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A forma como a pupila se dilata em resposta a estímulos pode ser um indicador da capacidade de imaginação visual de uma pessoa.Dimitri Otis/Getty Images
  • Os pesquisadores investigaram se as pessoas com afantasia – uma incapacidade de imaginação visual – têm respostas pupilares diferentes das pessoas sem a condição.
  • Eles descobriram que as pupilas daqueles com aphantasia não respondem às imagens visuais da mesma forma que aqueles sem.
  • Os pesquisadores concluíram que as mudanças no tamanho da pupila podem ser usadas para medir a força da imaginação visual.

Os alunos mudam de tamanho para deixar entrar a quantidade correta de luz para otimizar a visão, por exemplo, contraindo em condições de luz e dilatando em condições escuras.Pesquisas emergentes sugerem que processos perceptivos e cognitivos de ordem superior também podem levar a mudanças no tamanho da pupila.

Um estudo descobriu que as imagens mentais podem direcionar as respostas pupilares à luz.Outro estudo descobriu que a interpretação subjetiva de estímulos visuais também influencia o tamanho da pupila, ou seja, se as imagens em tons de cinza são interpretadas como o sol ou a lua.

Enquanto algumas pessoas relatam que as imagens em sua mente parecem quase tão vívidas quanto o que percebem na vida real, uma pequena porcentagem de pessoas saudáveis ​​​​não consegue produzir imagens em suas mentes (imagens mentais). Essa condição é conhecida como afantasia e pode começar desde o nascimento ou se desenvolver mais tarde.

Os pesquisadores levantaram a hipótese de que, ao investigar as respostas pupilares de pessoas com afantasia, eles poderiam entender melhor como as áreas visuais do cérebro e os reflexos oculares funcionam.

Um estudo recente comparou essas respostas pupilares em pessoas com e sem afantasia para obter mais informações.

“A descoberta fascinante relatada aqui é que as pessoas que imaginam objetos claros ou escuros mostram o mesmo tipo de ação pupilar que normalmente encontraríamos quando os olhos são expostos a objetos claros e escuros no mundo real”, disse o Prof.Julia Simmer, que lidera o laboratório MULTISENSE da Universidade de Sussex, e não esteve envolvida no estudo.

“Isso sugere que sua imaginação é tratada [como] uma simulação do mundo real. [Enquanto isso,] pessoas com afantasia – que imaginam de uma maneira mais abstrata porque não conseguem construir uma imagem em sua mente – não mostram o mesmo efeito”, disse ela ao Medical News Today.

O estudo foi publicado no eLife.

Tamanho da pupila e formas imaginadas

Os pesquisadores recrutaram 42 estudantes de psicologia com idade média de 19,8 anos que não apresentavam afantasia.Eles também recrutaram 18 indivíduos com aphantasia com uma média de 35,8 anos.

Para o estudo, todos os participantes perceberam e posteriormente foram solicitados a imaginar 32 formas brancas ou cinzas.Os pesquisadores mediram o tamanho de suas pupilas por toda parte.

Os participantes também se envolveram em outros experimentos e preencheram um questionário para garantir a falta de viés de decisão e desatenção em suas respostas, bem como se tinham ou não afantasia.

No final, os pesquisadores descobriram que, em pessoas sem afantasia, a vivacidade e a luminosidade das imagens – percebidas ou imaginadas – influenciaram significativamente sua resposta pupilar à luz.

Enquanto isso, eles descobriram que a luminância e a vivacidade das imagens - percebidas ou imaginadas - não tiveram efeito significativo no tamanho da pupila daqueles com afantasia, refletindo a falta de imagens visuais subjetivas.

Os pesquisadores descobriram ainda que as pessoas com afantasia exerciam mais esforço cognitivo ao tentar imaginar quatro formas em vez de uma.

