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  • Um novo estudo descobriu que 1 em cada 8 pessoas pode ter sintomas de 3 a 5 meses após ter COVID-19.
  • Os pesquisadores descobriram que muitos dos sintomas de COVID de longa duração nos participantes do estudo foram relatados anteriormente, como cansaço, perda de paladar e/ou olfato, dificuldade para respirar e músculos doloridos.
  • O estudo foi realizado antes que as vacinas estivessem amplamente disponíveis e antes do surgimento da variante infecciosa Omicron.

Um novo estudo analisa o risco de as pessoas apresentarem sintomas novos ou agravados 3 a 5 meses após terem tido COVID-19.

Mas o estudo foi feito antes da ampla disponibilidade de vacinas e antes da chegada da variante Omicron.

Descobriu-se que uma em cada oito pessoas que tiveram COVID-19 pode apresentar sintomas novos ou agravados 3 a 5 meses após um caso de COVID-19.

Muitos estudos anteriores tentaram estimar com que frequência os sintomas persistem após a infecção por coronavírus – conhecido como “longo COVID” – com uma ampla gama de resultados.

Para fornecer uma imagem mais confiável da prevalência de COVID longa – e seus principais sintomas – pesquisadores holandeses analisaram os sintomas em pessoas antes e depois da infecção por coronavírus.Eles também compararam essas pessoas com um grupo semelhante de pessoas não infectadas.

Os pesquisadores descobriram que muitos dos sintomas de COVID de longa duração nos participantes do estudo foram relatados anteriormente, como cansaço, perda de paladar e/ou olfato, dificuldade para respirar e músculos doloridos.

“Esses sintomas principais têm grandes implicações para pesquisas futuras, pois podem ser usados ​​para distinguir entre a condição pós-COVID-19 e os sintomas não relacionados à COVID-19”, autor do estudo Aranka Ballering, doutorando na Universidade de Groningen na Holanda, disse em um comunicado.

Eles também compararam os resultados com um grupo de controle de pessoas que não contraíram o COVID-19.

Eles descobriram que alguns sintomas também apareceram nesse grupo que não estavam relacionados à infecção por coronavírus.Eles teorizam que esses sintomas “podem ter sido resultado de aspectos de saúde de doenças não infecciosas da pandemia, como estresse causado por restrições e incertezas”, acrescentou.

Pesquisadores identificam longos sintomas de COVID

No estudo, publicado em 6 de agosto naA Lanceta, os pesquisadores pediram a mais de 76.000 adultos que preenchessem regularmente questionários digitais perguntando sobre 23 sintomas comumente associados ao longo COVID.

Os questionários foram enviados entre março de 2020 e agosto de 2021, principalmente quando as variantes Alfa e anteriores do coronavírus circulavam na Holanda; a variante Delta apareceu no país no final desse período.

Poucas pessoas no estudo foram vacinadas durante esse período para permitir que os pesquisadores vissem se a vacinação afetava o risco de desenvolver COVID longa.

Mais de 4.200 participantes tiveram COVID-19 durante o estudo – indicado por um teste positivo ou diagnóstico médico.Essas pessoas foram combinadas com um grupo de controle de mais de 8.400 pessoas semelhantes, mas não infectadas.

Ao observar os sintomas experimentados por pessoas antes e depois da infecção e em pessoas que não tiveram uma infecção por coronavírus, os pesquisadores conseguiram identificar um grupo central de sintomas de longa duração da COVID.

Estes eram dor no peito, dificuldade em respirar, dor ao respirar, músculos doloridos, perda do paladar e/ou olfato, formigamento nas mãos/pés, um nó na garganta, sensação alternada de calor e frio, braços e/ou pernas pesados ​​e cansaço geral.

A gravidade média desses sintomas estabilizou em 3 meses após a infecção e não diminuiu durante o período do estudo.

Vários outros sintomas ocorreram em pessoas que tiveram COVID-19, mas a gravidade dos sintomas não piorou 3 a 5 meses após a infecção: dor de cabeça, coceira nos olhos, tontura, dor nas costas e náusea.

Com base nas diferenças na taxa de sintomas em pessoas com COVID-19 e no grupo de controle, os pesquisadores estimam que 12,7% dos pacientes com COVID-19 no estudo apresentavam sintomas de longo prazo devido à infecção por coronavírus.

A pesquisa sugere que, no momento do estudo, 12,7% da população geral infectada com SARS-CoV-2, ou cerca de 1 em cada 8, estava em risco de sofrer COVID por muito tempo.

Muitos fatores podem afetar o risco longo de COVID

Como os autores analisaram os sintomas das pessoas antes e depois do desenvolvimento do COVID-19 e incluíram um grupo de controle, este estudo fornece uma estimativa mais forte de quanto tempo o COVID é comum.

No entanto, o estudo foi feito antes do surgimento das variantes Omicron altamente transmissíveis e antes do uso generalizado das vacinas COVID-19, portanto, os resultados podem não se aplicar à situação atual.

Pesquisas sugerem que a vacinação reduz o risco de desenvolver COVID longa.

Em umestudarpublicado em julho de 2022, os profissionais de saúde italianos que tiveram COVID-19 e foram vacinados com duas ou três doses apresentaram menor risco de COVID longo em comparação com os não vacinados.Esta pesquisa foi realizada entre março de 2020 e abril de 2022, portanto, incluiu períodos em que Delta e Omicron estavam circulando.

