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  • Um novo artigo publicado na Frontiers in Communication sugere que ouvir insultos é como receber um “mini tapa na cara”.
  • A grande mensagem que está sendo reformulada recentemente é que saúde mental é o mesmo que saúde física.
  • Insultos verbais podem levar ao estresse e à depressão, de acordo com a pesquisa.

Palavras podem machucar.Qualquer um que já teve seus sentimentos feridos pode atestar isso.

E agora uma nova pesquisa descobriu que palavras ofensivas também podem ter um efeito físico no corpo.Um novo artigo publicado na Frontiers in Communication sugere que ouvir insultos é como receber um “mini tapa na cara” verbal.

Os pesquisadores do estudo usaram eletroencefalografia (EEG) e registros de condutância da pele para comparar o impacto de curto prazo de insultos verbais repetidos ao de repetidas declarações positivas ou neutras.Os eletrodos foram aplicados em 79 participantes do sexo feminino.No cenário do experimento, os insultos foram absorvidos da mesma forma que os mini tapas no rosto seriam.

“A grande maioria das pessoas luta por um senso de comunidade e pertencimento. Isso é impulsionado por uma necessidade física e psicológica de conexão e sobrevivência. Portanto, as pessoas verificam persistentemente seu ambiente em busca de ameaças à segurança ou pertencimento”, disse Allison Forti, PhD, professora associada do Departamento de Aconselhamento da Wake Forest University, que não esteve envolvida no estudo. “Ameaças óbvias incluem atos de violência física, mas mais sutis, embora não necessariamente mais benignas, podem ser ameaças verbais. Ameaças verbais ou até mesmo pequenos insultos podem ativar a resposta humana ao estresse, alertando a mente e o corpo para se prepararem para a sobrevivência. Quando a sobrevivência está ligada a um sentimento de pertencimento ou segurança psicológica, pode não demorar muito para criar uma resposta fisiológica”.

Palavras podem machucar

Durante o estudo, as mulheres que participaram leram uma série de declarações repetidas que eram insultos, complementos ou declarações neutras e factuais.Metade dos três conjuntos de declarações usou o próprio nome do participante e a outra metade usou o nome de outra pessoa.Os participantes foram informados de que as declarações estavam sendo ditas por três homens diferentes.

O que o estudo descobriu foi que, mesmo em um ambiente de laboratório, sem uma interação natural entre humanos, e com os participantes sabendo que as declarações vieram de pessoas falsas, a linguagem insultuosa ainda teve efeito.O EEG mostrou que os insultos tiveram um efeito físico, especialmente quando repetidos, independentemente de quem o insulto foi direcionado.

Autor do estudo Dr.Marijn Struiksma, da Universidade de Utrecht, em uma declaração de que este estudo pode ajudar melhor os pesquisadores a entender o comportamento social.

“A maneira exata pela qual as palavras podem entregar sua carga ofensiva e emocionalmente negativa no momento em que essas palavras estão sendo lidas ou ouvidas ainda não é bem compreendida”, disse o autor do estudo, Dr.Marijn Struiksma, da Universidade de Utrecht, em um comunicado.

Thea Gallagher, PsyD, professora assistente clínica do Departamento de Psiquiatria da NYU Langone Health, disse que a pesquisa corrobora o que muitas pessoas relataram de forma anedótica.

“Os insultos verbais podem ter um impacto tão negativo que não estamos realmente absorvendo todas as coisas positivas [as pessoas podem dizer sobre nós]”, disse Gallagher. “As pessoas vêm até mim e muitas vezes nas sessões estamos falando sobre coisas que foram ditas a elas que foram dolorosas, seja quando eram crianças ou em sua vida atual. Isso mostra que somos pessoas sensíveis.”

Caroline Bobbie, LCSW, psicoterapeuta da Sonder Health & Wellness em Raleigh, Carolina do Norte, disse que os insultos podem “infligir uma dor emocional real e duradoura”.

“No estudo de pesquisa, foram usadas palavras-chave como 'idiota' ou 'feio'. Uma observação que fiz com essas palavras-chave foi que eram insultos que jogam em nossa própria autoestima e insegurança”, disse Bobbie. “Costumo trabalhar com clientes e seu diálogo interno. A verdade é que a maioria das pessoas são seus críticos mais severos. Feedback negativo como esse também contribui para o viés da negatividade, o que torna mais difícil para as pessoas se concentrarem no feedback positivo que contraria a negatividade.”

Limitações do estudo

Uma das limitações do estudo foi que ele foi feito em um ambiente de laboratório e não na vida real.Mas os especialistas acham que as reações dos participantes seriam muito mais dramáticas em um cenário da vida real.

“Esses resultados foram encontrados em um ambiente de laboratório. Isso levanta a questão, quão pior é no mundo real quando as pessoas conhecem maneiras específicas de deixá-lo chateado?” disse Gallagher. “[Aqueles que insultam] vão encontrar algo com um pingo de verdade, ou algo a que você é sensível.”Quando os ataques verbais são ainda mais pessoais, a reação será dramaticamente pior.

Uma segunda limitação foi a falta de diversidade no estudo.Incluiu apenas participantes do sexo feminino, que estavam reagindo a insultos fabricados por homens hipotéticos.

“Replicar o estudo com uma população de gênero mais diversificada forneceria informações adicionais sobre possíveis diferenças de gênero em relação ao impacto fisiológico das ameaças verbais”, acrescentou Forti. “Historicamente, as mulheres criaram círculos sociais apertados para fins de sobrevivência física e psicológica. Ser um membro da comunidade ou do grupo social aumentava o valor devido ao desejo de sobreviver. Uma ameaça de pertencimento pode ser catastrófica para uma mulher. Portanto, faz sentido que as mulheres estejam sintonizadas com ameaças verbais e reajam fisiologicamente a elas.”

Identificando relacionamentos tóxicos

Como isso se aplica no nosso dia-a-dia?É importante tomar nota dos relacionamentos na vida cotidiana onde os insultos podem estar em jogo.Por mais que pensemos que podemos “lidar com isso”, o dano pode ser semelhante ao abuso físico.

“Comece monitorando as pessoas em sua vida – seu parceiro, seus familiares, seu chefe. Se você está percebendo que se sente muito mal quando está perto desse grupo de pessoas, anote o que está sendo dito a você. Descubra se é um feedback construtivo ou se é algo que está tentando derrubá-lo como pessoa”, disse Gallagher.

A grande mensagem que está sendo reformulada recentemente é que saúde mental é o mesmo que saúde física.Os insultos verbais podem levar aestresse e depressão, de acordo com a pesquisa.O estresse tem um impacto na nossa saúde física.

“Quando as pessoas estão em estado de ansiedade, elas podem sentir mais dor física do que alguém que não tem ansiedade. Damos muito mais crédito à nossa saúde física e muito menos vergonha do que à saúde mental. Esteja ciente, estabeleça limites e, se o comportamento não mudar, você pode querer se livrar desse relacionamento”, acrescentou Gallagher.

Bobbie acrescentou: “Minha lição deste estudo de pesquisa é estar atento a como você fala consigo mesmo e com os outros. Como criaturas sociais que vivem em uma sociedade, todos devemos estar preparados para o feedback negativo. É uma parte da vida. Dito isto, você pode proteger sua auto-estima desse feedback, aprendendo a se acalmar com seu próprio diálogo interior. Considere cuidadosamente as palavras que você usa consigo mesmo e com os outros, pois suas palavras têm um impacto duradouro.”

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