Mecanismos subjacentes

Quando perguntado o que pode explicar as descobertas, o Dr.Sebastiaan Mathot, professor assistente de psicologia experimental da Universidade de Groningen, na Holanda, que não esteve envolvido no estudo, disse ao MNT:

“Uma explicação plausível é que a resposta à luz da pupila reflete, entre outras coisas, a atividade nas áreas visuais do cérebro. Para a maioria das pessoas, as áreas visuais do cérebro também estão envolvidas nas imagens mentais, resultando em respostas da pupila, especialmente ao contrastar imagens de coisas claras e escuras”.

“No entanto, para pessoas com afantasia, essas áreas podem não estar envolvidas em imagens, ou menos, resultando em um efeito ausente ou reduzido de imaginar mentalmente coisas claras e escuras na resposta à luz da pupila”, acrescentou.

Os pesquisadores também notaram que o diâmetro da pupila pode sercodificadojuntamente com a informação visual original para objetos brilhantes e, portanto, é reproduzido durante a decodificação da memória.

Os pesquisadores concluíram que as mudanças no tamanho da pupila podem ser usadas para medir a força da imaginação visual.

Quando perguntado sobre as limitações dos achados, o Dr.Nicholas Davidenko, professor associado de psicologia da Universidade da Califórnia, Santa Cruz, que não esteve envolvido no estudo, disse ao MNT que os participantes não foram pareados por idade.Os participantes não afantásicos eram estudantes universitários de psicologia que receberam crédito extra pela participação.

Isso significa que os resultados podem não levar em conta os declínios relacionados à idade na resposta pupilar.No entanto, ele disse que o estudo ainda é válido, mesmo que a idade não seja contabilizada.

Dr.Wilma A.Bainbridge, professor assistente de psicologia da Universidade de Chicago, que também não esteve envolvido no estudo, disse ao MNT que é improvável que as idades incomparáveis ​​entre os grupos tenham causado uma diferença significativa.

Dr.Bainbridge disse que gostaria de ver pesquisas sobre se a idade pode afetar a memória de curto prazo.Pesquisas anteriores, ela apontou, mostram que pessoas afantásicas geralmente executam normalmente tarefas de memória de trabalho, pois provavelmente são capazes de realizá-las sem imagens.

Descobertas "não tão claras"

Dr.Reshanne Reeder, professora sênior de psicologia da Edge Hill University, no Reino Unido, disse ao MNT que os resultados podem não ser tão claros.

Ela explicou que os resultados demonstram que as pupilas de pessoas com afantasia se contraem tanto em condições claras quanto escuras, enquanto o mesmo só era verdade para a condição clara entre os controles.

“As diferenças de tamanho da pupila não foram estatisticamente comparadas ao tamanho da pupila da linha de base, então só posso especular, mas olhando para os números, não é tão claro o que está acontecendo durante as imagens para ambos os grupos”, observou ela.

“Aqui, uma diferença significativa de grupo é relatada, mas pouco mais de 60% das pessoas com afantasia mostram uma resposta patológica ao teste pupilar”,Dr.Sergio Della Sala, professor de neurociência cognitiva humana da Universidade de Edimburgo, que não esteve envolvido no estudo, disse ao MNT.

“Por isso, mais estudos devem avaliar a sensibilidade clínica e a especificidade do teste não agrupando os participantes como com ou sem afantasia, mas como aqueles com desempenho normal ou anormal no teste, e então verificar se eles têm ou não afantasia”, explicou. .

Aplicações da vida real?

Dr.Joseph Johnson, professor de psicologia da Universidade de Miami, Ohio, que não esteve envolvido no estudo, disse ao MNT que, se essas descobertas forem reproduzidas em estudos futuros, pesquisadores e médicos poderão usar a resposta pupilar para medir imagens visuais de forma mais objetiva do que auto-relatos atuais.

Adam Zeman, professor de neurologia cognitiva e comportamental da Universidade de Exeter, acrescentou que os relatórios fisiológicos da resposta pupilar podem criar um efeito de “triangulação” entre os relatórios em primeira pessoa e as medidas de comportamento.

Embora atualmente não se saiba se a afantasia pode interferir no diagnóstico e tratamento de distúrbios, o Dr.Mathot e Dr.Reeder espera que possa ter aplicações de saúde no futuro.

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