Outropesquisarpublicado em junho de 2022 sugere que o risco de desenvolver COVID longo foi menor com Omicron do que com Delta.

No entanto, como os autores deste artigo apontam, mesmo que o risco seja menor para a Omicron porque a variante causou um aumento tão grande nos casos, o número real de pessoas que desenvolvem COVID longa ainda pode ser bastante alto.

Além disso, algumas pessoas ainda podem ter COVID grave e longo, mesmo com uma infecção por Omicron.

“Definitivamente, ainda estamos vendo casos pós-COVID tão graves agora quanto eram há um ano. Portanto, não é como se universalmente os casos fossem menos graves”, disse o Dr.Aaron Friedberg, professor assistente clínico de medicina interna no Ohio State Wexner Medical Center, em Columbus.

No Programa de Recuperação Pós-COVID do centro médico, ele atende pacientes que apresentam sintomas por um mínimo de 4 semanas, alguns com 3 meses a 2 anos.

A infecção prévia por coronavírus também pode afetar o risco de desenvolver COVID longo.Isso, junto com a vacinação e outros fatores, compõem o que alguns chamam de “parede de imunidade” da população.

Atualmente, “há um nível básico de proteção realmente alto na população”, disse Friedberg. “É bastante incomum agora alguém pegar COVID e nunca ter recebido uma vacina e nunca ter COVID.”

Outra limitação do novo estudo é quesintomasforam adicionados à longa lista de COVID desde então, incluindo “nevoeiro cerebral”, piora dos sintomas após esforço físico ou mental (também conhecido como “mal-estar pós-esforço”) e depressão ou ansiedade.

Um estudo publicado em julho de 2022 descobriu que mais da metade dos pacientes hospitalizados com COVID-19 apresentavam algum tipo de comprometimento cognitivo um ano após receberem alta do hospital.

Pesquisas futuras precisarão examinar a prevalência desses outros sintomas em pessoas após a infecção por coronavírus, bem como a prevalência de COVID longa em crianças e adolescentes.que também pode ter sintomas persistentes.

Tratamentos específicos para COVID longo em desenvolvimento

Embora nenhum tratamento tenha sido aprovado especificamente para tratar o COVID longo, Friedberg disse que os médicos tiveram um sucesso “tremendo” – por meio de estudos e experiência clínica – encontrando maneiras de abordar sintomas específicos do COVID longo.

Isso inclui tratamentos como fisioterapia e reabilitação, exercícios respiratórios direcionados, bem como tratamentos para gerenciar sintomas neurológicos, como dor crônica e dormência, e sintomas cognitivos, como névoa cerebral.

Ele recomenda que as pessoas com COVID longa procurem um especialista para ajudá-las a controlar os sintomas, de preferência alguém que trabalhe como parte de uma clínica multidisciplinar.

Outros tratamentos para COVID de longa duração, incluindo os específicos para aspectos dessa condição, estão em desenvolvimento.

A Axcella Therapeutics, uma empresa de biotecnologia em Cambridge, Massachusetts, divulgou resultados preliminares em 2 de agosto de um ensaio clínico de Fase 2a de seu tratamento para fadiga relacionada ao COVID longo.

No estudo, um grupo de 41 pacientes recebeu a combinação especial da empresa de seis aminoácidos e derivados duas vezes ao dia durante 28 dias ou um placebo inativo no mesmo esquema.

As pessoas que tomaram os aminoácidos mostraram melhorias na fadiga mental e física auto-relatada, em comparação com aquelas que tomaram o placebo.O tratamento também foi bem tolerado, descobriram os pesquisadores.

Ensaios clínicos adicionais, incluindo um estudo de fase 3 maior, serão necessários para saber quanto impacto esse tratamento pode ter em pacientes com COVID longa e antes que as agências reguladoras possam aprovar o tratamento.

O teste de Axcella se concentrou em pessoas que apresentavam sintomas prolongados de COVID por pelo menos três meses, neste caso, fadiga.

Dr.Margaret Koziel, diretora médica da Axcella, disse que eles escolheram esse ponto de corte porque “estudos sugeriram que, uma vez que você ultrapassa esse período de três meses, tende a ficar preso em sintomas persistentes. Em outras palavras, há muito pouca resolução dos sintomas naturalmente.”

Isso se encaixa com o platô dos sintomas observados no estudo no The Lancet no mesmo momento.

No entanto, Koziel disse que alguns pacientes em seu teste tiveram seus sintomas por muito mais tempo, incluindo alguns que ficaram doentes quando a pandemia atingiu o Reino Unido e ainda têm fadiga.

Quanto à prevalência, Koziel disse que mais de 26 milhões de americanos provavelmente têm COVID há muito tempo, com base em estimativas recentes da Academia Americana de Medicina Física e Reabilitação.

Nem todas essas pessoas terão sintomas graves, mas Koziel acha que o suficiente tem fadiga severa do longo COVID que está impactando negativamente a sociedade.

“Algumas pessoas não podem voltar ao trabalho ou, quando voltam, são menos produtivas porque precisam modificar sua agenda para não se sentirem pior”, disse ela.

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