se confrunte cu realitatea leziunilor ireversibile cauzate de ciroză sau cancer hepatic.

„Ceea ce începem să vedem sunt pacienții infectați cu 30-40 de ani în urmă, care chiar au probleme cu ciroza, cu cancer la ficat. Tragedia este că dacă găsim hepatita C devreme și eliminăm virusul, boala hepatică nu mai progresează, iar riscul de cancer dispare. Dar odată ce ficatul are deja ciroză, mă tem că riscul de cancer hepatic continuă chiar și atunci când eliminăm virusul”, a spus prof.Plasament.

Eforturi pentru eliminare

Prof.Foster a subliniat, de asemenea, că eliminarea nu oprește toate eforturile de combatere a acesteia.

„[Am văzut cu COVID-19, de exemplu, că dacă îți scoți complet piciorul de pe frână, atunci virusul va prelua din nou controlul. Așadar, cred că trebuie să ne contestăm presupunerea că eliminarea înseamnă că plecăm și spunem că trecem de la un număr mare de persoane infectate care au nevoie de atenție constantă la un număr mic care are nevoie de puțin ajutor ici și colo”, a spus el. .

Campaniile curente din Marea Britanie șiSUA. îi îndeamnă pe cei cu antecedente de consum de droguri injectabile – în special pe cei cu 30-40 de ani în urmă – să fie testați și tratați înainte de a dezvolta ciroză.

„Cred că în Anglia, sunt foarte încrezător că în următorii câțiva ani, probabil mai puțini decât mai mulți ani, vom trece de la un program în care hepatita C este o problemă majoră la o zonă în care este o problemă minoră. Și cred că eliminarea este definită ca reducerea ratei de infecție sub nivelul în care este un pericol pentru sănătatea publică.Prof.spuse Foster.

Totuși, el a adăugat: „Și cred că este foarte important să înțelegem că eliminarea hepatitei C nu înseamnă că ne oprim, înseamnă că ajungem la un nivel scăzut și apoi o menținem la acel nivel.”

Rachel a vorbit, de asemenea, despre modul în care majoritatea persoanelor cu hepatită C nediagnosticată provin din comunități marginalizate, care ar putea să nu aibă acces la asistență medicală sau la tratament.

„[Un]unul dintre lucrurile despre care ajungem la eliminare este [că] nu se va întâmpla singuri. De asemenea, trebuie să lucrăm în jurul reducerii daunelor; trebuie să ne asigurăm că există suficientă furnizare de ace și seringi, pentru că [în timp ce] putem găsi oameni care sunt în servicii de droguri, există o mulțime de oameni care nu accesează serviciile de medicamente”, a spus ea.

Toate categoriile: Blog