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Sem financiamento de última hora do Congresso, o Programa de Seguro de Saúde Infantil expirará no sábado.Atende 9 milhões de crianças.

Especialistas em saúde estão soando o alarme de que quase 9 milhões de crianças podem estar em risco de perder serviços de saúde.

Eles dizem que isso acontecerá se o Congresso não estender o financiamento para um programa de 20 anos que ajuda crianças de famílias de baixa renda a obter seguro.

Nas últimas semanas, os membros do Congresso estavam se concentrando no projeto de saúde Graham-Cassidy, enquanto outro programa de saúde projetado para ajudar crianças poderia perder seu financiamento após 30 de setembro.

O Children's Health Insurance Program (CHIP) fornece fundos federais aos estados para fornecer cobertura de seguro de saúde para crianças que não são elegíveis para cobertura do Medicaid.

O financiamento para o CHIP deve expirar no sábado, o que pode levar a uma onda de transtornos para crianças e suas famílias, além dos estados que administram o programa, segundo especialistas.

Um projeto de lei para financiar o programa CHIP foi apresentado na semana passada, mas ainda não está claro se o Senado ou a Câmara realmente votarão nele até este fim de semana.

O CHIP, que foi aprovado pelo Congresso em 1997, custa aproximadamente US$ 13 bilhões por ano, com quase US$ 10 bilhões pagos pelo governo federal, segundo a Kaiser Family Foundation.

Nos 20 anos desde que foi aprovada, todos os estados começaram a fornecer cobertura para crianças.

Quase todos permitem a participação de famílias com renda anual de até 200% do nível federal de pobreza.

O que acontece se o CHIP não for estendido

Os estados administram o programa à sua maneira, portanto, um lapso no financiamento federal afetará os estados de maneira diferente.

Samantha Artiga, analista da Kaiser Family Foundation, disse que basicamente todos os estados assumiram que o financiamento federal para o programa CHIP continuaria quando eles apresentassem o orçamento de 2018.

“Se o financiamento federal não for estendido, quase todos os estados enfrentarão déficits orçamentários”, disse ela à Healthline.

E, ela acrescentou, alguns estados “preveem ficar sem financiamento em breve”.

Se o financiamento federal falhar, as autoridades estaduais podem enfrentar dificuldades para obter os fundos para pagar o programa, resultando em possíveis cortes ou limites ao programa.

“Estamos realmente começando a esbarrar nos prazos em que os estados começarão a tomar medidas”, disse.disse Artiga.

A Kaiser Family Foundation estima que pelo menos 10 estados esgotarão seus financiamentos do CHIP até o final de 2017.

Mesmo que o Congresso consiga financiar o programa no futuro, Artiga disse que perder o prazo de sábado pode levar a turbulências.

Alguns estados, incluindo Nevada, têm leis que exigem que os funcionários congelem ou fechem as inscrições se os fundos federais diminuirem.

Eles também podem encerrar a cobertura até 30 de novembro se não houver fundos federais alocados.

“Se o Congresso perder o prazo e voltar mais tarde para obter financiamento, há potencial para muita confusão nas famílias e também desperdício de esforços e despesas para os estados”, disse ela.

Estados em risco

Um dos estados que enfrentam um prazo apertado é Minnesota.

No início deste mês, Emily Piper, comissária do Departamento de Serviços Humanos de Minnesota, enviou uma carta à delegação do Congresso de Minnesota alertando que o financiamento do CHIP será esgotado até o final de setembro.

Em Minnesota, o programa cobre principalmente crianças não elegíveis para o Medicaid, mas também mulheres grávidas que ganham até 278% do nível federal de pobreza.

Piper alertou que, sem ajuda federal, “as mulheres grávidas cobertas pelo CHIP correriam o risco de perder completamente a cobertura”.

Piper disse que o estado pode redirecionar US $ 10 milhões de seu fundo geral para essas mulheres, o que pode manter o programa por mais nove meses.

No entanto, ela alertou que isso traria uma “penalidade financeira significativa” para o estado.

Piper instou a delegação a ajudar a aprovar o financiamento do CHIP, chamando o programa de “integral para fornecer assistência médica a crianças em Minnesota”.

Leni Preston, presidente da Consumer Health First, um grupo de defesa com sede em Maryland, disse que seu estado tem 137.000 crianças no CHIP.

Preston disse que Maryland provavelmente será capaz de manter o programa funcionando até o próximo ano, mas que pode afetar o orçamento e potencialmente os moradores.

“Se Maryland vai cobrir isso, de onde virá?” ela disse à Healthline. “O orçamento do Estado não é um poço sem fundo e ninguém quer aumentar os impostos.”

Artiga disse que estados como Minnesota e Maryland podem ter que tomar decisões difíceis sobre o programa para manter seus orçamentos equilibrados.

“Há uma série de ações que eles precisariam tomar, como fechar ou limitar o programa”, explicou ela.

Jim Kaufman, vice-presidente de políticas públicas da Associação Hospitalar Infantil, disse estar preocupado que, mesmo que haja um lapso temporário, as famílias possam começar a receber avisos imediatamente de que perderão sua cobertura.

“Depende do estado”, disse ele à Healthline.Alguns “dirão que temos que começar a contar às famílias. Outros estados transferirão mais” de seu próprio financiamento.

Kaufman disse que também existe a possibilidade de que, em alguns estados, os cuidados médicos das crianças possam ser interrompidos se não houver uma votação sobre o financiamento federal do CHIP até sábado.

“O estado pode começar a colocar listas de espera e interromper o atendimento também”, disse ele.

Os senadores Orrin Hatch (R-Utah) e o senador Ron Wyden (D-Ore.) apresentaram um projeto de lei este mês que estenderia o financiamento do CHIP pelos próximos cinco anos.

“A introdução desta legislação é um próximo passo importante para garantir o financiamento ininterrupto do CHIP, proporcionando a tão necessária certeza para as crianças e famílias vulneráveis ​​que dependem deste programa crítico para cobertura de saúde.”Hatch disse em um comunicado.

Embora Hatch e Wyden tenham dito que esperam aprovar o projeto rapidamente no Congresso, não está claro se o projeto será votado antes do prazo de sábado.

Funcionários da Academia Americana de Pediatria (AAP) apontaram no ano passado que o CHIP, juntamente com o Medicaid, ajudou a reduzir o número de crianças sem seguro de saúde “para o nível mais baixo já registrado”.

“Se o financiamento do CHIP não for estendido para além de 2017, muitas crianças e mulheres grávidas inscritas no CHIP provavelmente ficariam sem seguro ou sem seguro, o que ameaçaria seu acesso aos cuidados e os ganhos históricos obtidos com o seguro de crianças nas últimas duas décadas.”Funcionários da AAP disseram em um comunicado enviado aos membros do Congresso no ano passado.

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