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Pessoas com certas orientações sexuais dizem que os profissionais de saúde podem relutar em tratá-las, e as seguradoras de saúde as discriminam em suas apólices.

Quando se trata de acesso a cuidados de saúde de qualidade nos Estados Unidos, pessoas da comunidade lésbica, gay, bissexual, transgênero e queer (LGBTQ) ainda podem sofrer discriminação devido à sua identidade sexual ou status de HIV.

De acordo com um relatório Lambda Legal publicado em 2010, os pacientes LGBTQ frequentemente enfrentam recusas de atendimento, tratamento discriminatório, políticas preconceituosas e atitudes desrespeitosas.

Como as coisas melhoraram desde que este estudo histórico foi lançado?

O número desproporcional de gays e transgêneros vivendo com HIV torna esse grupo especialmente vulnerável ao tratamento discriminatório.

Dr.Alexis Chavez, psiquiatra residente da University of Colorado Health (UCHealth) e líder por trás da primeira clínica LGBTQ do Colorado, disse à Healthline que “pacientes LGBTQ com HIV que eu vi me disseram que às vezes os profissionais de saúde realmente não querem tocar tanto, ou o provedor usou algumas precauções excessivas, embora seja um HIV bem tratado e bem controlado, onde as taxas de transmissão são muito baixas”.

Chávez acha que a situação melhorou, mas não o suficiente.

“Acho que as coisas estão melhorando com o passar dos anos. O relatório da Lambda Legal foi publicado em 2010. Isso foi antes da legalização do casamento gay. Também teria sido antes de o Medicare remover a proibição de exclusão de transgêneros, então acho que algumas coisas certamente estão melhorando. Mas acho que definitivamente temos um longo caminho a percorrer a partir daqui.”

O relatório descobriu que mais de 10% dos entrevistados LGB lidaram com linguagem áspera de profissionais de saúde.Uma porcentagem semelhante relata que profissionais de saúde usaram precauções excessivas ou se recusaram a tocá-los.Mais de 12 por cento dos entrevistados relataram ser culpados por seu estado de saúde.

Nelson Vergel, um sobrevivente de HIV de 34 anos e fundador do PoWerUSA.org e ExcelMale.com, lembrou: “Nos anos 90, a maioria de nós não divulgava nosso status de HIV aos dentistas, pois eles eram particularmente mal informados. Ainda no início dos anos 2000, consultei um médico colorretal que deixou óbvio que estava apavorado em me examinar. Minha resposta foi informar minha comunidade online para não vê-lo, nunca.”

A discriminação é um problema permanente

Mais da metade de todos os entrevistados relataram ter sofrido alguma forma de discriminação ao tentar acessar os cuidados de saúde.

Chávez considera isso uma questão permanente.

“Eu diria que certamente ainda há discriminação e em vários níveis diferentes. Sejam provedores que se recusam a usar certos pronomes ou pessoas perguntando excessivamente sobre seus genitais quando você está apenas resfriado ou gripado – você sabe, coisas que realmente não importam ”, disse ela.

“Por muitos anos, embora eu tivesse seguro de saúde, ele se recusava a cobrir qualquer cuidado para mim. Houve uma exclusão no atendimento transgênero que meus profissionais de saúde interpretaram como significando que eles não forneceriam nenhum cuidado a pessoas transgênero, coisas de rotina, como ir ao médico ou verificar meu colesterol. Eu não podia fazer nada disso porque tinha que pagar tudo do meu bolso, mesmo tendo seguro”, disse.explicou Chávez.

Dr.Felipe J.Cheng viu isso pessoalmente.

Cheng, residente de urologia no Brigham and Women's Hospital de Harvard, em Boston, se cortou há três anos enquanto preparava um paciente que vive com HIV para a cirurgia.

Cheng disse recentemente ao The New York Times que, após o acidente, ele fez um curso de um mês de Truvada, uma terapia antirretroviral, para prevenir a transmissão.

