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  • A demência afeta as habilidades de muitas pessoas de pensar, lembrar e funcionar.
  • Como a demência não tem cura, os cuidados geralmente são de apoio para ajudar as pessoas com demência a ter uma melhor qualidade de vida pelo maior tempo possível.
  • Novas pesquisas mostram que o turismo, ou “terapia de viagem”, pode ser benéfico para o bem-estar mental e pode ter vários componentes que podem impactar positivamente a saúde do cérebro.

Muitas pessoas gostam de viajar para descansar, relaxar e se inspirar – mas também pode haver benefícios cognitivos significativos.

Um estudo a ser publicado na edição de outubro de 2022 da Tourism Management apresenta os pensamentos de uma equipe interdisciplinar de especialistas em demência e turismo.

A pesquisa ainda não foi revisada por pares, mas especialistas propuseram que pode haver benefícios significativos das viagens para pessoas com demência, principalmente nas áreas de saúde mental e bem-estar.

O impacto da demência

Demênciaé um distúrbio neurológico que altera a capacidade de uma pessoa de pensar, raciocinar e lembrar.Na maioria das vezes, a demência afeta indivíduos idosos, mas, em alguns casos, também pode ocorrer em adultos mais jovens.

A demência descreve várias condições neurológicas que afetam o cérebro que pioram com o tempo e não são consideradas parte do processo natural de envelhecimento.De acordo comInstituto Nacional do Envelhecimento (NIH), a doença de Alzheimer (DA) é a forma mais comum de demência.

Os sintomas da demência podem variar de leves a graves, mas as pessoas com demência podem experimentar o seguinte:

  • confusão
  • se perder ou vagar em áreas antes familiares
  • problemas para lembrar, incluindo os nomes de amigos ou parentes
  • problemas com movimento ou conclusão de tarefas
  • repetindo as mesmas perguntas repetidamente
  • usando palavras que não se encaixam para descrever objetos familiares

Atualmente, a demência não tem cura, mas alguns medicamentos e tratamentos podem ajudar a controlar os sintomas.Os cuidados geralmente são de apoio, incluindo ajudar as pessoas com demência a fazer o máximo que puderem por conta própria e ajudá-las a ter uma melhor qualidade de vida.

Os pesquisadores ainda estão trabalhando para ajudar melhor as pessoas com demência, mas muitos elementos para promover o bem-estar geral podem ser úteis.Uma área de interesse é como viajar pode beneficiar pessoas com demência.

Como viajar pode beneficiar a saúde do cérebro

Os autores do estudo propuseram os benefícios potenciais do turismo, às vezes chamado de “terapia de viagem”, no tratamento de pessoas com demência.

Uma definição de turismo que os pesquisadores usaram foi “visitar lugares fora do ambiente cotidiano por não mais que um ano inteiro”.Eles observam que a experiência do turismo tem quatro componentes principais:

  • como isso afeta sentimentos, emoções e humor (experiência afetiva)
  • como isso afeta pensamentos e memórias (experiência cognitiva)
  • como isso afeta o comportamento (experiência conativa)
  • como isso afeta os sentidos (experiência sensorial)

Os autores do estudo concluíram que o turismo pode ter um impacto potencialmente positivo no bem-estar e na qualidade de vida através de uma variedade de componentes.Ainda assim, a literatura que apóia isso no tratamento da demência é limitada.

Com base em sua revisão de literatura e opinião de especialistas, os pesquisadores propuseram como o turismo pode abordar componentes de intervenções não farmacológicas em pessoas com demência.O turismo pode impactar as seguintes áreas e muitos outros elementos de tratamento:

  • Estimulação cognitiva e sensorial: Viajar estimula o pensamento e o conhecimento, o que pode beneficiar as pessoas com demência.Também pode envolver experimentar sensações que melhoram o comportamento e o bem-estar.
  • Ambiente: Viajar coloca as pessoas em um novo ambiente e pode aumentar a interação social, o que pode estimular a função cerebral de pessoas com demência.
  • Exercício: Por sua natureza, viajar envolve movimento e exercício.A manutenção e a melhoria da função física podem ajudar as pessoas com demência.
  • O uso da terapia musical: Embora as viagens nem sempre envolvam música, a música pode ajudar a melhorar a função cerebral e melhorar o humor em pessoas com demência.Viagens com mais foco musical podem, portanto, ser benéficas.
  • Reminiscência: Falar e relembrar experiências passadas pode ser útil para pessoas com demência.O turismo pode ajudar a estimular memórias em pessoas com demência.

Os autores do estudo acrescentaram que focar em componentes da psicologia positiva, como o que as pessoas podem fazer, experiências positivas e bem-estar também pode beneficiar pessoas com demência.Eles propuseram algumas maneiras de implementar componentes do turismo para ajudar as pessoas com demência, como viagens em grupo que promovem interações sociais ou viagens para locais que estimulam os sentidos.

Autor do estudo Dr.Jun Wen, professor de turismo e gestão hoteleira na Escola de Negócios e Direito da Universidade Edith Cowan, observou o seguinte ao Medical News Today:

“Todas as experiências de turismo oferecem elementos de antecipação e planejamento, que estimulam a função cerebral. O exercício é frequentemente um componente importante das experiências turísticas e é frequentemente incluído nos planos de intervenção da demência. Experiências de turismo, como uma visita à praia, oferecem estimulação sensorial aos pacientes com demência, melhorando o humor, exercícios, musicoterapia e incutindo uma sensação de liberdade como intervenções de demência não medicamentosas. As viagens em grupo podem simular intervenções psicológicas, e a música em um destino está alinhada com os programas de musicoterapia para pessoas com demência”. – Dra.Jun Wen

Áreas para pesquisa continuada

Embora existam dados limitados, a ideia dos benefícios das viagens não é nova.

Por exemplo, Andrea Robinson, PhD, escreveu em um boletim informativo de Psicofarmacologia e Abuso de Substâncias de 2017 sobre os benefícios de viajar para a saúde mental:

“As férias também podem melhorar nossa saúde mental, reduzindo a depressão e a ansiedade. As férias podem melhorar o humor e reduzir o estresse, removendo as pessoas das atividades e ambientes que associam ao estresse e à ansiedade. Um estudo canadense com mais de 800 advogados descobriu que as férias reduzem a depressão e protegem contra o estresse no trabalho. Mesmo umas férias curtas podem reduzir o estresse. Um pequeno estudo japonês descobriu que uma curta viagem de lazer de três dias reduziu os níveis percebidos de estresse e os níveis reduzidos do cortisol, o “hormônio do estresse”. –Andrea Robinson, PhD

Dr.O artigo de Wen discute muitas ideias que podem levar a mais pesquisas e ao desenvolvimento de opções de tratamento mais diversas para pessoas com demência.E propõe que os pesquisadores possam explorar mais profundamente os benefícios médicos do turismo.

Outras pesquisas podem se concentrar nos benefícios da terapia de viagem em pessoas com demência.Os autores observam que há pesquisas limitadas sobre como as viagens beneficiam os turistas com vulnerabilidades como a demência.

O outro componente é como implementar melhor essas práticas.Dr.Wen explicou que nem todas as pessoas com demência poderiam viajar.

“Uma abordagem em equipe para o tratamento da demência ajuda a garantir o melhor atendimento possível, e as decisões sobre o turismo como intervenção devem ser tomadas com a participação de toda a equipe, incluindo equipe médica, cuidadores e familiares”, disse ele. “Do ponto de vista do destino turístico, existem muitas oportunidades para comercializar um destino como 'amigável à demência'.”

Dr.Wen acrescentou que a equipe de hospitalidade poderia se esforçar para acomodar hóspedes com condições psicológicas em uma atmosfera positiva. “Certos destinos podem incorporar algumas exposições sensoriais adicionais que proporcionariam uma experiência mais rica para visitantes com demência”, disse ele.

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