Depois daquele mês, ele continuou tomando Truvada para se proteger enquanto fazia sexo com outros homens.

No entanto, quando Cheng tentou comprar um seguro de invalidez de longo prazo, foi informado por sua seguradora de saúde que ele só poderia ter uma apólice de cinco anos porque estava tomando Truvada.

Então, Cheng parou de tomá-lo e conseguiu uma apólice de invalidez vitalícia de outra seguradora.

Cheng e outros especialistas em saúde disseram ao The Times que esta é uma discriminação que pune as pessoas que praticam medicina preventiva.

Um comparou isso a não segurar os motoristas porque eles usam cinto de segurança.

Impacto da Lei de Cuidados Acessíveis

No entanto, especialistas dizem que houve algumas melhorias no Affordable Care Act.

De acordo com o Dr.Hector Ojeda-Martinez, especialista em doenças infecciosas afiliado à divisão de saúde LGBTQ de doenças infecciosas e ao Programa STAR no SUNY Downstate Medical Center, no Brooklyn, “Desde que o Affordable Care Act se tornou lei, o acesso aos cuidados aumentou entre os indivíduos LGBTQ. Isso é importante porque as pessoas LGBTQ têm taxas mais altas de HIV, principalmente entre negros e latinos [homens que fazem sexo com homens], infecções sexualmente transmissíveis, taxas mais altas de depressão e tabagismo”.

Ojeda-Martinez acrescenta que “mudanças estão sendo feitas para garantir que os indivíduos LGBT tenham experiências positivas no acesso aos cuidados. Embora ainda existam disparidades, espero que continuemos a ver melhorias em segurança, inclusão, métricas de saúde e outras medidas de igualdade nos próximos anos”.

Isso acaba com a auto-estima

A discriminação em saúde pode ser sutil.

“A maioria dos médicos sabe que pode ser processada, então eles não dizem nada diretamente”, disse Vergel. “Mas eles vão agir com desdém e podem se recusar a marcar uma consulta de acompanhamento. Aconteceu comigo com um médico que me fez sentir que eu era um ser humano contaminado e irresponsável. Eu deveria ter dito algo naquele momento, mas estava chocada demais para agir. Toda vez que alguém te discrimina, um chip é retirado como se você fosse uma escultura de pedra.”

Vergel diz que a discriminação ainda é um problema.

“Sim, ainda há discriminação, com certeza. Ainda ouço histórias de horror de pessoas LGBTQ em minhas redes on-line sobre discriminação na saúde, principalmente quando alguém é HIV positivo”, disse ele.

No entanto, ele vê algum progresso.

“A maioria das pessoas não sabe que o tratamento do HIV é o modelo de medicina socializada mais bem-sucedido nos Estados Unidos para uma doença específica”,disse Vergel. “O sistema financiado pelo governo federal Ryan White trata homens e mulheres com HIV que não têm seguro de graça ou a um custo muito baixo em todas as grandes cidades dos EUA.”

“A triste realidade é que ainda vemos esse tipo de discriminação”,acrescentou Chávez. “Essa é uma das razões pelas quais, aqui na UHealth, começamos uma clínica especificamente para pessoas LGBTQ na clínica de saúde mental.”

Ajudar os profissionais de saúde

A UCHealth está fazendo a diferença com treinamento.

“Embora possamos dizer que todo provedor deva ter um certo nível de competência com essas coisas e ser capaz de atender qualquer paciente sem discriminação, a triste realidade é que ainda vemos isso e isso ainda está acontecendo”.disse Chávez.

“Então, estamos tentando liderar o treinamento de pessoas e ajudá-las a entender como podem dar o melhor atendimento à comunidade LGBTQ”, explicou ela. “Muitas pessoas querem fazer a coisa certa, mas não sabem como, e eu, otimista, gosto de estender a eles esse benefício da dúvida.”

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